Frontier People Groups 福音邊緣群體禱告系列

跨越高牆,走進印度高種姓群體的世界

12月的北印度披著風和日麗的外衣,白天大概十幾度,夜裡大概7、8攝氏度,這樣的溫度有時讓人感到舒服;有時卻覺得寒冷,和北印度給我的感覺相似。這個誕生於恆河旁的文明古國,是一個文化薈萃的寶地,有它極富吸引力且獨特的一面;但也有一些歷史傳統延續至今、根深蒂固令人不舒服的東西。然而,不舒服的是我們這些外來者,大部分身在古國的人早已習以常。

註:Frontier People Groups,未得之民中福音率最低的群體。瀏覽更多關於 Frontier People Groups

3月2021

千年來周而復始上演著的一幕

瓦拉納西是印度教氛圍最濃厚的地方,也是北印度的文化中心,是訪宣隊的第一站。

夕陽餘暉後,多數瓦拉納西人會聚集在恆河邊,因為這裡每一晚都舉行名為「普迦」(Puja)的夜祭。

這一天,宣教士領著我們從車水馬龍、叫賣聲、喇叭聲的熱鬧街道,穿入一條狹窄曲折的巷道,彷彿進入另一個世界。一路上老舊房舍、古老寺廟、沒落的貴族宅第和大小不一的靈修中心混雜在各種小店鋪之中,越過這個老城區就是恆河岸口了。

我們抵達時,只見恆河邊已人頭攢動,許多來自世界各地的信眾和遊客坐滿河壇的臺階,連恆河邊上的船只也坐滿了人,望過去一片黑壓壓的。 夜祭儀式即將開始,我們找個地方遠遠站著觀望。

這時,祭臺四周的油燈點燃了,7個身穿黃色絲綢衣裳的祭司雙手合十,面向河邊赤足並排站立。主祭臺的祭司神情肅穆地吹起深沉而肅穆的螺號,螺號聲響徹恆河夜空,拉開了夜祭的序幕。

祭司不停吟唱古老梵文、揮舞佛塵、念念有詞。煙霧繚繞,梵音漸增,不知不覺把現場的人帶入神秘縹緲、夢幻迷離的氛圍中。

宣教士告訴我們,每晚都有成千上萬的人風雨無阻來參與恆河夜祭。這一幕周而復始在瓦拉納西上演,歷經了幾千年。

宣教士感到不適,我們在人群散去前離開。宣教士在瓦拉納西超過10年,早已習慣瓦拉納西各種刺耳噪音,唯獨梵文誦經聲,他一聽就不舒服,始終不能習慣。應該說,他不願意習慣。

當人潮褪去後,瓦拉納西又進入一個安寧的夜。

▪ 千年來被接受的種姓制度 ▪ 很難跨越的高牆

千年來被接受的種姓制度

在印度教裡,只有婆羅門種姓可以執行這種宗教祭祀,他們代表神的化身。婆羅門僅占印度總人口的5%,卻享有最崇高地位,這和印度種姓制度的來源有很大關係。

大約公元前1,500年,來自中亞南部說印歐語的雅利安人入侵恆河流域,征服了在裡生活的達羅毗荼人。為了鞏固統治地位,雅利安人創建了界線分明的種姓制度,借用婆羅門教教義把人分為「潔凈」與「不潔凈」兩類。雅利安人自詡潔凈者;其他人都不潔凈,終日勞動就為了供養「潔凈者」。

雅利安人自身的群體也很龐大,於是劃分出四個等級,最高等級是祭司「婆羅門」,今天,許多人也從事利潤豐厚的工作,例如電腦工程、醫藥與商業領域。

第二等級是統治階層「剎帝利」,最著名是拉吉普特人(Rajputs),曾擔任軍官、騎士和士兵,寶萊塢拍攝了許多關於他們叱吒沙場立下汗馬功勞的電影。

第三等級是商業種姓「吠舍」,許多人擁有豐厚財富,但他們不如婆羅門和剎帝利的聲望,所以不少人成為改革者,其中最著名的就是聖雄甘地(Mahatma Gandhi)。以上三種皆屬於「高種姓」,他們不能與「不潔凈」的人來往。

最後一個等級是「首陀羅」,主要從事勞力工作。另外還有一個更低的,就是被排除在種姓制度之外的賤民達利特,他們大多是被雅利安人征服的當地原住民。

三千多年來,印度人早已接受出生就決定了其所屬的種姓和職業,就算這制度提供少數的高種姓成員很多特權,而多數人口的低種姓群體卻遭剝削,卻仍然可以存留那麼久,主要是印度教的核心教義崇尚種姓制度,認為是神把人根據修行的高低分成不同的種姓,這樣從出生起就可以因材施教、加以提高,如此能擁有更純凈的信仰,輪迴來世時得以提升。

很難跨越的高牆

自從印度獨立後,種姓制度就在法律上正式被廢除。今天印度人看種姓差別已不再那麼涇渭分明,但種姓觀念遺留下來的頑疾,至今仍難以徹底改變。

在潛意識裡,人們仍通過種姓或家庭背景來識人斷事;在外形上,膚色較淺、身形較高大的是高種姓(現稱:先進階層,Forward Classes)一般是中產以上階層,受到社會尊重,而低種姓的膚色相對較深和較矮小,多數是勞工階層。不只在外形上有明顯分別,在社交圈子中,高低種姓之間仍存在一堵高牆,走不進彼此的世界。

幾個世紀來,很多原因使高種姓很少對福音作出回應,其中一個是印度教徒相信如果他們能很好地履行自己的種姓職責,就會更接近涅槃,早日進入極樂狀態。相反若他們選擇轉向其他神靈和宗教,下一世將陷入更惡劣的輪迴中。這是惡者千年來透過印度教給他們的謊言,牢牢地捆綁著他們!

另外,高種姓不回應福音更重要的原因是出於社交的考量。兩千年前褔音先傳到印度南部,回應福音的幾乎是低種姓和賤民,高種姓不希望與這些群體有社交互動,事實上低種姓也不歡迎高種姓,因為高種姓控制著他們生活的其他一切,教會是他們唯一可掌握之處。他們之間存在著一道很難跨越的高牆。

最後,相信耶穌基督對低種姓來說,是擺脫恥辱和貧窮的一條出路,但對高種姓來說,卻需要付上喪失權力和聲望的代價。從這個角度來看,要傳福音給高種姓的困難和挑戰更大。

目前,已經有宣教事工聚焦在高種姓群體,用各種管道接觸他們,比如開辦各種中小學、大學和技術私立學校來接觸各種階層的人,當中也包括了高種姓群體;有些基督徒商人在印度成立公司,從而增加與高種姓群體的互動和生命交流。

沒有高牆的地方

我們這趟短宣先到瓦納拉西,然後再去德里。

在德里的第一個主日,我們去了一間當地的教會崇拜。這間教會的崇拜場所很特別,它不像一般傳統教堂的設置,而是放了很多大大小小的坐墊,讓人可以席地而坐;另外,又擺放了很多沙發在四周圍,看起來像一個家的客廳;聚會方式很簡單,先從分組為印度和各地宣教需要代禱開始,然後進入敬拜時段,使用的是印地語創作的詩歌。接著是講道,當天講員是這教會牧師的兒子,才二十多歲的他雖然年輕,分享神的話卻毫不遜色。散會後大家親熱地彼此團契,屬靈氛圍十分好。

這個教會最動人之處,是我看到當中有穿著勞工服的工人,也有年輕有為的大學生和專業人士;有皮膚黝黑的,也有皮膚白皙的;有富有的女主人,也有來自鄉下的女傭,所有人不分社會階層和膚色,在主裡成為一家人,在一起敬拜。

當年,開始這間教會的牧師看到許多街童沒有人照顧,把他們接到自己的家中,後來陸續又看到各種弱勢群體的需要,漸漸開始了十個相關事工,而這間教會名字叫「The Hub」,因為這裡是這些事工所接觸的人,每週聚集一起將榮耀歸給神的地方!

