神把列國送到這裡達拉斯-沃斯堡

神把列國送到這裡
達拉斯-沃斯堡

你很難想像未得之民湧現在美國這座開放的城市。
這是上帝奇妙的手筆,過去我們很難接觸到的人們,
現在就來到這座曾被福音深化覆蓋的地區──達拉斯。
一位伊拉克裔的德州牧師這麼形容:「神把列國送到這裡來。」
10月2021 摘錄 《Global Prayer Digest》2020.07 作者 Thom(在差派機構Beyond服務,並在達拉斯浸信會大學教授全球文學)

難民飄洋過海的新起點

達拉斯-沃斯堡(Dallas Fort Worth 以下簡稱DFW),是僅次於紐約、洛杉磯和芝加哥的全美第四大都會區。有超過750萬人口居住在此。它不只是美國人口增長最快的地方、移民與投資的熱點;在1950到1970年代,這裡被稱為「聖經地帶」,範圍從德克薩斯州延伸到南部的佛羅里達州。

DFW一直被美國政府評為難民安置計畫的首要安置中心,每天有246名新移民加入。由於大量新移民湧入,此地有四分之一的非英語系家庭,形形色色的移民非常顯著地增加,是全美「民族超速增長」的城市。

教堂漸空,聖經地帶消失中

大家漸漸忘記此區曾是福音派在社會文化中占主導地位的「聖經地帶」(Bible Belt)。教會的人數從1970年代開始跟不上人口增長的步伐。在1990年,福音派聲稱有140萬名會友。到了2015年,會友僅增長至180萬,而同期的DFW總人口卻已經增加了一倍。 老齡化的教會,面對人口不斷增長的社會,缺少靈性成熟的基督徒為主作見證,而影響力逐漸衰退。但是,當地仍有其他宗教的增長;DFW是全美第四大穆斯林社區所在地;閒置的教堂改建成佛寺或靜坐園。

21世紀的DFW大都會區也越來越多元化且世俗化,更著重於物質與成功的追求。德州儀器(TI)、AT & T公司、埃克森美孚(Exxon-Mobil)、美國航空(American Airlines)和其他21家「財富500強公司」的總部大樓,在德州的炎日下閃閃發光。如果DFW是個獨立國家,那麼它的生產總值可擠進世界第十大經濟體。為了保持這種成長力道,北德州宣揚當地豐富的就業機會、低稅率,以及低生活成本,以吸引世界各地的人才前來定居。

達拉斯和沃斯堡這兩座雙子城互相競爭。達拉斯發展了欣欣向榮的金融市場,而沃斯堡則投資在世界一流的博物館和文化景點,而且自誇擁有全世界最大規模的神學院西南浸信會神學院(Southwestern Baptist Theological Seminary)。

350個群體共有的家園

DFW族群多元化的樣貌,並非近年才有。這裡一向都住著形形色色的種族。

1840年代,北德州的各個城市開始建立,通常是在印第安村莊的所在地。德國人與瑞士人是最早期來此定居的白人,包括那些無法實現法國烏托邦社會主義的難民;西班牙在德州殖民時期,墨西哥人已成為此地的一分子;達拉斯上城區(Uptown Dallas)、迪普埃倫(Deep Ellum)、小埃及(Little Egypt),和雅法(Joppa)原本皆是被解放的黑奴所聚居的城鎮;猶太社區建立的「以馬內利聖殿」(Emanu-El),是南部最大的猶太會堂;人口統計學家記錄,1886年有46名中國人在達拉斯…… 到了20世紀,種族更加豐富了。21世紀的大都會區成為350個群體的家園,他們有著多元語言與文化背景。

移民們通常定居在郊區,為市中心以外地區帶來增長。公立學校新入學人數增額,幾乎都是移民。在4所主要的公立大學中,最大的國際學生群體來自印度,而且有許多人畢業後留在德州就業。電信業、無線電企業最集中的「電信走廊」理查森市(Richardson),和周邊的高科技行業中,有25%的員工來自印度。

許多移民(例如5萬名伊博族奈及利亞裔美國人)來到這裡,都說得一口流利的英語,亦精通西方教會文化。還有,龐大的越南海外僑民,與許多人一樣,開始學習英語,從事最低薪資的工作,並在不斷摸索中逐漸適應當地生活。

初來乍到,是福音黃金期

想想看,如果你是初來此地的難民或新移民,對你而言,周遭的一切想必都顯得新奇,甚至是個挑戰。例如熟悉當地的風土人情、要去哪裡買日常用品?孩子入學的適應、語言的溝通,以及許多生活的大事小事,你都需要從頭適應。

一開始,你可能很需要當地人的幫助跟解說。漸漸的,你會找到當地同文化的同胞社交圈,不再需要向外求助。

你認為這些移民或難民在什麼時候最願意敞開,接受屬靈上的轉變?如果你認為是一開始的時候,那就對了。服事者一次次地發現,這些未得之民抵達西方國家的一年之內,是信徒最容易親近他們、帶領他們認識信仰的時期。一旦他們安定下來了,就會恢復舊有的生活模式,安於習慣而不願改變。

這些移民與難民群體,多數從未有人清楚且恰當地向他們傳福音。與佛教寺廟隔街相望的牧師,不太願意向僧侶伸出手;同樣地,僧侶也不知該如何接觸看起來占優勢的西方信仰代表。

其實,所有人可以簡單地和移民/難民聊聊生活與信仰的話題,了解他(她)的信仰或傳統文化如何看待疾病、婚姻或幫助窮人,彌合彼此的文化鴻溝。

神聖的安排

這個月,我們將為美國德州達拉斯-沃斯堡(DFW)的未得群體禱告。這裡是全球門戶城市,是上帝親自將那些未曾聽聞福音的人,從四面八方帶到這個城市。若是他們接受了福音,便有機會使家鄉的親友也聆聽到救恩的好消息。 感謝DFW的研究團隊所分享的資訊,提供我們選定未得群體的方向。我們也特別為羅興亞人(Rohingyas)等新來的群體禱告。

值得一提的是,教會植堂運動(CPM)團隊已開始傳福音給難民;新移民透過Skype和Facebook與家鄉的親人討論聖經故事,並成立了新的教會。該地區有十多支訓練有素的CPM團隊,門徒興起運動(DMM)正在展開。雖然這方面的工作進度緩慢,但我們呼求聖靈介入,「在人所不能的事,在神卻能」!

你可以這樣禱告

  • 願達拉斯-沃斯堡經歷靈性復興,眾人用數百種語言敬拜讚美基督,而他同在的榮耀傳遍世界各地!
  • 復興從悔改開始。上帝,因著這個城市創始人、政治人物、商業領袖以及種族主義和自我膨脹者的過犯,我們悔改在你的面前。求主賜給達拉斯-沃斯堡屬靈力量,使這條歷史悠久的「聖經地帶」,成為全球福音佈道的樞紐。
  • 有新的福音工人能夠祝福達拉斯-沃斯堡的未得之民。
  • 各族群裡有和平之子,用開放的心接待福音工人、接受福音。
  • 讓新建立的教會有倍增的能力,拓植更多教會。
  • 祈求上帝將翻譯員帶來,也裝備經商人士、企業家起來服事。