這是一個沒有高牆的教會。

我們在德里的最後一天,臨上飛機之前,接待我們的宣教士想帶我們去訪問一個殘障和特殊兒童事工的負責人,我們擔心趕不到上飛機,本想拒絕,但最後還是去了。
訪問過程中,負責人突然冒出一句話:「我是婆羅門。」
於是,我知道神要我們來的原因,祂要告訴我,婆羅門也會信主。在印度,殘障和特殊兒童是被社會,甚至自己的家庭所遺棄的,但這個信主的婆羅門卻把他們當寶貝來照顧,從受教育到找工作都一手包辦。 她是個心裡沒有高牆的婆羅門。
這個月我們將為印度的
高種姓群體禱告,
他們以自身的傳統、宗教、地位為榮,
很難脫離同溫層與舒適圈,
擁抱基督信仰。

但我們相信當基督徒
開始為他們禱告時,
聖靈的大能會將各樣的計謀、
各樣攔阻人認識神的那些自高之事,
一概攻破了,
又將人所有的心意奪回,
使它都順服基督!

印度|布米哈爾婆羅門
Bhumihar Brahmans

013月

擠進婆羅門圈子

布米哈爾人真的是婆羅門嗎?就連印度人都各執一詞。
婆羅門身為種姓制度頂層,享有印度教最高的特權和宗教責任。位於印度東北部的布米哈爾人,大約從英殖政府著手調查印度種姓時,開始游說與爭取婆羅門的地位。他們積極地支持與配合英國政府與獨立後的印度政府,爭取身分認定。
但你問其他的婆羅門人會不會把女兒嫁給布米哈爾人時,他們可能也會表現出遲疑的態度,因為一些印度人認為布米哈爾人是第二階層的刹帝利(統治者、戰士),或是第四階層的工人首陀羅。
但是,非常多布米哈爾人還是在印度社會享有崇高的地位,擁有大片雇低種姓耕種的土地。他們很早就知道教育的強大力量,看重子女的教育,連女兒也不例外,群體中不乏各界的菁英人士。
布米哈爾人多數生活在印度最貧窮的比哈爾邦,但他們並不貧困,而是該邦最富有的市民之一。他們一直很抗拒接受耶穌基督。

代禱文

天父,布米哈爾人的生活可能樣樣都好,一無所缺,我們禱告布米哈爾人意識到心靈的空缺唯有基督能夠滿足。求主讓他們在宣教士、基督徒身上看見真正的快樂與滿足:「似乎憂愁,卻是常常快樂的;似乎貧窮,卻是叫許多人富足的;似乎一無所有,卻是樣樣都有的。」當布米哈爾家庭接觸福音時,求聖靈引導他們對神抱持渴慕與敞開的心,願意聆聽、順服主的話語;使他們經歷主同在的平安與喜樂,體會到地上的一切與基督相比只是塵土。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|達沙斯塔婆羅門
Deshastha Brahmans

023月

西部帝國的高官

談到印度近代歷史,大家可能只想到赫赫有名的蒙兀兒帝國與英國,但在印度人心中這是外來政權。會讓印度人有本土認同感的,是崛起於蒙兀兒後期,與之對立的西部「馬拉塔帝國」(Maratha)這才是印度人的帝國!現在馬哈拉施特拉邦的孟買街頭還矗立著帝國開創者馬拉塔人希瓦吉(Shivaji)的騎馬雕像。
今天介紹的達沙斯塔婆羅門人,曾在馬拉塔帝國軍事與行政體系中擔任高官。當英國打敗馬拉塔帝國後,達沙斯塔婆羅門人就順理成章地成為英屬印度的行政管理人員和軍事人員。達沙斯塔起初集中於印度中西部,他們為了替殖民統治者辦事,足跡開始遍布印度。
達沙斯塔婆羅門地位顯赫,多半是菁英階層,在馬哈拉斯特拉邦的影響力更是舉足輕重。由於他們在社會和印度教體制裡享有如此崇高的地位,因此不願了解耶穌基督的訊息。

代禱文

天父,達沙斯塔婆羅門人放不下世俗地位及社會的價值認同;懇求聖靈打破這個心理阻礙,向他們啟示基督赦罪之恩的寶貴;使他們知道無論再好的人都是罪人,虧缺了神的榮耀。求聖靈把與神和好的渴慕放在達沙斯塔婆羅門人心中,引領他們單單倚靠耶穌基督稱義。求神潔淨達沙斯塔婆羅門人的心,視基督為唯一的滿足與唯一的愛慕。印度教的神祇或世界的財富地位,再也不能動搖誘惑達沙斯塔婆羅門人。求神為他們預備宣教士、牧養的人。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|高爾婆羅門
Gaur Brahmans

033月

系出名門

婆羅門是印度教最高層的種姓,占印度總人口的5%。在印度,大多數歸信基督的人皆來自落後種姓與達利特人(賤民)。
在人眼中,或許視基督教為弱者的宗教,對一個在體制中占有優勢、自覺優勢的人,很難「放下身分」去擁抱及傾聽福音。細讀哥林多前書1:26-29,我們也知道驕傲自義是攔阻人轉向神的絆腳石。婆羅門人很需要我們的代禱。
高爾婆羅門人是婆羅門中著名的群體之一。許多高爾婆羅門人都擁有土地,雇用低種姓為他們耕作。他們支持兒女接受高等教育,我們可以為在海外讀書或工作的高爾婆羅門青年禱告,盼望他們在異鄉能有被當地教會與基督徒關心、跟進的機會。
如今,高爾人的職業很多元化,散居在印度全國各地,有些人仍然是印度教的教師和祭司,主持寺廟和宗教慶典,為百姓祈福。他們說居住地區的主要語言,以及英語、印地語。

代禱文

天父,求主在高爾人心中動工,使他們謙卑,叫他們敞開心門,接受耶穌基督。祈求上帝派遣高種姓背景的信徒與他們交朋友,並與高爾婆羅門教徒分享福音,帶領他們歸向基督。「因為那至高至上、永遠長存,名為聖者的如此說:『我住在至高至聖的所在,也與心靈痛悔謙卑的人同居;要使謙卑人的靈甦醒,也使痛悔人的心甦醒。』」祈求主讓高爾人靈魂甦醒,在至高者面前降服,認罪悔改。他們要開始研讀神的話,教導人認識真理。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|達沙斯塔婆羅門
Deshastha Brahmans

043月

宗教與世俗的領頭羊

卡諾賈婆羅門來自古印度北部的宗教城市卡瑙傑(Kannauj,在現今的中央邦)。過去婆羅門被視為天的代表,他們學識淵博,通曉吠陀經,教育百姓印度教教義,為王室主持儀典。人們相信他們是神與人的橋梁,祈禱的咒語可增福或消災解厄。所以地上的貴族剎帝利(統治者與戰士)也仰賴婆羅門為國家及軍隊帶來祝福,因而相當禮敬婆羅門人。
現在的卡諾賈婆羅門人大多受過良好教育,從事專業工作。許多卡諾賈婆羅門教徒精通吠陀經,擁有世俗與宗教的雙重身分,依然為印度教徒講解教義、領頭參與祭典與宗教活動。
卡諾賈婆羅門分布很廣,以印度北部、東部最密集。婦女的地位與其他南亞群體相比,較受尊重。