達拉斯-沃斯堡|喬克托人
Choctaw People

0110月

失落文化的原住民

喬克托是美國原住民部落之一,主要分布在美國東南部密西西比州、加州、奧克拉荷馬、德州等地。
19世紀,美國政府試圖禁止印第安人跳傳統舞蹈和學習母語,要他們在寄宿學校學習美國文化和語言,讓他們「閱讀聖經,拿起犁把」,遠離遊獵生活,在城市中心接受同化。開印地安人寄宿學校先例的普拉特將軍(Pratt),甚至喊出口號:「除掉印地安成分,拯救這個人。」此舉卻帶來災難性的後果。
奇托(Chito)就是一名喬克托人,他的父親自越南戰爭退役後,達拉斯的印地安事務局將他們家從奧克拉荷馬州,遷置到兩百公里外的德州阿靈頓。奇托在新學校成為同學開印第安人笑話的對象。結果,他輟學了。
長大後的奇托,每隔幾年就會組織美國原住民的小型傳統慶典。大多數美國原住民早已失落了他們的傳統文化,無法獨自舉行部落舞或儀式。現代儀式則是把各部落的做法融合為一。
大多數喬克托人和其他美洲原住民的信仰,都鬆散地混合著部落的民間信仰,並渴望有個救贖主幫助他們真正抬起頭來。

代禱文

天父,謝謝你使用歷史來對我們說話,也調整我們在宣教行動上的步伐。我們為19世紀美國對印第安人進行的同化運動所造成的傷害深深懊悔,因為背後顯出的是我們不明白你道成肉身的真諦,而粗魯、傲慢的侵略態度。如今,我們為這群失落文化認同的美國原住民祈禱,謙卑地呼求你醫治傷口。求你感動基督徒成為和好的使者,藉著請求饒恕、認同與接納、傾聽與溝通將喬克托人或其他印第安人帶回你面前,重建對基督信仰的信任!主啊!願你幫助喬克托人與其他原住民,在你豐滿的恩典與真理中找回自己的定位,真正抬起頭來,因你是他們的創造主,看他們為寶、為尊!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|阿爾巴尼亞裔的托斯克穆斯林
Muslim Albanian Tosk People

0210月

在德州開義式餐廳

麗妲(Drita)在家族經營的義式餐廳裡,負責品檢與折疊餐巾紙時,感覺就像待在家裡那樣。自從家中長輩的健康惡化後,麗妲就挑起大梁來管理家族事業。也因此,她除了與家人互動密切之外,沒有什麼其他社交活動。
依照穆斯林的傳統,他們會跟同一社群的人婚配;由於北德州大多數的義式家族餐廳,都是由阿爾巴尼亞人經營的,所以,如果麗妲結婚,也只是跳到另一個家族餐廳的生活圈子。埋首工作與獻身給家庭,讓她從不敢去想自己想過的生活是什麼。她的名字在托斯克語中,代表「亮光」,卻是她日常生活中缺少的東西。
麗妲認為美國是「基督教國家」,但她並不了解其真正意義。她沒有融入美國文化,而是堅持移民祖父母的西西里人背景、阿爾巴尼亞文化、說托斯克語,還有穆斯林的身分。

代禱文

天父,我們為著兩千多名住在北德州的阿爾巴尼亞托斯克裔穆斯林禱告,願你的大光照進這些被困在文化與血統黑暗的百姓心中,使他們不在黑暗裡行走。求你差派達拉斯從事餐飲業的基督徒,與同業的托斯克家族建立屬靈關係,願這些家庭歡迎耶穌真光,使他們認識你是樂意與他們同坐席的人子。主啊!求你在這些年間,在阿爾巴尼亞裔托斯克穆斯林中揀選屬你的子民,並興起門徒倍增運動,願福音的好消息轉化這個社群!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|厄立特里亞裔穆斯林
Muslim Eritreans

0310月

勤奮的美國新移民

厄立特里亞人是來自世上最貧窮且最危險地區之一的移民。他們的家鄉戰火連綿、旱災、土地遭破壞、糧食生產缺乏,且受到政府壓迫,民不聊生,以致於受過高深教育的技術人員紛紛遠走他鄉。為了後代子孫的生活,他們願意作出一切必要的犧牲。
達拉斯-沃斯堡的厄立特里亞人,堅信養育子女並不只是父母的責任,而是要結合整村人的力量,是整個社區的責任。因此,來到美國後,他們正在適應新的文化和國家。他們彼此間保持緊密聯繫。無論在美國何處落腳,牢固的家庭關係緊緊地凝聚著他們的社區。
厄立特里亞裔的美國人工作勤奮,為經濟繁榮做出了貢獻。他們贏得了尊重,成為每個國家想要招攬的移民。例如,他們曾籌辦兩次全國足球錦標賽,而獲達拉斯市長表揚。

代禱文

天父,我們為著厄立特里亞裔的美國人勤奮、樂於貢獻與積極參與的生命特質感恩,縱使他們來自於貧困、不安定的地方,卻仍使用你賜與的美好特質來積極生活、祝福人群。願生活在美國的他們,有更開放的心和更多機會認識建立這個自由國度背後的主宰──耶穌基督,並樂意委身成為天國的子民!祈求你將屬靈的壁壘拆毀,使他們有一天可將天國的好消息傳揚回去自己的國家,使你公義、平安、聖靈裡的喜樂,降臨在他們的故鄉厄立特里亞!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|沃洛夫穆斯林
Muslim Wolof People

0410月

依舊不忘母語

在達拉斯的沃洛夫人並非全都是移民。早期美國有來自非洲的黑奴,所以有些非裔的美國人有著沃洛夫人的血統。今天,我們關注的是從西非塞內加爾移民到德州理查森(Richardson)的沃洛夫人。
在達拉斯,沃洛夫人工作勤奮,被政府聘為老師,也有許多是企業主。女性通常是美髮師、服務員,或在大學念書。他們沒有丟棄沃洛夫母語,這有助於他們之間的凝聚。他們以擅長美學而著稱,許多非洲的手工藝品,正是沃洛夫人的精心傑作。
他們主要是穆斯林,儘管基督教在達拉斯有一定影響力,但他們仍抵擋福音。本地教會還有很大的空間可以去接觸沃洛夫人。如果這些移民接受了救主,就有機會把福音傳給在西非的至親同胞。問題是,誰會先去向他們傳揚福音呢?

代禱文

天父,我們為達拉斯接納包容的風氣獻上感恩!求興起各行業的基督徒,向沃洛夫人活出基督生命的見證,與他們談論真理。求神感動教會為沃洛夫人付上禱告的代價,進而找到福音突破的切入點,採取積極有果效的外展行動。求神堅固、扶持沃洛夫基督徒的信心與靈命,使他們作主忠心的門徒。讚美神賜沃洛夫人美感與巧藝,並讓他們保存母語,願這些傳統被福音得著後,能成為將福音傳回西非的媒介,轉化沃洛夫人的信仰,使他們成為一心稱謝耶和華的族群。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|摩爾穆斯林
Muslim Moors

0510月

黑白摩爾人,生活大不同

在達拉斯有兩種摩爾人!一種是白摩爾人,主要是阿拉伯裔,講哈桑尼亞阿拉伯語;一種是黑摩爾人,主要是非洲裔,講非洲語言。
白摩爾人的地位較優越,黑摩爾人受奴役與逼迫,而來到美國尋求庇護。他們帶來了自己的宗教與文化,也懷抱著恐懼。眾所周知,他們拒絕與其他種族互動,以保護其傳統文化。這種態度阻礙了他們融入美國生活。
摩爾人幾乎全是遜尼派穆斯林。黑摩爾人雖是穆斯林,但沒有那麼堅定。
要接觸達拉斯的摩爾人,需要發展針對白摩爾人、黑摩爾人兩種截然不同的外展策略。