代禱文

天父,求引領這群宗教領袖歸向基督,使用卡諾賈婆羅門人影響印度的上層社會,使福音能向下擴及每個階層,在社會及文化層面掀起基督化的運動。為卡諾賈婆羅門人的思想不再受吠陀經綑綁來禱告,使他們有機會藉由基督徒或福音資源被聖經真理吸引,開始向基督尋求生命的答案。「神的名是應當稱頌的!從亙古直到永遠,因為智慧能力都屬乎他……他顯明深奧隱秘的事,知道暗中所有的,光明也與他同居。」願卡諾賈婆羅門人謙卑敬畏神的全知全能。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|拉迪婆羅門
Radhi Brahmans

053月

從姓氏辨身分高低

很多人會問,種姓制度被廢除了,身分證上也不許標記種姓,那印度人為什麼還有辦法馬上知道對方是高種姓還低種姓呢?答案是:問姓氏就知道了!
有些姓氏就說明了種姓職業,所以上個月我們為印度低種姓群體禱告時,常常看見他們的種姓名字意譯就是木匠、鐵匠、屠夫、製革人、榨油人……所以現代的印度人仍有一套鑑別你家世高低的方法。
我們對拉迪婆羅門所知不多,只知道他們分為兩大氏族:納吉斯瓦拉(Nageswara)和卡夏普(Kashyap)。他們常見的姓氏還有貝赫拉(Behara)、帕特拉(Patra)、魯爾(Roul)。
拉迪婆羅門主要集中在印度東部,尤其是西孟加拉邦。已有孟加拉語的聖經及福音資源,盼望有善於經營社群媒體的基督教組織,能向他們傳播有趣的福音信息,吸引他們認識基督。

代禱文

天父,為拉迪婆羅門的得救禱告,祈求有宣教士、基督徒家庭、福音事工能觸及他們,尤其是拉迪年輕人。當他們聆聽福音時,求聖靈感動他們願意跨越各種攔阻,將生命完全獻給主,敬拜獨一的真神。祈求會有許多拉迪門徒興起,敬拜、服事主,並建立門徒訓練系統、發展適合婆羅門群體的福音外展策略,火熱地參與大使命計畫。「耶和華豈有難成的事嗎?」我們禱告:拉迪與其他婆羅門群體的心會向基督敞開,對福音抱持渴慕與好奇。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|山拿達雅婆羅門
Sanadhya Brahmans

063月

修行、傳道、授業、解惑

你可能會好奇,婆羅門不就是婆羅門嗎?為何還有那麼多不同的稱呼?這只是他們所處的地理位置或起源不同,而有不同的名稱。不過,他們的某些信念和特質也有些微不同。
有一個說法很貼近山拿達雅婆羅門的特色:山拿達雅一詞起源於兩個古老的梵文,「犧牲」,以及「不斷參與」或「堅定地行走」。過去他們的確認真專注地走在印度教修行的路上,與城市裡生活優渥的婆羅門祭司相比,山拿達雅婆羅門簡約、克己,有些人在森林過著隱士生活,或擔任靜修中心的導師。他們的職責是向地位低下的人傳授信仰的教義。他們在修行、傳道解經方面獲得出色的評價。
山拿達雅婆羅門起源於印度北部,在穆斯林侵略者的迫害下往中部遷徙,被迫生活在貧瘠之地或峽谷溝壑的邊緣,靠著對知識的熱忱與信仰的追求而活了下來。 他們非常需要知道,只有耶穌是唯一通往救贖的方向。

代禱文

天父,讓聖靈打開山拿達雅婆羅門人的屬靈眼晴,看見世界的真光耶穌基督。祈求有靈命成熟的基督徒能與山拿達雅婆羅門人談論信仰、分享真理。 「求我們主耶穌基督的神、榮耀的父,將那賜人智慧和啟示的靈賞給你們,使你們真知道他。並且照明你們心中的眼睛,使你們知道他的恩召有何等指望,他在聖徒中得的基業有何等豐盛的榮耀。」祝福山拿達雅婆羅門人被神豐富的智慧及救贖恩典吸引,堅定跟從主的道路,並教導印度人明白主的訓誨。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|薩拉斯瓦婆羅門
Saraswat Brahmans

073月

吃素比較「高尚」嗎?

薩拉斯瓦婆羅門人是北印度潘奇‧戈達(Pancha-Gauda)婆羅門體系的五大婆羅門之一。他們最初居住在薩拉斯瓦河沿岸,是印度最古老、分布最廣的婆羅門社群之一。隨著河流乾涸,薩拉斯瓦遷離原本居住的地區,分散在印度各地。
比較特別的是,婆羅門秉持「純淨」的緣故大多吃素,但在某些地方的薩拉斯瓦婆羅門會吃魚,所以從前其他婆羅門不大會跟薩拉斯瓦婆羅門通婚。
吃素這件事,印度人有微妙的潛在想法,覺得吃素是「高尚」、「尊貴」的象徵,高種姓和富有人家才吃得了素,因為低種姓需要大量體力勞動,不吃肉沒力氣。在同個種姓階層,素食者的地位也比葷食者高。
縱使有豐富的印地語福音資源,但婆羅門身為吠陀經的守護者,很難會想要主動接觸這些信息。

代禱文

天父,為想接觸薩拉斯瓦婆羅門的宣教士、基督徒準備途徑、方法,讓很多福音使者可以進入薩拉斯瓦婆羅門的社區、社交圈中,與他們建立關係、見證基督。為薩拉斯瓦婆羅門的心能謙卑、敞開、接受福音來禱告,祈求他們將熱衷於一起學習聖經真理,並與其他人分享。我們祝福得救的薩拉斯瓦婆羅門信徒,能將恩賜、才幹、影響力獻給神,把福音帶給印度各階層的人們。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|薩瓦里亞婆羅門
Sawaria Brahmans

083月

出人頭地比當祭司重要

德里的婆羅門教區祭司阿塔里(Athari)應友人傑德(Jaydeb)之邀,主持傑德女兒婚禮的吠陀儀式。阿塔里說明:「我會朗讀梵文的吠陀經典。這將尊榮我們的眾多神祇,並祝福您女兒的婚姻。」
傑德表示:「好的,雖然這裡的人不懂梵語。」阿塔里說:「沒錯,已沒有人用梵語交談,但這是我們的傳統。」
據了解,阿塔里的兒子在念書,準備當醫生和老師,他們也了解一些吠陀儀式,但是像許多婆羅門一樣,他們沒興趣當祭司,因為現在祭司的薪水跟世俗地位不高,沒什麼前途發展,父母更希望他們進入高科技或科學領域。不過許多婆羅門仍維持日常的宗教儀式,或在印度教儀式中擔任領導者。
薩瓦里亞婆羅門散居印度各地,印地語雖是他們普遍的母語,但在上層社交場合中,婆羅門幾乎都用英語交流。

代禱文

天父,引導薩瓦里亞婆羅門明白至高神只有一位,得救贖也只有一個途徑耶穌基督。求主打破他們對傳統印度教、祭司身分的自豪,在獨一的真神面前全然降卑。祈求天父預備合適的基督家庭、宣教士,帶領薩瓦里亞婆羅門看見神的榮耀。求神賜給他們與救主建立關係的渴望。求神使用歸信的薩瓦里亞婆羅門開啟門徒訓練運動,去到各地引領印度人歸向基督,教導百姓遵從耶和華的道!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|泰米爾婆羅門
Tamil Brahmans

093月

想娶婆羅門貴女?難上加難

在印度東南部的清奈(Chennai),席麗娜(Celina)看著母親在美麗的家門口放置一根搽上薑黃醬的竹竿,然後向家庭神明祈禱,祈求賜福席麗娜翌日的婚禮。這是泰米爾印度教徒婚禮儀式的開始。
席麗娜的婚禮排場盛大。她的父親是泰米爾婆羅門備受推崇的政治人物,她和兄弟都取得大學學位了,她的丈夫也來自泰米爾婆羅門的名門望族,是位頗有名氣的醫生。在印度,男人可以娶種姓比自己低的女人,但女人只能「高嫁」,絕不能「低嫁」,所以只有婆羅門男子才匹配得了席麗娜。
多數泰米爾婆羅門生活在納格爾市(Nagercoil)與清奈市;納格爾市是印度前五十大城市,人均收入、教育水平位列全國前茅。許多泰米爾婆羅門對自身充滿優越感。

代禱文

天父,求差派使者向他們佈道。聖靈工作在泰米爾婆羅門的心中,使他們渴望基督的救恩。求神為泰米爾婆羅門預備謙卑的心,意識到自己需要救主,靈性需要被基督拯救。「因為凡世界上的事,就像肉體的情慾、眼目的情欲並今生的驕傲,都不是從父來的,乃是從世界來的。這世界和其上的情欲都要過去,唯獨遵行神旨意的,是永遠常存。」祝福泰米爾婆羅門的歸信者不以別的誇口,只誇主耶穌基督的十字架。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|泰盧固婆羅門
Telugu Brahmans

103月

很難跳出同溫層

「我生長在一個很保守的泰盧固婆羅門家庭,從小必須嚴格遵守許多『潔淨』守則,像是洗澡才能吃飯、經期要被隔離……另一方面,我又在孟買最菁英的大學裡過著世俗的自由派生活,我很早就意識到自己的『雙重生活』。不過,從我們社區的人對低種姓勞動者的口氣、互動,跟社會在提倡的平等、正義,也反映出印度社會的雙重標準。」年輕的拉莉塔分享她身為泰盧固婆羅門女孩的衝擊。
「我很小就知道誰屬於哪個種姓,誰不是婆羅門,因為爸媽和家族成員會不斷向我們灌輸觀念,特別是對女孩,因為女人不能低嫁,會讓家族蒙羞,所以我們只能嫁給婆羅門。從小就劃分好交友圈是件重要的事!我們也不會去別的種姓家作客,因為他們吃肉,或是可能有『不潔淨』的飲食……」
泰盧固婆羅門是西南部地位最高的群體之一,以恪守婆羅門傳統為豪。他們與其他婆羅門人一樣,即便從事世俗工作,也不忘宗教領袖的職責,主持印度教祭祀及慶典。

代禱文

天父,為內心面對掙扎的泰盧固婆羅門青年禱告,求主幫助他們掙脫印度教傳統的捆鎖、厭倦世界虛假的自由,而渴望得著在基督裡的真自由。「你們必曉得真理,真理必叫你們得以自由。」「主就是那靈,主的靈在哪裡,哪裡就得以自由。」祈求泰盧固婆羅門的家庭成員敞開心聆聽福音,一起認識真理。求主在泰盧固婆羅門中興起基督徒群體,效法基督謙卑服事,願這些信徒重生的生命,會吸引其他人想來認識主。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|巴特人
Bhat

113月

準備好向他們唱新歌了嗎?

馬太福音9:36-38記載,耶穌在加利利旅程中遇到大批群眾時,祂對世上失喪的人充滿了憐憫與愛心。在印度的巴特人中,找不到基督徒,巴特人需要遇到滿有愛心的信徒,花時間與他們建立關係,而這些信徒要像基督那樣,對失喪者有憐憫之心。
巴特是婆羅門中的學者,過去為國家、君王保存、記錄歷史或家譜,寫下主人的英勇功績。他們擅於朗誦詩歌民謠,以及用富有詩意的歌謠讚美人(稱為帕克拉,Phakra),可說是婆羅門裡的吟遊詩人。
不同地區的巴特人使用不同的母語,種類繁多,向他們傳福音時要特別著重口語交流,及運用有聲的福音資源。巴特人多半擁有土地,他們的蹤跡遍布印度與鄰近國家。

代禱文

天父,祈求讓巴特社區能聽見母語的福音廣播、看見耶穌傳電影。求主差派基督徒將福音音樂及電影帶進巴特社區。願神向巴特人唱新歌,使他們的心被聖靈觸摸,甦醒過來,開始敬拜追求獨一的真神──耶和華。「你的瀑布發聲,深淵就與深淵響應,你的波浪洪濤漫過我身。白晝,耶和華必向我施慈愛;黑夜,我要歌頌、禱告賜我生命的神。」祝福巴特人的心靈湧出對耶和華的讚美及歌唱。聖靈的江河流向巴特人,使這個群體被大大更新與復興!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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英國|古吉拉特人
Gujaratis in the United Kingdom

123月

英國的富移民

旅居英國的印度古吉拉特人中,有幾十萬人的名字叫派特爾(Patel)。這是英國最常見的印度姓氏,源自於印度西北部的古吉拉特邦(Gujarat),也象徵著較強的經濟實力。
派特爾人以及其他姓氏的古吉拉特人,都是英國最富裕的移民之一,他們不論在印度本地還是海外,都以精明的商業特質著稱。英國的古吉拉特人經營餐館、商店等事業,隨著教育程度提升,許多人成為醫療、牙科、藥劑與電腦資訊領域的專業人士。
儘管他們的母語是古吉拉特語,但他們習慣說英語並穿戴西方服飾;也追求西方模式的成就。雖然英國的古吉拉特人(尤其是年輕人)已融入英國文化,但他們仍遵循印度傳統,包括結婚習俗,以及沿襲祖先的宗教幾乎有三分之二的人跟隨印度教,約30%為穆斯林,基督徒人數非常稀少。

代禱文

天父,祈求興起英國教會及基督徒,主動積極地走近古吉拉特人社群,關懷他們的家庭,使他們感受神的愛及溫暖。「智慧人不要因他的智慧誇口,勇士不要因他的勇力誇口,財主不要因他的財物誇口。誇口的卻因他有聰明,認識我是耶和華,又知道我喜悅在世上施行慈愛……」求聖靈改變英國的古吉拉特人,不再以世俗成就與文化傳統為傲,只看十字架的救恩為寶貴。求主整合英國的古吉拉特信徒,連結在一起,大力參與及支持對故鄉的宣教事工。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|林伽派信徒
Lingayats

133月

一神論、反種姓制度

林伽派(又譯勇者濕婆派)是印度教宗教改革的產物,是頗負聲望的印度宗教團體。他們以一神論的方式視濕婆為「至高神」,佩戴及崇拜象徵濕婆神再生能力的林伽標誌(男性生殖器)。
林伽派開創者巴薩瓦(Basava),是哲學家及社會改革家,他的教導與種姓制度背道而馳,否認吠陀經的權威和輪迴業報之說,反對童婚,認為寡婦有再嫁的自由,並主張消除種姓之別,建立無種姓的社會。
巴薩瓦允許婆羅門女子嫁給賤民,此事傳到國王耳中,國王便殺害了這對跨越階級結合的夫妻。終其一生,巴薩瓦心中的理想社會並未實現,整個社會仍走向種姓制度的框架中。
卡納塔克邦最北端的比德爾(Bidar)是林伽派的發源地,林伽派信徒在該邦為數眾多,其次是鄰邦。他們吃素,不喝酒,職業分布相當多元,被視為進步的群體。他們可以使用卡納達語的聖經與福音資源。