代禱文

天父,你完全的愛能將一切的懼怕除去,願父神超然的愛攻破達拉斯摩爾人心中的高牆。求神帶領教會接觸這個群體,並賜下適合白摩爾人、黑摩爾人的外展策略。求神為摩爾穆斯林預備可用的聖經資源,以及謙卑的心來領受祝福。願神差派有好見證的福音使者,以主管、同事、教師、鄰居、朋友等身分,在摩爾穆斯林面前顯明基督長闊高深的愛。縱使他們不容易改變信仰,但我們仍切切地呼求神蹟,願聖靈超然地動工,讓他們用能理解的方式遇見主、歸向主。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|摩洛哥裔穆斯林
Muslim Moroccans

0610月

來自阿拉伯世界的邊陲

是什麼讓摩洛哥人在達拉斯說阿拉伯語的群體裡,顯得如此特別?主因是語言。
攤開阿拉伯語世界的地圖,幅員廣大,摩洛哥只是西部的起點,每個地區的阿拉伯語不盡相同。摩洛哥阿拉伯語包含了原住民柏柏爾語(塔馬奇語)和法語的元素。他們的食物亦與其他阿拉伯人不盡相同。摩洛哥人大有理由在達拉斯建立本身文化的社區。但是,他們多數居住在理查森(Richardson),與附近普萊諾(Plano)的其他阿拉伯語社區相鄰。
這些穆斯林是很難觸及的未得之民。儘管摩洛哥人在德州生活了好長一陣子,但他們習於自己文化舊有的生活模式,需要有人努力走進他們的生活圈中,將福音帶給他們。

代禱文

天父,大衛王曾宣告:「黑暗也不能遮蔽我,使你不見,黑夜卻如白晝發亮。黑暗和光明,在你看都是一樣。」願父向達拉斯地區的摩洛哥裔穆斯林,彰顯你的無所不在、無所不知。願你激起他們心靈的渴慕,開始尋找你。願他們當中有平安之子(在文化與靈性上的歡迎者),歡迎基督的使者進入他們的社區。求你呼召門徒,用愛接近這群封閉且保守的摩洛哥穆斯林。願神的子民做鹽、做光,使黑暗被驅散,讓真光臨到達拉斯的摩洛哥裔穆斯林當中。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|阿爾及利亞阿拉伯裔穆斯林
Muslim Algerian Arabs

0710月

移民模範生

「恭喜阿爾及利亞的學生運動員阿明(Amine)、巴德里(Badri)和阿德爾(Adel)榮獲美國國家榮譽協會(National Honors Society)的傑出學術成就獎!除了出眾的學術成績,他們也是本校的優秀籃球運動員。」德州普萊諾頂尖的私立高中裡,校長親自頒發獎項: 「阿明,我請你第一個上來領獎。」
登上講臺的,是一位兩百公分高的阿爾及利亞人。領取獎項後,他說:「這項成就並非我個人的努力。我要感謝父母,他們離開阿爾及利亞時,歷經了許多波折,讓我和兄弟姐妹來到美國定居。我也很感激每位老師、教練與朋友,和每個支持我的人!」
有1.4萬名阿爾及利亞人住在美國,多數人是名義上的穆斯林。這些移民通常都非常勤奮、待人友善、重視家庭關係的連結。他們歷經波折才找到地上短暫的安全居所,願他們認識那位為他們預備天上永恆的家的天父,使他們不再做客旅,而是成為神家裡的人。

代禱文

天父,你的慈愛永遠長存!求你不要離棄你手所造的阿爾及利亞阿拉伯裔穆斯林!謝謝你為來到美國的他們預備了安居之所,使他們可以接受教育、發展潛能,也有機會體驗並經歷不一樣的生命價值認同。我們特別為年輕一代的阿爾及利亞阿拉伯裔穆斯林祝福,願他們在學習過程中開啟視野,從傳統的伊斯蘭教義中生發思辨與覺醒,使他們展開尋找真理的行動,並能找到你!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|埃及裔阿拉伯穆斯林
Muslim Egyptian Arabs

0810月

美食福音行動

丹(Dan)和一群教會朋友,在達拉斯一家餐廳裡,享受著美好的埃及食物與氛圍,並稱讚來到餐桌前的埃及裔老闆:「這是我吃過最好吃的埃及菜!你的餐廳開張多久了?」老闆回答說:「有好幾年了,真高興您喜歡我們的食物!」
丹和這群朋友們,會刻意去異國料理的餐廳中吃飯,結識店主或客人,關心他們的文化與生活。有機會的話,就和他們分享信仰的見證。
埃及移民到美國的人口超過80萬,大部分住在德州,尤其是達拉斯。多數埃及裔美國人是歸屬科普特教會、新教教會和天主教教會的基督徒。他們在穆斯林占90%的母國深受迫害,因而來美國尋求庇護,通常與美國占少數的埃及穆斯林互不往來。後者對伊斯蘭信仰很虔誠。
美國的許多埃及人皆是專業人士,尤其是在工程、醫學和教學領域。也有許多人成功地經營深受歡迎的阿拉伯餐廳。

代禱文

天父,感謝你讓達拉斯一些基督徒用創意的方式,來接觸開餐館的埃及穆斯林,讓我們想起當年你走進稅吏撒該的家,並宣告救恩要臨到他的家。祈求你使用基督徒,把握各樣機會與不同行業的埃及穆斯林建立友誼,讓他們聽聞福音。求神拆毀埃及裔美國人與埃及穆斯林之間隔斷的牆,使埃及裔美國人能勇敢地饒恕,並將愛的福音分享給來自母國的穆斯林,願他們在基督裡合一。「耶和華必被埃及人所認識。在那日,埃及人必認識耶和華,也要獻祭物和供物敬拜他,並向耶和華許願還願。」奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|伊拉克裔阿拉伯穆斯林
Muslim Iraqi Arabs

0910月

決定士兵生死的隨軍翻譯

四年的伊拉克戰爭中,美軍招募了許多戰地口譯員,對他們而言「訓練一個新的語言,比訓練士兵還難」。
納西姆(Nasim)成為美軍的阿拉伯語翻譯員,犧牲了他的家庭與未來,母國的極端分子試圖追殺他這種幫助美軍的伊拉克人。士兵有防彈背心保護,納西姆則依靠機警與智慧生存下來。
雖然戰後納西姆有優先移民美國的權力,但他在新的國度裡也未受歡迎。許多年來,他依舊忍受威脅和社交孤立。他定居在沃斯堡,設法找些零工,與他無法信任的年輕難民共租公寓。他擔心其他穆斯林室友會知道他對彌賽亞感興趣,並向伊拉克的伊斯蘭極端分子舉報他的家人。每次姐姐從巴格達網咖用Skype與他聯繫時,他都擔心不已。即使離開槍林彈雨的環境了,他卻一直活在草木皆兵的恐懼裡。

代禱文

天父,求你憐憫與赦免人類因著自身利益引發衝突與戰爭,眷顧在這些強權無理的爭鬥下,弱勢無助的人民。求你為經歷戰火創傷的伊拉克人興起安全的庇護所,有機構組織能照顧他們與遠方的家人,幫助他們找到穩定的工作,也能有機會自由地認識彌賽亞。願你能醫治北德州的2.7萬名伊拉克人,從戰爭和家庭分裂的創傷得痊癒。我們不能祈求歷史的傷口被抹滅,但我們祈求你介入人類的過犯與錯誤中,願萬邦萬民都因你完全的恩典與憐憫,締造新的和好歷史!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|德魯茲人
Druze