代禱文

天父,為這群濕婆的忠實信徒禱告,求聖靈開啟他們對上帝的認識。「神對摩西說:『我是自有永有的。』又說:『你要對以色列人這樣說:那自有的打發我到你們這裡來。』」祈求神打發宣教工人去到林伽派信徒那裡,使他們認識三位一體真神──真正的至高者與獨一的真神,曉得神豐富的名字及屬性。願林迦信徒有可聽的耳,能接受基督的救恩。祈求神林迦人建立的本地教會,能彰顯神寬闊的愛,使印度人看見真正無階級、無差別的愛就在基督的家中。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|卡普雷迪人
Kapu Reddi People

143月

安德拉邦的主導者

印度南部的卡普‧雷迪人,是雷迪王朝(Reddy Dynasty)貴族、戰士的後裔,該王朝曾經統治南印度。
許多卡普‧雷迪人住在安德拉邦的沿海區域。他們主要是印度教徒,及少數佛教徒。
卡普一詞意為地主,雷迪則是對村長的稱呼。卡普雷迪僅占安德拉邦小部分的人口,卻是領導農民的大地主群體,或商人、政客。
南印度各邦的許多富商及政府領導人,都是卡普‧雷迪人。不過,印度社會正快速變遷,不是所有高種姓都過得風生水起。目前印度人分為兩大類:先進階層和落後階層(表列種姓、表列部落及其他落後階層),皆以種姓作分類,而非以家境貧富作甄別。先進階層沒有資格獲得政府補助,他們因而對資源分配漸漸充滿危機感。
卡普‧雷迪群體曾取得落後類別的資格,但如今他們歸類為先進群體。2016年,卡普人以暴力行動抗議,要求恢復落後階層的身分,以便重獲政府援助。這又是一起印度高貴群體向下看齊的案例。

代禱文

天父,求神使南印度教會茁壯,裝備許多門徒去到卡普‧雷迪群體裡,開啟外展行動。求聖靈讓卡普‧雷迪人的心向基督敞開,在主裡面找到安全感,信靠天父的供應。禱告真正有經濟需要的卡普‧雷迪亞家庭,經歷基督的恩惠、幫助。祈求有影響力的卡普‧雷迪領袖們被神得著,效法基督的樣式服事眾人,「只要存心謙卑,各人看別人比自己強。各人不要單顧自己的事,也要顧別人的事。」祝福卡普‧雷迪亞信徒以基督的心為心,在各樣善工中榮神益人。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|阿拉克人
Arakh People

153月

開創騎兵王國

並非高種姓都有錢、有地位、有學識,也不是所有達利特都很窮、不識字。在印度社會現代化的劇烈變遷中,很多高種姓家道中落,祖上的光輝不再。阿拉克人是其中一例。他們是古老的剎帝利階層(Kshatriya,統治者與戰士),但現在變得貧窮且文盲率很高,以致人們都忘記阿拉克人曾經是如此強大。
他們曾在現今的北方邦地區建立帝國,會用作戰所需的馬匹獻祭藉此霸氣地向周邊國家宣示,他們有強大的騎兵部隊可擊敗任何一支軍隊,所以當時周邊的王國無人敢公然對抗阿拉克人。
如今,近60萬的阿拉克人是貧窮的農民和小商店老闆,住在祖先曾統治的北方邦西北部。該邦一千人之中,約只有一人向萬王之王屈膝敬拜。

代禱文

天父,讓阿拉克人能在耶穌基督裡找到自己真實的身分,與創造的主恢復連結,而歡欣快樂,充滿生命的活力與盼望。「眾城門哪,你們要抬起頭來!永久的門戶,你們要被舉起!那榮耀的王將要進來!榮耀的王是誰呢?就是有力有能的耶和華,在戰場上有能的耶和華。」阿拉克人要知道創造他們的上帝是大有能力的君王,永生神是他們的居所,祂永久的膀臂在阿拉克人以下。我們為阿拉克人興起群體歸主運動禱告,很多人將成為聖潔、蒙愛的聖徒。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|哈特里人
Khatri People

163月

逆風揚帆的大商賈

哈特里商人真的是印度最能靈活應付時代變局的商人群體之一了!
哈特里人過去統治過旁遮普地區(現橫跨巴基斯坦及印度),是剎帝利階層。最早他們將數以千計的駱駝載滿棉花、香料、糖、軍火,出興都庫什山脈的隘口,一路走到莫斯科,沿途貿易,回程中再從中亞帶回進口馬匹、乾果、毛皮、地毯。除了商人,很多還是優秀的放貸人,很早就掌握金融的槓桿模式,倍增財富。
他們數度在時局混亂中浮沉,又不屈不撓地開創新局,東山再起。其他商業群體,如馬瓦里人(Marwaris)、古吉拉特人(Gujaratis)、帕西人(Parsis)都未必有如此坎坷的經歷。
哈特里群體人才輩出,族繁不及備載,是備受尊敬的種姓群體,在印度西北部具有相當大的影響力。除了商業,也有人從事染布、工業、運輸業等工作。

代禱文

天父,哈特里人是如此聰明,卻沒有機會與祢相遇;我們祈求未來十年間,有許多宣教士、基督徒能與哈特里家庭建立美好的關係,帶領許許多多家庭歸向主、作主門徒。「耶和華在他面前宣告說:『耶和華,耶和華,是有憐憫有恩典的神,不輕易發怒,並有豐盛的慈愛和誠實。』」祝福哈特里人會尋見上帝,願意讓基督居生命的首位,而非自己作生命的主人。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|索納爾人
Sonar People

173月

從事黃金行業

索納爾名字的意思是「黃金工人」,過去是金匠、銀匠種姓,在神話傳說中是建築之神毘首羯磨(Vishwakarma)兒子的後裔。
愛金成痴的印度人,是全球第二大黃金買家。他們的黃金用在哪呢?50~60%都用在婚禮。印度人結婚講求排場、行頭,盛行嫁妝制,女孩出嫁必須陪送豐厚的嫁妝。新娘全身金光閃閃,首飾花樣繁多:耳環、項鍊、戒指、手鍊、手鐲、髮飾、額飾、胸飾、腳鍊等。許多索納爾人就是雕琢設計珠寶的匠人或商人。
另外,印度教徒為滿足各種生活需求,衍生出超過兩百萬個神祇,市場對神像、神龕、寺廟的金飾有大量需求。縱然在經濟與政治動盪中,以上兩類需求都不會消失,黃金行業的波動幅度不大。
他們當中也有裁縫師、汽車修理技工和零售商、放貸人,在農村的索納爾人較貧窮。索納爾人被視為剎帝利或吠舍(商人)階層,屬於先進種姓。

代禱文

天父,祈求聖靈的光照亮索納爾人的內心,開啟他們的眼睛看見救主的榮耀。當福音的真理衝擊到他們雕刻、鍛造偶像的習慣及文化時,求聖靈挪去索納爾人心中的抵擋,並打破惡者的權勢,使他們的心意被基督奪回。懇求神興起許多「認領」索納爾人的禱告者,為他們的靈魂得救代禱。願索納爾人渴慕神的話語,心思意念重新被真理雕琢塑造,擺脫偶像文化的誘惑,堅定地跟隨獨一真神。也願他們以創意、巧手來榮耀上帝。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|昆比‧馬拉塔人
Kunbi Mahratta People

183月

積極爭取OBC身分

昆比人是「其他落後群體」(OBC),馬拉塔人則是主導馬哈拉施特拉邦的先進群體,那昆比‧馬拉塔人究竟該歸屬何處呢?
上個月我們為昆比人禱告(見2月14日),提到馬拉塔人與昆比人彼此的界定模糊,兩者有共同起源,但馬拉塔人的祖先是戰士,昆比人則是農民。古老的說法是:「當昆比人富有後,他們就有底氣稱自己是馬拉塔人。」文化學者也觀察到,過去馬拉塔人很少把女兒嫁給昆比人,但昆比人則會不惜花大筆嫁妝,把女兒嫁給馬拉塔人。註這些小地方顯出兩者微妙的地位差異,但他們漸漸形成了一個灰色地帶的種姓昆比‧馬拉塔人。
住在馬哈拉施特拉邦農村的昆比‧馬拉塔人,比其他邦的昆比農民社會地位還高。但隨著工業化與氣候變遷,農家生活不易,很多昆比‧馬拉塔農人非常貧窮,所以現在他們反而強調自己是昆比人,好爭取OBC的身分,獲得政府援助。
鄰近的古吉拉特邦,是古代馬拉塔帝國疆域之一,也有很多昆比‧馬拉塔人。
註:印度的傳統是女人不能低嫁,只能高嫁。

代禱文

天父,有些昆比‧馬拉塔家庭正面臨困境,祈求神讓他們經歷上帝的恩惠,也讓印度政府有充足的智慧,在落後群體的補助政策外,為真正有缺乏但無法請領補助的人,制定合宜的福利政策。求主使印度教會興起發光,訓練並差派許多福音工人去到各地植堂、傳福音,或在每個村莊差派三兩個基督家庭,生活在當中,同心帶領村莊裡的家庭歸主。願昆比‧馬拉塔領袖的心被神得著,被神使用,呼召群體一起歸向耶穌基督。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|賈達夫‧馬拉塔人
Jadhav Mahratta People

193月

積極爭取OBC身分

達納吉‧賈達夫(Dhanaji Jadhav)是17世紀馬拉塔帝國的超級勇士,在與蒙兀兒帝國對抗的數十年中,拯救國家免於傾覆,最終痛擊蒙兀兒帝國,擴張了馬拉塔帝國的版圖。
據說賈達夫‧馬拉塔人正是這位將軍的後裔,他們的名字意思是「無敵」,數世紀以來有良好的社會地位,在印度是先進種姓。如今,他們主要從事農產品銷售,或做生意、擔任公務員與普通勞工,有種姓委員會照顧他們的需要。
賈達夫‧馬拉塔人信奉印度教,多數住在孟買。孟買是印度擁有較多基督信徒的大城市,也有馬拉提語聖經及福音資源,但目前賈達夫‧馬拉塔人仍是福音未觸群體。盼望藉由我們今天的禱告,神會感動許多基督徒去告訴他們救恩的大好消息!

代禱文

天父,為賈達夫‧馬拉塔人預備宣教士及本地的福音工人,到他們當中開展福音工作。也祝福賈達夫‧馬拉塔人如同大衛,不論在高處或低處,不論身為牧羊少年還是勇士、君王,都有一顆柔軟赤忱的心單單倚靠耶和華神。「大衛做事無不精明,耶和華也與他同在。」禱告賈達夫‧馬拉塔信徒願意被神修剪生命,成為合神心意的人;他們對神的敬畏及敬拜,要使周遭的印度人也渴望作上帝的子民。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|帕瓦爾‧馬拉塔人
Pawar Mahratta People

203月

萬夫莫敵

「萬夫莫敵」是帕瓦爾馬拉塔人名字的意涵。他們生活在馬哈拉施特拉邦,邦名的意思是「偉大的民族」,指的就是馬拉塔人,而帕瓦爾是其中負有盛名的子群體。
身為最後一個印度帝國的戰士後裔、剎帝利階層,馬拉塔人很自負,極力捍衛自身民族的歷史、地位及主導權,排拒外來人口移入(怕增加本地競爭力),他們時有抗議,向政府爭取權益。
馬拉塔人占馬哈拉施特拉邦40%的人口,馬拉塔人中有10%是富人及大地主,其餘則生活得很勉強,若是小農的話,僅能在赤貧線邊緣掙扎,很多外地人賺的錢比馬拉塔人還多。但帕瓦爾‧馬拉塔人就屬於大地主群體,持有很多土地,還能出售多餘的地段。
他們不像其他印度群體那樣完全遵從文化習俗,也不嚴格實行包辦婚姻,只要對象是婆羅門或馬拉塔人就行。這個群體有好的教育水準,尚無聽說有基督徒。

代禱文

天父,聖經裡的少年官因為產業很多,最終選擇離開耶穌;我們為帕瓦爾‧馬拉塔人禱告,當他們聽見基督的永生之道時,會做出與少年官不一樣的選擇,來跟從耶穌。「人若賺得全世界,賠上自己的生命,有什麼益處呢?人還能拿什麼換生命呢?」求主賜給帕瓦爾‧馬拉塔人得救的智慧,選擇上好的福分,要在基督裡得生命。祈求神差派許多宣教士、福音工人接觸帕瓦爾‧馬拉塔的領導人,聖靈將感動他們帶領其他人來尋求上帝。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|哈爾威人
Halwai People

213月

廣受歡迎的製糖師

印度人實在很仰賴哈爾威人製作的甜食、糖果,這在印度人的宗教儀式、節慶、婚禮等社交活動中扮演重要角色。哈爾威這個字就是一種酥糖的名字。
他們的糖果還提供善男信女,用來供奉印度教寺廟的神祇。這些糖果的成分被認為是「純淨的」,任何人都可食用,包括宗教領袖和素食者。因此,大家都很尊重製糖師。
哈爾威的糖果店遍布印度北部。除了糖果,他們也會做鹹味小點,例如三角形狀的咖哩餃(Samosas)、常見於餐館及小攤的炸蔬菜(Pakoras)。他們擁擠的小店就是印度人的速食店,店內的雇工通常也是哈爾威人。
除了製糖、賣甜食,涉足其他領域的人也擁有不俗的經濟能力,尤其是城市人。
哈爾威人讓子女都能受教育。兒子長大後通常會離家去創業。現代化正在打破以往大家庭彼此凝聚的關係,疏離感是日益嚴重的問題。
網路上有大量的印地語福音資源,但能夠接觸哈爾威人的福音工人卻很少!