1010月

神祕的宗教群體

哈德里克(Hadriq)很想和同學約會,但他並不知道身為德魯茲人,不可與不同信仰的人約會。他設法搜尋有關德魯茲人信仰的資訊後,疑惑滿肚,因為德魯茲教派深受伊斯蘭教、基督教、諾斯底主義的影響。而且,他們雖是從伊斯蘭教的伊斯瑪儀派中發展出來的派別,但常被其他穆斯林視為異端。
德魯茲人是黎巴嫩其中一個族群/宗教社區,多數人分布在中東,亦有些散居在美國各大城市。全世界約有一百多萬德魯茲人。德魯茲教派不允許族人改變宗教信仰,也不允許別人改信他們的宗教。
在美國的西化衝擊下,特別對年輕人而言,會覺得難以適應德魯茲教派的價值觀和規定,許多人正與這種神祕宗教漸行漸遠。

代禱文

天父,願聖靈進入身處文化衝擊的德魯茲教派年輕人心中,使他們藉由閱讀、與人交談、異夢異象等方式明白真理,從德魯茲教派的轄制與恐懼中得釋放與自由!求主耶穌捆綁德魯茲教派中蒙蔽真理與掌控的靈,求主敗壞在德魯茲群體中帶來封閉無知的謊言與咒詛,願認識耶和華的智慧滲入德魯茲社群。願那些正渴慕認識福音的人,有管道清楚聽聞福音,並有勇氣成為基督跟隨者!求神差遣教會與基督徒靠近德魯茲人,使他們聽聞福音的奧祕,得著永生的盼望!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|說北庫德語的庫德穆斯林
Muslim Kurmanji Speaking Kurds

1110月

庫德人沒有國家

每個人都想要有個屬於自己的家園、可敬禮的旗幟,以及可歌頌的國歌。但庫德人什麼都沒有,因為他們的世居之地被土耳其、伊朗、伊拉克、敘利亞和亞塞拜然瓜分了。在這些國家開展宣教工作非常不易,所以宣教士也不容易接觸到庫德人。
然而,許多移民到西方國家的庫德人,有機會在他鄉聽到福音並跟隨基督。在美國的兩萬名庫德人中,大多是在1975~2014年之間,以難民身分來到美國,多定居在達拉斯-沃斯堡地區。他們帶來了自己的文化(衣著打扮、飲食和生活方式)、語言(北庫德語)和宗教(伊斯蘭教遜尼派)。庫德國民代表大會代表北美的庫德人,希望年輕一代保留母語和傳統文化。
庫德人家庭非常注重教育。庫德婦女通常不戴伊斯蘭面紗。在達拉斯-沃斯堡的庫德人中,幾乎無人相信基督。

代禱文

天父,讚美你對普世的救贖心意,你要救達拉斯-沃斯堡的庫德穆斯林脫離黑暗的權勢,把他們遷到你愛子的國裡;使那些從前算不得子民的,作神的子民;從前未曾蒙憐恤的,現在卻蒙了憐恤。願你救庫德人脫離被排擠、被孤立、被藐視、抵擋你的黑暗權勢,使用你的教會、各樣傳播媒體、異夢異象,將他們遷進你愛子耶穌基督的國裡,找到永恆的身分認同與歸屬!求你賜下得著庫德人家庭的福音策略,使他們樂意做你的子民,甘願順服掌管萬有的大君王!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|普什圖穆斯林
Muslim Pashtuns

1210月

看見羔羊的異象

少年時期的馬婁夫(Marof),在某次齋戒月最重要的能力之夜(Laylat al-Qadr),看到有隻純白色山羊為族人犧牲獻祭的異象。
蘇聯入侵阿富汗時,普什圖先祖放牧的丘陵遭接管,馬婁夫逃往巴基斯坦。沒有工作許可證的他,在一家培訓中心服務並學習英語。然而,九一一事件後,當地人視他為蓋達組織(Al Qaeda)的恐怖分子。為了擺脫這種歧見,他響應了美軍的招募,成為戰地翻譯員。2015年,他與家人獲得特殊簽證前往美國。
一個服務在達拉斯的阿富汗人的非營利組織,在德州鄉下麥斯奎特(Mesquite)舉辦活動,馬婁夫參加時,看到了牧場上的羊群。當晚,幾十年前那幕潔白山羊的異象又出現了。儘管他與普什圖長老分享這個經常出現的異象,但他們都認為是馬婁夫太想念家鄉,才會日有所思,夜有所夢。馬婁夫也搞不清楚是怎麼回事,直到他認識了一位基督徒,聽見耶穌基督是贖罪羔羊的福音。

代禱文

天父,當普什圖人和其他穆斯林有屬靈異夢時,願你興起但以理或約瑟為他們解明,幫助他們看到基督為我們的罪,成了終極的代罪羔羊,並開始跟隨你。願你使用更多機構組織與教會接待普什圖穆斯林,使他們增加聽聞與思考福音的機會。願神差遣人用口傳福音故事、比喻、家庭聚會或講座,向普什圖穆斯林呼喊:「看哪!神的羔羊,除去世人罪孽的!」願聖靈開啟他們的心眼,看見主是聖潔的羔羊,也是永恆的大牧者!祝福他們樂意聽你的聲音被你引領!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|波斯(伊朗)裔什葉派穆斯林
Shi’ite Muslim Persians (Iranians)

1310月

賀新年,排隊跳火堆

本雅明(Benyamin)在伊朗因鼓吹信仰自由,而受到逼迫,逃到土耳其。掙扎求存兩年後,他幸運地可以到美國尋求庇護,在東達拉斯的多元化難民社區有了個新家,卻找不到歸屬的群體。他與伊朗早期1979年革命期間移民的那一代波斯人有所不同,本雅明沒有學位或專業工作經驗。
因著思鄉,本雅明透過臉書(FB),在當地找到了結合伊朗新年諾魯茲(Nowruz)的火焰節。他與數千名講波斯語的同鄉一起慶祝,排隊跳過火堆。這是伊斯蘭教傳入之前,波斯人信奉拜火教所遺留的民間習俗,意味著除舊迎新,驅除一切厄運災病。跳過火堆時,人們會大喊:「黃色給你,紅色給我。」黃色代表災病,紅色代表火的生命力量。
德州北部1.4萬名的伊朗波斯人,無論是住在舒適的郊區,還是人口過密的廉價公寓,都靠著共同的語言、形式化的伊斯蘭什葉派信仰,以及對歸屬感的渴望,來維繫和凝聚群體的關係。

代禱文

天父,形式化的宗教行為並不能帶來真正的平安!盼望達拉斯-沃斯堡的伊朗穆斯林們,明白唯有你才是生命力量的泉源,認識耶穌基督是道路、真理、生命。禱告他們每逢尋求心靈平安時,聖靈或福音使者能導引他們尋見主。願神興起更多信徒跨越文化鴻溝,主動去關懷他們,帶領他們回到神的家中,找到永恆的歸屬感與接納。祝福達拉斯-沃斯堡的伊朗歸信者能彼此緊密連結,勇敢為主作見證,建立屬神的伊朗人社群,影響許多同胞進到主耶穌的羊圈中。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|土耳其裔穆斯林
Muslim Turks

1410月

永遠不要批評伊斯蘭教

當哈米德(Hamit)還小的時候,就開始協助祖父製作土耳其廣受歡迎的圖盧姆乳酪(Tulum Cheese)。他們將起司灌進山羊皮內,花3~6個月熟成,再取出食用,口感非常濃郁綿密。
哈米德20歲生日時,被父親送到德州的理查森(Richardson),在安那托利亞雜貨商場(Anatolia Grocery)工作,以便他可以在美國上大學。哈米德雖然期望與朋友一起在土耳其完成學業,但不得不去追逐醫生夢,力求達成家人的心願。
對哈米德而言,宗教只是履行責任義務,並非「信仰」。他從小被大人訓誡:永遠不能批評伊斯蘭教。商場的土耳其顧客多受過高等教育,他們的話題往往跟自己的技職和土耳其政治有關,也鮮少談論伊斯蘭信仰。
達拉斯-沃斯堡的土耳其人是遜尼派穆斯林。身為領導奧圖曼帝國數百年的民族,他們很引以為傲。

代禱文

天父,我們為北德州的三千名土耳其人禱告,願他們找到用心靈與誠實敬拜上帝的喜樂。祈求上帝差派信徒去到土耳其社區介紹聖經故事,並幫助他們在講土耳其語群體展開門徒興起運動。願你激動那些只是履行宗教責任的年輕土耳其裔穆斯林,更多尋求信仰與宗教的差別,在自由開放的美國校園中聽見基督信仰自由、愛與生命更新的好消息。求你粉碎土耳其裔穆斯林內心的驕傲,使他們能謙卑敬拜你這位昔在、今在、以後永在的榮耀君王。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|客家人
Hakka People

1510月

有人愛吃客家菜嗎?

達拉斯的一間客家餐廳,靠著「湯粄條」深獲好評,還有釀豆腐、芋頭算盤子、梅干扣肉、盆菜,以及擂茶,令食客難忘。由於早期的客家人在丘陵與山間的田裡勞作,相當耗費體力,所以客家菜往往講究飽足感。
客家人來自中國南方與台灣。他們吃苦耐勞、精明勤儉。多數人信奉佛教、道教及民俗信仰。聚落中的「三山國王廟」(祭拜山神)與「義民廟」(追祭義勇之人),是最具代表性的民俗信仰。
客家人最自豪的就是「硬頸精神」!象徵著他們不屈不撓、戰勝環境的刻苦風範;然而這也成為他們不易接受福音的堅固營壘──靠自己、高舉義民、對真神拒絕的封閉態度。
有客語的新約聖經與詩篇;2012年,客語聖經《現代臺灣客語譯本》也完成了,此譯本也有有聲版。

代禱文

天父,雖然經過許多基督徒的努力,目前已有客語的聖經資源,以及客語版《耶穌傳》等福音材料,客家人卻如猶太人般,委身群體意識並持守固有文化,不易向福音敞開,我們祈求聖靈的能力澆灌這個族群,帶來屬靈土質的轉化!特別為客家基督徒禱告,願你堅固、興起他們,差他們將福音傳給本族人。求主使用客家神學院,為全球客家福音事工裝備與差派更多客家福音勇士,以禱告、見證、教導,幫助客家人認識唯有耶穌基督是父神的義僕,為罪人而死的義人!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|華人(漢族)
Han Chinese

1610月

中國菜風靡北德州

《達拉斯晨報》 2017年的一篇文章說到,該市的「北德州中國餐飲業似乎一夜爆紅,美味佳肴膾炙人口,熱門到一個程度,達拉斯美食界最時髦的事就是學做中式菜肴。」走進這些餐廳皆可品嘗到中菜,沉迷於川椒熬煮的燉湯,或是蝦肉、香腸、魚丸串成的烤串。
1873年,第一個來到達拉斯的華人在此落腳生根,開了一家洗衣店。今天很多華人已在此定居好幾代,有些則是新移民。無論如何,華人社區不乏蓬勃活躍的組織。例如:達拉斯華裔青年樂隊,成立14年以來,學生人數從35名增加到110名。
因此,無論他們是服務員、餐館老闆、自助洗衣店老闆,還是交響樂演奏者,華人已在達拉斯-沃斯堡留下了鮮明的記號。達拉斯有二十多間華人教會,但有很多華人還沒有跟隨主。

代禱文

天父,感謝你讓許多代的華人扎根於達拉斯,被接受與認可,甚至透過飲食文化打開了與西方交流的友善之門。求神感動達拉斯華人教會,更多為許多保留傳統佛、道教信仰文化的華人迫切禱告,並賜下有效的福音策略,來接觸尚未信主的華人。主啊!縱有各樣技術能力、被認同的社經地位,都不能與從你領受豐盛的慈愛與永生的平安相比!願你打破華人看重世上財富、追求自我利益的今世眼光,吸引他們為自己的生命尋求永恒穩固的投資,得著最堅固的保障!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|藏族佛教徒
Buddhist Tibetans

1710月

家鄉是遙遠的名詞

有個年輕人在達拉斯的佛寺向佛像膜拜。他有著藏族血統,卻從未去過遙遠的家鄉。他對於家鄉有一份模糊的憧憬,他曾向藏傳佛教重要的神明之一觀音菩薩,許下返鄉的心願,並希望聽見神明的指示。今天,達拉斯地區約有4,800名藏人,其中有不少年輕人未曾去過西藏。
約在西元600年,藏人來到現在的家園西藏。此後不久,松贊干布統一了藏族各部落,也迎娶了唐朝的文成公主。公主的到來,使得佛教在西藏日益鼎盛。19世紀,西藏被英國統治。英人離開後,西藏獨立了幾年,直到1949年中國共產黨進駐西藏。許多藏人流亡在外,尋求其他國家庇護,尤其是鄰近的印度,有些也來到美國。
對旅居海外的藏族而言,藏傳佛教依舊是他們極深的精神信仰,以及保有身分認同的方式。即便身處在基督徒人口較多的達拉斯,也少有藏人成為基督徒。

代禱文

天父,因著你的慈愛憐憫,流亡的藏人得以在不同的國家被庇護,找到安身之所。你願做他們的亮光、盾牌,又是能叫他們抬起頭來的神!求父神進一步地在達拉斯藏人的生命中動工,斷開他們與藏傳佛教緊緊捆綁的連結與身分認同。使他們樂意向基督敞開,對福音信息有回應。真理的光照進藏民被佛教形塑的世界觀、價值觀,打破輪迴宿命、靠行為稱義的思想;吸引他們看見、領受基督的真理,知道基督才是使人得救的唯一道路,而走上因信基督稱義的道路。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|寮裔佛教徒
Buddhist Laotians

1810月

戰爭的遺害

經歷寮國(老撾)戰爭的老兵,再次從惡夢中驚醒。他一直擺脫不了與共產黨戰鬥的可怕回憶。1975年,共產黨接管了寮國,他與數千名同胞一起逃到美國,此後他不斷做惡夢。輔導人員沒辦法幫助他,他向佛陀和祖先祈禱也沒有用。驚醒後,他坐在床上不知如何是好,心想:「其他人也像我這樣,還在做惡夢嗎?」
達拉斯地區現今有約3,300名寮國人,其中有65%是佛教徒,其他人多數崇拜祖先和大自然神靈。在寮國,通常佛教是凝聚他們的粘合劑,而且是保持文化與身分認同的方式。基督徒占極少數,而且信仰自由被嚴格管束,教會被政府監控管制。

代禱文

天父,我們為活在戰後創傷的寮國移民求告,求你側耳聽,將他們從黑暗的禍坑中拉上來!用聖靈充滿他們、醫治受傷的心靈,使他們的口能唱新歌,就是讚美你的話!經歷「若有人在基督裡,舊事已過,一切都變成新的。」願你興起基督徒專業輔導員,幫助受苦的寮人。也興起達拉斯基督徒家庭,用愛與關懷來重建寮裔佛教徒對人、對世界、對神的觀點與信心。求聖靈拆毀他們心中「寮人就應該是佛教徒」的謊言,讓他們明白使人得自由、平安、盼望的基督真理。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|泰裔佛教徒
Buddhist Thai