代禱文

天父,讓哈爾威人當中的孤獨者,在基督與神的肢體裡找到愛與溫暖,知道上帝就是他們永遠的朋友和家人。「我在床上記念你,在夜更的時候思想你,我的心就像飽足了骨髓肥油,我也要以歡樂的嘴唇讚美你。」祈求讓哈爾威人被聖經吸引,因神滋潤人心的話語而得飽足。求神打發宣教士、福音工人與哈爾威人建立關係,帶領哈爾威的家庭、員工成為敬拜神的群體。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|甘度人
Kandu People

223月

食糧商人

甘度人是吠舍(商人)階層的種姓,以出售食品雜糧為業,現在主要是村莊的商人、店員與放貸人,城市裡的甘度人也從事與商業有關的職業。
吠舍與婆羅門種姓普遍是素食主義者,他們較少勞動工作,使他們習慣遵守印度教飲食的潔淨需求。甘度人也吃素,並且不喝酒。
印度的甘度人多分布於東部的比哈爾邦與北方邦,鄰近的尼泊爾也有甘度人。印地語是多數甘度人使用的語言,已有豐富的福音資源與聖經譯本,但甘度人百分百是印度教徒,沒有聽說有基督徒。

代禱文

天父,祈求讓甘度人在經商時,可以結識向他們傳福音的基督徒,雖然基督徒在印度人心中彷彿都是貧弱者,但求聖靈開啟甘度人屬靈的眼光,看見這些瓦器裡的寶貝發出莫大的榮耀,看見信徒在一切患難中因神而歡喜快樂,讓甘度人因此能意識到自己靈命的貧乏及需要,渴慕基督!「我所禱告的,就是要你們的愛心在知識和各樣見識上多而又多,使你們能分別是非,做誠實無過的人,直到基督的日子。」求神預備好牧人,餵養甘度人。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|卡特里人
Khati People

233月

專出工程師

工程師聯會的主席環顧會場,同族的卡特里成員遍布機械、土木、化學、航空、電子等工程領域,讓他感到驕傲和理所當然。因為卡特里人自認是印度教建築、工匠之神毘首羯磨(Vishwakarma)的後裔。大會在開幕時,就先向毘首羯磨禮拜致敬。
卡特里人是有勤奮且富有聲望的群體,他們被認為具有工程或科學的天賦,即便工業化時代曾使他們的傳統技能遭到挑戰,但他們漸漸跟上時代的腳步,恢復了在各項工程上的專業身分,許多卡特里人擔任印度高級工程師職位。
卡特里人多半生活在印度西北部。儘管他們受高等教育,不乏獲得關於耶穌的資訊管道,但仍然沒有已知的卡特里人願意讓聖靈重新塑造他們的心靈。

代禱文

天父,願卡特里人在科技的鑽研中,感受到人類的渺小與造物者的偉大智慧,求主引領他們來尋求創造萬物的上帝,而非毘首羯磨。求主差派優秀、敬虔的基督徒與卡特里人共事、合作,向他們見證基督豐富的恩典與智慧。「你一生一世必得安穩,有豐盛的救恩並智慧和知識,你以敬畏耶和華為至寶。」禱告卡特里人敞開心門,敬畏與事奉獨一的神耶和華,讓神使用他們的智識與恩賜,為印度的現代化與進步帶來祝福的同時,也向身邊的人榮耀神的名。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|薩戈佩‧亞達夫人
Sadgope Yadav People

243月

我們不是養牛人

薩戈佩是亞達夫的子群體,名字來源於梵語的「Sad」(好的)和「Gopa」(送牛奶者)。龐大的亞達夫群體,傳統以養牛、生產乳製品為業,他們將自己經營得很好,成為一個繁榮的群體,在地方及政治上都相當活躍。有很多養牛的亞達夫人在開始定居生活後,轉以農業為生,薩戈佩就是務農的子群體,耕作自有土地。
多數薩戈佩的教育只有中學程度。但現在的一些年輕人,已在學習電腦資訊、科學之類的技能。
雖然亞達夫群體散布印度各地,但西孟加拉邦被視為亞達夫群體的家鄉,過去他們曾在孟加拉地區建立王國,薩戈佩是其中一個主要分支。
根據資料顯示,99%的薩戈佩‧亞達夫都信奉印度教,他們可使用許多孟加拉語的福音資源,但薩戈佩基督徒的比例不到0.1%。

代禱文

天父,賜下足夠的福音工人,來到薩戈佩‧亞達夫人的禾場撒種、收割。薩戈佩‧亞達夫人是好農夫,求神讓他們認真地看待自己的心田,順服聖靈的鬆土整地,將那世上的思慮、錢財的迷惑,和別樣的私欲都潔淨了,恭敬領受神的話語。祝福薩戈佩‧亞達夫人聽道、領受、結果,如同主說的:「又有落在好土裡的,就發生長大,結實有三十倍的,有六十倍的,有一百倍的。」求神把一顆「看重神」的心賞賜給他們,勤懇地來追求認識主。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|卡努傑‧庫姆哈爾人
Kanaujia Kumhar People

253月

製陶人

在印度市集,你會常看到擺滿各種陶罐、陶器的小攤子,攤主通常就是庫姆哈爾人。之前我們為這個群體禱告過,他們是陶匠種姓,在各邦的地位都不高。卡努傑是其中一個子群體,專門製作精美的陶器,並銷往世界各地。他們多數是印度教徒,有少數穆斯林。
今天這個故事可能會振奮我們的禱告。在北方邦東部農村,有位卡努傑陶匠一早就開始工作,但手中的陶胚相當「頑固」,從練土到上轉盤塑形,都不大配合。他只好暫時到市集兜一圈,遇見了到訪市集的牧師。那天牧師說故事的主題就是陶匠與泥,使用的比喻剛好觸動卡努傑陶匠所熟悉的生活經驗。尤其是:「耶穌說,我是陶匠,你是陶土。」他忽然想起早上那塊不肯聽話的泥,感到心頭發燙。直到人群散去,他才向前告訴牧師自己是個製陶人,開啟了屬靈的談話。
很可惜的是,這個小農村沒有教會與信徒,陶匠也沒有網路可以使用福音資源。

代禱文

天父,懇求聖靈繼續以各種方式觸摸卡努傑‧庫姆哈爾人的心!求主憐憫他們如同羊沒有牧人餵養,困苦流離,「於是對門徒說:『要收的莊稼多,做工的人少。所以,你們當求莊稼的主打發工人出去收他的莊稼。』」卡努傑‧庫姆哈爾人需要代禱者呼求莊稼主差派宣教工人。禱告將有很多卡努傑‧庫姆哈爾家族歡迎基督、接待基督成為全家的救主。祝福卡努傑‧庫姆哈爾人順服神的心意,被主重新陶塑。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|塔加人
Taga People

263月

不當祭司,改行務農

在塔加人婚禮、慶祝小孩誕生及慶典的載歌載舞中,你會看到一種特別的南亞傳統敲擊樂器「奇姆塔」(Chimta),長相是一柄長長的大鐵夾(如烤肉夾的放大版),上面加上鈴鐺,為歌手或舞者擊節伴奏。舞者清一色為女性,男人不可加入。
塔加族有50萬人,生活在印度北部。他們曾是婆羅門,但放棄了祭司職份,改以農事為生。聽起來很不可思議是嗎?據說是國王因故殺了剎帝利戰士,將他們的土地分賜給婆羅門;這群雇人種田、轉戰農業的婆羅門,就是塔加人。塔加一詞是丟棄、廢棄之意。
在北方邦,塔加人的土地都在肥沃地帶;在哈里亞納邦(Haryana),他們住在小康地區;在德里,他們多數把地賣給德里發展局開發。塔加人教育水準高,懂得利用政府的福利改善耕作設施與技術,生活普遍較寬裕。
塔加婦女善於刺繡、編織及歌舞。他們有豐富的口傳文化,講述神祇或聖人的英勇事蹟。塔加人主要信奉印度教或伊斯蘭教。