1910月

文化融爐中的亞洲青年

塞達(Sedta)出門前,吃了母親做的椰子煎餅,聽媽媽說,這是他們家鄉很常見的街頭小吃。他騎著復古的義式重型機車古茲鮑勃(Guzzi Bobber),駛入一家DIY自助修理廠,和許多美國人一樣,自己動手修理或改裝愛車。塞達為自己的重機安裝倒車監視器和警報器。在美國長大的塞達,除了亞洲人的形象與佛教信仰以外,他更多認同並融入生活所在地的文化。
他想起父親在1980年來到達拉斯地區,當時沒工作、沒經驗,也不會講英語。到了1982年,父親開了自己的公司,現有300名員工,服務足跡遍布達拉斯大都會區。塞達專心致志地努力工作,但他知道自己仍須盡快地上大學,像他其他的兄弟一樣,好讓家人感到臉上有光。
無論住在哪裡,泰國人都認為泰國人就是佛教徒。塞達的家人認同這種文化價值,並積極支援隸屬於達拉斯佛教中心的北德州泰國社區組織。

代禱文

天父,幫助北德州的九千名泰國人能明白,自己有比身為泰國人更尊貴的身分,就是至高神的孩子。願在美國的泰裔佛教徒,突破國籍或血統賦予他們的信仰身分,勇敢地對真理抱持好奇心,並主動來認識耶穌基督。求主在當中興起渴慕真理,並委身做你門徒的新生代!懇求你感動達拉斯的基督徒,進入泰裔佛教徒的社群中,以生命故事見證基督復活帶給世人新生命的好消息。願歸信的泰裔門徒,接受完整的裝備造就,行在聖靈的能力中,帶領門徒倍增運動!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|越南裔佛教徒
Buddhist Vietnamese

2010月

全美第四大越南社群

達拉斯地區有9萬多名越南人,是全美第四大越南社群。越南人主導的佛廟影響許多家庭,從沃斯堡穿過達拉斯大都會區;穿過阿靈頓和大草原城,進入加蘭和普萊諾北部。但由於有越來越多的越南市場、餐館、書店和慶典,散居的越南人不再依靠寺廟作為維繫群體的紐帶。
絨(Nhung)是單親媽媽,在越南美甲店工作來扶養兩個孩子。她的名字在越南語是「天鵝絨」的意思,是很多人愛取的名字。她趁孩子放暑假,拿出積蓄第一次帶孩子回家鄉。但在孩子的記憶裡,似乎對越南只留下沒有電動遊戲和空調的印象。孩子們對於能回到達拉斯,並展開新的學年感到開心。絨不需要跟孩子強調學業的重要,因為越南年輕人從小就知道:要受教育方可出人頭地。

代禱文

天父,許多越南人如願地在美國過上更好的生活,但他們還沒有嘗過那真正能使人心靈富足的生命之糧──耶穌基督帶給他們的飽足與滋潤。求你預備能貼近、觸動他們的各樣本土化福音材料、詩歌與門訓資源,幫助越南人真知道你,得以建立有歸屬感、有根有基的基督信仰生活!特別為達拉斯牧養越南社群的傳道人代求,願他們以智慧、創意、生活化的方式闡揚福音、栽培門徒。求你激勵越南裔門徒返鄉時,不僅分享物質的成就,更把福音帶回本地、本族、本家。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|羅興亞穆斯林
Muslim Rohingyas

2110月

願主做他們及時的幫助

自15世紀以來,羅興亞穆斯林就一直住在緬甸的若開山脈。英國殖民時期,這裡是隸屬印度的一個地區。英國允許來自印度和孟加拉的士兵及工人遷徙到若開山脈開墾,過程中使緬族農戶感到被壓迫或土地被侵奪。
緬甸獨立後,政府認為羅興亞人不是原居民,而是非法的「孟加拉偷渡客」、外來者,完全不會講緬甸官方語言。1982年,緬甸政府否認羅興亞人的公民身分和接受教育的權利,嚴重削弱了當地經濟。2012年,一群羅興亞武裝組織襲擊員警,兩方爆發嚴重的衝突,自那時起,就有12萬羅興亞人逃離緬甸,接著因軍隊夷平了六十多個村莊和無數清真寺,又有75萬羅興亞人逃離了緬甸。
穆罕默德一家為了逃離緬甸軍政府的種族清洗,而逃亡到馬來西亞。為了給穆罕默德過上更好的生活,他父親在整整18個月裡,每天寫信並傳真給美國政府提出庇護申請。終於在2014年,年僅16歲的穆罕默德移居至德州的普萊諾。穆罕默德高中畢業了,現在就讀本地大學。
北美的伊斯蘭中心關切到羅興亞移民的需要,已開始向達拉斯的260個羅興亞家庭,傳授非母語英語課程(ESL)和生活技能。我們祈禱,願在達拉斯的基督徒社群也能被耶穌使用,向羅興亞家庭展開及時的關心與照顧。

代禱文

天父,你差耶穌基督來,使我們不再做孤兒,得以成為你的兒女。我們為羅興亞人這群政治上的孤兒祈求,求你醫治他們在族群爭鬥中所受的羞辱,使羅興亞人在被世界拋棄的孤立中得痊癒,拯救羅興亞人的無助、絕望與被拒絕,羅興亞人便得救;願你成為他們所讚美的。為著現今生活在達拉斯的兩百多個羅興亞家庭禱告,求你讓他們經歷你愛的呼喚,明白你已為他們預備新的屬靈家庭,能歡喜回應你的邀請,進入屬天的家庭中!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|印尼裔穆斯林
Muslim Indonesians

2210月

把握福音黃金期

印尼是世上穆斯林人口最多的國家,伊斯蘭是主體信仰。成千上萬的印尼穆斯林移民到美國,其中許多人定居在達拉斯-沃斯堡地區。這些穆斯林新移民群體,與福音派信徒很少往來接觸。但根據調查顯示,來到西方國家的穆斯林,比起在家鄉時,對福音更為開放。
來到美國的印尼穆斯林需要一些機構和人員來幫助他們,並幫助他們解決諸如住房和學習英語等基本需求。我們向主祈求,達拉斯地區的信徒可以看見這個福音契機,幫助他們適應文化衝擊,並且主動教他們英語和新的工作技能,從而結識印尼穆斯林。也可以幫助印尼兒童適應美國的教育制度,從而接觸孩子們的家庭。

代禱文

天父,你說做在最小的弟兄身上,就是做在你的身上。願你感動達拉斯的基督徒與教會,以愛鄰舍的信念成立相關機構或事工,來接待從印尼來的穆斯林移民,成為福音接觸的管道。願那些對福音保持開放的印尼新移民,能趁耶和華可尋找的時候尋求你,並能有勇氣跟隨基督,做主門徒,甚至將福音帶給自己的家庭與原鄉。求神使用達拉斯成為印尼新移民屬靈更新的器皿,求神打開更多福音的門,藉職場、教育、娛樂等眾多方式得著印尼穆斯林。奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|馬來穆斯林
Muslim Malay People