代禱文

天父,希望宣教組織或宣教士能用藝術的方式,向塔加群體演繹聖經故事,例如透過歌舞、戲劇、說唱來分享福音。求主帶領宣教工人遇見塔加人中的平安之子,協助福音使者融入塔加社群,並用貼近塔加文化的方式領人歸主。求賜給塔加群體敬畏神、對罪敏銳、悔改的心,知道人無法憑自己的力量得救,而單單尋求基督的赦罪之恩,不再向偶像或世界尋求無效的途徑。求主帶領塔加人成為神的後嗣,進入應許的恩典中。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|阿羅拉人
Arora People

273月

不被困境打倒的人

印度北部、東部的阿羅拉人是先進種姓,這意味著他們在社會、教育和經濟上都處於優勢地位,但其實他們的過去非常坎坷。
他們起源於旁遮普地區,在阿拉伯人和蒙兀兒人入侵南亞大陸時,遭到殘酷對待。1947年印巴分家期間,阿羅拉的印度教徒和錫克教徒,被迫逃離至被劃為穆斯林居住地的巴基斯坦。那些剛來到印度的阿羅拉人,還要面對陌生地方其他龐大群體的威脅。
但阿羅拉人不屈不撓,逆流而上,許多人在商業、教育、醫學、金融、科技和政治方面都表現出色,深具影響力。最卓越的例子是曼莫漢•辛格(Manmohan Singh),他生長的家庭在逃到印度後一貧如洗,日後他卻憑藉經濟長才平步青雲,在2004至2014年擔任印度總理。他也是第一位登此高位的錫克教徒。
阿羅拉人中有印度教徒、錫克教徒和穆斯林,他們以宗教包容聞名,但很少人接受基督為救主。

代禱文

天父,謝謝祢賜給阿羅拉人堅毅的心,在困境中仍不輕言放棄。求天父的愛向他們顯現,吸引他們來倚靠主,「約瑟是多結果子的樹枝,是泉旁多結果的枝子,他的枝條探出牆外。弓箭手將他苦害……但他的弓仍舊堅硬,他的手健壯敏捷,這是因以色列的牧者,以色列的磐石,就是雅各的大能者。」祈求阿羅拉人看見上帝是堅固的磐石、信實可靠的幫助者。阿羅拉人要在全能者面前謙卑,當他們身處高位面對壓力時,願他們經歷如吃奶嬰孩般信靠神的安息。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|羅哈納人
Lohana People

283月

從戰士到商賈

羅哈納名字的意思是「大劍師」,起源於旁遮普地區,後來移居到現今的巴基斯坦信德省、印度古吉拉特邦。他們是古老的剎帝利種姓,肩負保護百姓的統治者、戰士與行政官的重任。羅哈納人的居住的地方,是防禦波斯人、馬其頓人和匈奴人等侵略者的第一道防線。
印度的羅哈納人住在印度最西端的古吉拉特邦,早已擺脫了戰士身分,在商場上成名。
在海外也有許多羅哈納人。1880至1920年間,大量的古吉拉特人到英屬非洲的殖民地國家奮鬥,著名的非洲實業家和慈善家南吉‧卡利達斯‧梅塔(Nanji Kalidas Mehta)就是羅哈納人。到了20世紀末葉殖民地獨立,這些非洲的羅哈納人則移居到英國、美國、加拿大。
羅哈納人主要是印度教徒,住古吉拉特邦的人很難接觸基督信仰,該邦有反改教法,是傳福音的一大攔阻。

代禱文

天父,祈求神的靈穿透文化、信仰、法制的攔阻,引領羅哈納人及居住在古吉拉特邦的未得之民認識上帝。祈求宣教士及福音工人能住在當地,透過生活、工作、慈惠、教育等方式,成為基督的見證人,活出屬神的樣式,吸引人來認識真理、跟從基督。禱告宣教士與羅哈納信徒能穿戴神全副屬靈軍裝,「因我們並不是與屬血氣的爭戰,乃是與那些執政的、掌權的、管轄這幽暗世界的,以及天空屬靈氣的惡魔爭戰。」並能抵擋仇敵,站立得穩。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|切迪‧巴尼亞人
Chetti Banias

293月

南印度的成功商人

巴尼亞是印度有名的商人種姓之一,他們還遍布金融與銀行業,當中有許多印度教徒與耆那教徒;切迪是其中一個子群體,這個字的意思就是商人。
切迪‧巴尼亞人是南印度成功的商業群體之一,建立了印度許多主要的銀行,涉足金融、房地產、娛樂、紡織、木材、糧食等領域。有些切迪‧巴尼亞人擁有茶與咖啡的種植園,雇用工人為他們工作。現在很多切迪‧巴尼亞人擁有大型或中小企業,有些在民營公司上班,收入會比公務員還多。他們受過高等教育、英語流利,具備開展國際事務的能力。
切迪‧巴尼亞人鼓勵兒子取得MBA或其他高等學位,女子通常專心照顧家庭,不從商。他們多數生活在南部的泰米爾納德邦、卡納塔克邦、安德拉邦和喀拉拉邦,許多人是寺廟、學術獎學金、泰米爾藝術及文學的主要支持者。

代禱文

天父,祈求差派許多跨文化的宣教士、基督徒企業家來到南印度,與當中的平安之子交流生活及信仰,向他們分享救贖的福音。聖靈感動切迪‧巴尼亞人遇見這些福音使者時,會感到自己靈裡的貧乏,唯有耶穌基督是滿足與答案。祈求聽聞福音的切迪‧班尼亞人,會熱切地向他們的家族、員工、朋友分享屬靈的更新。求神賜給他們活潑的靈,他們將熱衷學習並遵從耶穌的教導,成為有見證力的門徒,對周邊群體懷抱極大的傳福音熱忱。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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印度|阿加瓦爾‧巴尼亞人
Agarwal Banias

303月

基督教是外來宗教

「太荒謬了!」阿加瓦爾‧巴尼亞人對著螢幕嗤笑。他的妻子從廚房走出來,看見螢幕上有個人在講臺上說著關耶穌和救恩的事。
「為什麼這些外國基督徒認為我們需要他們的耶穌?我們甚至連印度教都不需要。」他妻子微微睜大了眼睛,但溫順地問:「你說什麼?」 男子開始高談闊論:「我們過得好好的,還有什麼是需要耶穌來滿足的?」
巴尼亞人是吠舍(商人)階層的種姓,阿加瓦爾是其中的子群體,其中有些人非常富有。印度捷特航空(Jet Airways)的董事長就是阿加瓦爾‧巴尼亞人。
富裕、沒有缺乏的阿加瓦爾‧巴尼亞人,認為耶穌與他們的生活無關。而且,當大眾傳媒以西方的方式介紹福音,往往會加深他們對基督教產生「外來宗教」的牴觸感。

代禱文

天父,讓阿加瓦爾‧班尼亞群體看見基督是唯一有赦罪權柄的永生神。求聖靈打破阿加瓦爾‧班尼亞人的自負,不讓民族主義、生活的優越讓他們被驕傲蒙蔽。他們要如同尼布甲尼撒王在主面前降卑,「讚美、尊崇、恭敬天上的王,因為他所做的全都誠實,他所行的也都公平,那行動驕傲的,他能降為卑。」求神賜下憂傷痛悔的心給阿加瓦爾‧班尼亞人,光照他們的罪性,使他們知道自己得罪了神,向主悔改,並向周邊群體傳悔改的道。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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這一天,請按聖靈感動,寫下你為印度高種姓的未得之民的禱告。

31 3月

親愛的天父,

奉主耶穌基督的聖名,阿們。

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