2310月

渴望改變生活品質

西方人很難想像,為什麼有人想要離開像馬來西亞、汶萊這樣美麗的熱帶東南亞國家,搬到達拉斯呢?其實大多數人赴美,都希望能找到更好的經濟機會,並改善下一代的生活。
成千上萬的馬來穆斯林移民到美國,特別是在達拉斯-沃斯堡落腳。在1957年之前,馬來西亞是英國殖民地,因此受過良好教育的馬來西亞人都會講英語。但搬遷到美國,他們仍會面對巨大的文化衝擊,需要美國人協助他們適應新生活。例如,孩子必須適應美國的教育制度。
他們的母國馬來西亞,明文規定禁止向穆斯林傳福音。我們盼望在母國沒有機會聽到福音的他們,來到其他國家後,能遇見愛他們的福音使者。
馬來人雖是穆斯林,但在阿拉伯商人把伊斯蘭教傳到馬來西亞前,馬來先祖先多半信奉印度教,所以如今許多穆斯林的信仰混雜著印度教元素、民間迷信,也有人使用巫術。

代禱文

天父,你曾呼召亞伯拉罕離開本地、本族、父家,帶領他更認識與順服你。我們也祝福這些來到達拉斯的馬來人,可以在變動的過程中遇見你並回應你。求你攻破馬來人信念系統裡對基督信仰的敵對與咒詛,興起馬來人基督徒做你的見證人,述說他們在真理中得著的自由與喜樂。願你賜給達拉斯基督徒一顆愛馬來人的心,激動他們以禱告、關懷、分享來投入馬來穆斯林的福音工作中,使馬來人能被愛的行動觸摸與軟化,經歷找到生命之寶的最大喜樂。奉主耶穌基督的名求,阿們。

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達拉斯-沃斯堡|尼泊爾裔印度教徒
Hindu Nepalis

2410月

上主是避難所

達拉斯的某家慈善廚房註,都會有一對祖孫來排隊領餐。孩子童言童語地問爺爺:「為什麼您看起來那麼難過?」
老人家嘆道:「你出世前,我們都住在不丹,後來政府害怕我們尼泊爾移民多起來,會威脅到他們不丹人,就把我們驅逐出境。我們只好住在尼泊爾的難民營裡。雖然現在來到美國……」卻還是必須靠接濟得溫飽。
孫兒說:「但這比難民營好啊!」
「可是我們的生活仍充滿了困難。」
達拉斯有一群「不丹人」,但他們其實是尼泊爾人,被不丹驅逐出境,不能返回不丹,也無法在尼泊爾定居,而淪為無家可歸的流浪兒。來到美國雖減緩所受到的迫害,但許多人並沒有減輕遭拒絕的壓力和痛苦。
在達拉斯的不丹人多數缺乏教育,生活在貧困中。他們的自殺率高得驚人。在滿足他們靈性需求的同時,他們的生理和情感的需求也相當匱乏,需要同步的幫助。

註:以免費或極低價錢提供食物給飢餓者的地方。

代禱文

天父,看完今天這對祖孫的故事,我們要大聲的呼求:「上主是他們的避難所。神憐憫寄居與貧乏的人。」願你催逼你的兒女們,向這些困乏流離的尼泊爾人伸出援手!求你使用達拉斯的眾教會、宣教團隊與人道組織,向尼泊爾人宣講神的愛,也活出愛,幫助這些漂流與被拒絕的尼泊爾人,建構物質與屬靈的歸屬感。因你賜下華冠代替灰塵,喜樂油代替悲哀,我們宣告你的救恩豐富地臨及這些不知道自己是尼泊爾人還是不丹人的流浪者,使他們做天國的子民!奉主耶穌基督的名求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|帕特爾印度教徒
Hindu Patels

2510月

在旅館工作的南亞人

在達拉斯的汽車旅館,很容易發現南亞人工作的身影。其中有可能是來自印度古吉拉特邦的帕特爾人,是古吉拉特語的群體之一。通常,帕特爾人經營家庭雜貨店或汽車旅館。
初來德州的幾十年,帕特爾人與美國社群鮮少往來。當時許多人英語不流利,他們只接觸到路過的旅行者,並不和社區的人打交道。他們通常工時很長,就住在汽車旅館前檯辦公室後面的房間,所以社交範圍相當有限。
時間長了,帕特爾人越來越融入當地的社區。他們的孩子通常上公立學校,經常接觸到其他族裔。但他們喜歡保有自己的文化,古吉拉特人擁有自己的文化協會「DFW Gujarati Samaj」,服務與團結達拉斯的古吉拉特群體。
誰會去接觸這些印度教徒?很少人。如果他們就是我們的鄰舍,我們會找機會去接觸他們嗎?是什麼原因攔阻我們呢?

代禱文

天父,你選擇讓獨生愛子耶穌降生在伯利恆的馬槽裡,拜訪了那些微不足道的人!我們祈求你再次差派使者,來接近這些帕特爾人。願你祝福他們在社區、學校有基督徒友善的對待,得以享受投入社區的歸屬感,更引領他們跨越自我設限的文化藩籬,來認識與敬拜你這位獨一真神。求你打破印度教對帕特爾人世界觀、價值觀與核心信念的轄制。願帕特爾人經驗到你無條件的愛與接納,勇於回應你愛的擁抱。奉主耶穌基督的名祈求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|說馬拉地語的印度教徒
Hindu Marathi Speaking People

2610月

印度菁英在美國1

說馬拉地語的印裔腫瘤學家,結束繁重的看診工作後,立刻趕著去參加馬拉地協會的會議。他下班的路上,總會看到許多教堂林立,他也曾對基督徒的信仰感到好奇,但這往往只是一閃而逝的念頭。隨著交通號誌轉綠燈,他的注意力又回到如何準時抵達會場的問題。
講馬拉地語的人,來自印度西部的馬哈拉斯特拉邦。在17、18世紀,他們領導了偉大的馬拉塔帝國。如今,達拉斯-沃斯堡約有2,600名馬拉地人。這個過去有輝煌歷史的群體,不論身在何處,都試圖捍衛自身的文化與光榮的身分認同,並且視基督教為外來的影響力。馬拉地人在美國各地都有協會組織,他們會說自己的語言、信奉印度教,並慶祝自身文化的節期。
在美國的馬拉地人通常擁有專業背景,幾乎百分百是印度教徒,有自己供養膜拜的印度廟。

代禱文

天父,願你聖靈的大能和明證,伴隨著目前正向馬拉地人展開福音行動的傳道者,使他們不倚賴高言大智,只單單傳講基督並他釘十字架!求你讓馬拉地人明白福音的真義,得知神的救恩與生命的更新,更勝於今生的功成名就。求你突破高知識馬拉地人的心防與驕傲,使他們如同保羅:「我先前以為於我有益的,我現在因基督都當做有損的。不但如此,我也將萬事當做有損的,因我以認識我主基督耶穌為至寶。」願他們得著基督這個生命至寶。奉主耶穌基督的名祈求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|泰盧固印度教徒
Hindu Telugu People

2710月

印度菁英在美國2

史密莎(Smitha)和雅魯絲(Aroshi)坐在德州中部城市的喜滿客影城,觀看泰盧固語電影。她們都是從印度的科技城市海德拉巴來到美國攻讀研究所,並在一家支持亞馬遜的公司擔任區塊鏈分析師時相識。
問及家鄉的泰盧固傳統文化時,雅魯絲說:「你得去問我的爺爺。」而且雅魯絲她們是透過英文字幕,才看懂泰盧固語電影的內容。
大多數印度大學畢業生只懂印度語和英語,而不懂地區方言或傳統文化。史密莎聊天時說道:「三十歲以上的印度人都是嚴格的素食主義者。但年輕人和美國朋友一起出去玩時,會吃烤雞和火雞炸玉米餅。」這兩位印度面孔的印度女子,認為自己全盤西化了。儘管同事讚揚她們投入傳統瑜伽的練習,但她們對印度教的飲食和習俗不感興趣。她們大部分的空閒時間,都只和其他泰盧固背景的年輕專業人士在一起。

代禱文

天父,我們看見目前在美國年輕一代印度教徒的真實光景,祈求你除掉他們身上的文化包袱,願他們因著身處美國,而有許多接觸福音的契機!願你興起達拉斯基督徒,跟這三千多名泰盧固專業人士交朋友,並將基督真光帶入他們的社群,在泰盧固人中興起門徒,並得著印度教年輕世代的族群。我們也禱告這群人當中,有會說泰盧固語的人,能成為你的跟隨者,被福音建造後,再回過頭去得著他們家鄉的同胞!奉主耶穌基督的名祈求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|馬拉亞利印度教徒
Hindu Malayali People

2810月

印度菁英在美國3

有篇網路文章宣稱:「達拉斯是馬拉亞利人的天堂。這裡有很多馬拉亞利商店(不只是印度商店),甚至還有馬拉亞利外賣店,可買到咖哩魚和炒牛肉!」
成千上萬的馬拉亞利人生活在美國。他們通常來自印度南部的喀拉拉邦,當地人口幾乎都是馬拉亞利人。馬拉亞利人是達拉斯-沃斯堡快速成長的印度移民之一。《達拉斯晨報》指出,當地南亞人口激增的原因,得益於有許多醫療和高科技工作,以及較低的生活成本和良好的教育機會。
達拉斯-沃斯堡有馬拉亞利/喀拉拉邦文化協會,例如喀拉拉邦協會(KAD)。KAD贊助野餐、體育、兒童活動、聖誕節和新年聚會,以及年度歐南節(Onam)慶祝活動,這是全球馬拉利亞人歡慶的印度教豐收節。KAD還出版《Kairali》雜誌,並成立印度文化和教育中心,試圖凝聚印度喀拉拉邦同鄉。
馬拉利亞群體中,只有極少數有名望的人決定跟隨耶穌基督。在達拉斯的馬拉利亞人,幾乎都是印度教的先進種姓。

代禱文

天父,藉著達拉斯不斷成長的馬拉亞利人,我們看見此地多元、開放的社會,為不同族群的人塑造了平等自由的「天堂」。然而,我們更願達拉斯能成為這些外來族群屬靈的天堂!為著已有少數馬拉亞利人成為基督門徒讚美你,求你以真理將他們分別為聖,用聖靈充滿他們的生命,使他們有能力為主做見證,並結出屬靈的果子。求你使用馬拉亞利人重視群體的特質,在小組、教會中產生福音倍增運動。願這些印度先進種姓被你完全得著,成為印度教轉化的關鍵!奉主耶穌基督的名祈求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|孟加拉裔穆斯林
Muslim Bangladeshi People

2910月

孟加拉人找到新樂園

你的日曆是否有標示2月21日為國際母語日?很多人可能沒有。然而,德州的孟加拉人慶祝這個節日。
這一天恰好正是孟加拉經歷1971年殘酷內戰後,從巴基斯坦獨立的日子(勝利日)。因著那場戰爭,許多孟加拉人移民到美國,部分定居在達拉斯-沃斯堡。2018年,他們在德州歐林市的達拉斯-沃斯堡家庭教堂慶祝勝利日,參加者不僅是孟加拉的遜尼派穆斯林,還包括印度教徒。
孟加拉移民抵達這裡後,很快就安頓下來,儘管有人處於貧困線以下,但普遍都過著不錯的生活。有些人建立了名為Indo-Pac的連鎖店,出售亞洲產品。其他人則開餐館和經營修眉生意。
孟加拉人成立了北德克薩斯孟加拉協會(BANT),以保留其祖傳語言和文化。但有些人,例如大學生,卻覺得與BANT格格不入。

代禱文

天父,當我們更多了解達拉斯移民的故事,就生發更多的憐憫之心!他們都在尋找平安、出路、自由,甚至是基本的生存權!連今天的孟加拉移民也是。表面上他們似乎在達拉斯安頓了,但他們尚未找到生命的源頭與滿足!他們仍在原本家鄉的習慣與群體中找安全感和認同!願你為他們開啟各種福音的門,幫助他們真正尋找到生命的安歇之所。我們也祈求像校園團契和學園傳道會(Cru)的校園基督教組織,可以在大學校園接觸孟加拉的穆斯林,轉化他們的生命。奉主耶穌基督的名祈求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|旁遮普穆斯林
Muslim Punjabis

3010月

韓國人向他們傳福音

昨天,我們為孟加拉人禱告,過去他們屬於東巴基斯坦。今天,我們將為巴基斯坦的旁遮普人禱告,儘管同樣使用旁遮普語,但這個群體的樣貌更複雜!
提到旁遮普人,我們通常會想到在美國知名的錫克教徒,但旁遮普人也有數百萬的印度教徒和穆斯林,後者來自巴基斯坦,而非印度。儘管語言不同,但在達拉斯-沃斯堡,有許多孟加拉裔穆斯林和旁遮普穆斯林共結連理。
這些旁遮普穆斯林擁有北德克薩斯旁遮普人娛樂公司,打算藉此團結社群。他們有自己的音樂DJ,還有餐館和茶館作為聚會場所。此外,他們還有教育和文化協會,以及商會!
他們的母語是旁遮普語,英語是商業語言。好消息是,在登頓與達拉斯的韓裔美國教會,正帶著耶穌基督的祝福,來接觸這些旁遮普穆斯林。

代禱文

天父,感謝你藉著韓裔美國教會,對旁遮普穆斯林展開福音行動,願你大大祝福他們手所做的。但願旁遮普穆斯林的歸主者,在自由的環境中被栽培與訓練,跨出福音佳美的腳蹤。主啊!這個族群的組成很複雜,求你賜下能得著錫克教、印度教、穆斯林旁遮普人的不同福音策略,使整個旁遮普族群都能歸主。旁遮普穆斯林善用教育、文化協會、娛樂及音樂來凝聚整個族群,願你賜下這些藝術恩賜給基督徒,創作出傳揚真理的作品,觸動旁遮普穆斯林的心靈!奉主耶穌基督的名祈求,阿們!

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達拉斯-沃斯堡|說烏爾都語的穆斯林
Muslim Urdu Speakers

3110月

西方人,太開放了

講烏爾都語的遜尼派穆斯林,他們在巴基斯坦和北印度有很好的成就。他們移民到北美,成為各領域的專業人士。許多人前往達拉斯-沃斯堡,進入大專院校深造,成為醫療和商業專業人員。講烏爾都語的婦女擔任教職,在醫學界,她們僅與女學生和女客戶一起工作,以維護家庭聲譽。
北美的生活對這些穆斯林而言,帶來了一定的挑戰。孩子在公立學校找不到一天祈禱五次的地方;上體育課是男女一起,女生運動服在他們眼中不夠端莊。許多說烏爾都語的穆斯林認為,西方的道德價值觀很不正確。他們需要看到有人活出基督信仰的見證。

代禱文

天父,求你開啟說烏爾都語的穆斯林的心眼,不再被伊斯蘭律法矇蔽,而對基督信仰產生偏見,甚至是輕視。我們也必須承認,縱使美國以基督教立國,現今很多層面卻失落了基督信仰的本質。求你賜下悔改的靈,復興達拉斯世俗化的教會;也在說烏爾都語的穆斯林當中,掀起渴慕真理的浪潮。我們相信你如此巧妙地帶領這麼多族群來到達拉斯,必定是為了啟示錄你的國度做預備!願天國的筵席裡,這些族群能和我們在永恆中一同敬拜你!奉主耶穌基督的名祈求,阿們!

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