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245月

務要傳道;無論得時不得時總要專心,並以百般的忍耐和各樣的教導責備人,警戒人,勸勉人。

提後4:2

傳道——你看到街頭有人舉著「耶穌愛你」的牌子,或聽到一篇感人信息,會否想到這節經文的吩咐?還是你覺得傳道是全職牧者的事?保羅說傳道可不是請人代為傳道,而是要像施洗約翰一樣。
kerusso描寫的是「向公眾大聲宣讀、正式宣告或傳講神的信息」,施洗約翰就是這字的典型例子,他不是在某人家裡私下談道,而是在曠野呼喊。
先不要以為自己做不到,就快快跑掉。傳道並不要求神學學位,每個人都有自己如何遇見耶穌的故事,你只要分享耶穌為你做了什麼就好。
我有個平時很少說話的朋友,他腳踏實地,特別願意幫助人,但叫他上台講話,他就會怯場。有一次在一個聚會中,我請他分享兩句,因他經歷了癌症康復的神蹟。他站在300個陌生人面前,什麼也說不出來,就開始哭了。當這大個子男人淚流滿面時,觀眾起立為他鼓掌,和他一同流淚讚美神。神藉著他的眼淚觸動人心,比任何話語都有能力,這就是宣講! 朋友,傳講耶穌吧!神會做其餘的工。

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255月

耶和華本為,在患難的日子為人的保障,並且認識那些投靠他的人。

鴻1:7

善——很多基督徒家庭在飯前禱告,求主賜福桌上的食物,或許我們可以改換視角,稱頌創造的神賜給我們日用飲食、健康和一切生活所需。如果我們認識希伯來字tov,對神的認識就會被更新。
tov的意思是「善」,不只是屬靈意義上的善,還包括了所有的善,比如有果效、有道德、賞心悅目、辦事合宜、仁慈等等,總之是一種健全良好的狀態。神所造的一切都是善的,因為神本身就是善。
你可以想像,沒有一位良善的神,世界會多麼亂七八糟,什麼事都可能發生。但因為神本為善,即使遇到患難,我們也會有盼望。在生活最黑暗的時刻,我需要知道神是善,祂不是反復無常的暴君。神對我有憐憫,我可以慢慢體會祂的饒恕。即使生活充滿傷害,但神是善!
神是善,這世界不給我保障,但神永遠可靠。祂愛我,要我和祂同在。神是善,祂正在眷顧我,永不撇棄我;神了解我的痛苦和悲傷,祂關注我一切需要。

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265月

主就是那靈、主的靈在那裏、那裏就得以自由

林後3:17

自由——eleutheros可以是「自由」的意思,可是這個字比我們向來對自由的概念更加深刻,有「自由,是我要的」的含義。
我們的世界想到自由時,總是先想到政治結構,像法律、選舉和權利等;也會想到我能做什麼和我能控制什麼。在政治範圍內的自由是關於控制壞事和促進好事,但聖經的觀點是:任何以控制為念的自由都是瘋狂的,因為這世界並不存在任何可以控制的事。
這是一個逆向思維:無論何處當人為了要得到「自由」,而容許讓某人、某物或某制度來控制他時,其實他就成為另一個主人的奴隸。
耶穌來到世界並不是要讓你得到政治上的自由,也不是要提供一個較好的政府,而是要通過你順服在祂面前,讓你得到「不再想要控制生活的自由」。
神所賜的自由,是絕對相信造物主對你有美好的目的,祂為你安排生活的一切,你若想得到真自由,就只服事這一位真神,然後去做祂要你做的事,並把結果全然交給祂。

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275月

那將要來的是你麼、還是我們等候別人呢。

太11:3

是你麼——當我們看不見前路時,自然就會問神:「難道你不能把路告訴我嗎?讓我不必一直摔跤。我需要一個地圖,好讓我能避開這些坑坑洞洞。」
如果有人應該曉得主耶穌是彌賽亞,肯定是施洗約翰,因神早已告訴了他,他的父親也為耶穌做見證。可是當約翰的路途變得黑暗時,他還是會搖動,開始懷疑自己是否真正聽到神的聲音。當我們面對不順利、前途茫茫時,豈不也常發出同樣的問題:「主耶穌啊!請告訴我,這是我該走的路嗎?」
suei的含意非常複雜。當我們看不到前路時,多少次也曾對主耶穌說:「主啊!你真是我該跟從的那位嗎?我的生活看起來不怎麼好,一直跌倒,似乎沒什麼進展。你真的是那一位可以幫助我的嗎?」 主耶穌沒有回答約翰,只是說:「看看發生在別人身上的事。」
約翰始終沒走出監獄,可是別人卻得到了。有時當你覺得不確定所跟隨的是真神時,或許仔細看看祂為別人做的事,這樣會讓你的屬靈視覺好一點。

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285月

他們就厭棄他。耶穌對他們說、大凡先知、除了本地本家之外、沒有不被人尊敬的。

太13:57

先知——當我們看到「先知」這字時,或許會想到能預測未來的算命先生。然而,希臘字prophetes卻沒有窺探未來的意思,它真正的意思是「宣告出來」。
大部分古希臘作家都用這字來描寫宣告神諭,內容往往是宣告人該負的道德責任、民事或個人事情,或一般指示。prophetes主要是解釋神的旨意,通過說話把隱藏的意思揭開來的人。
這並不是說prophetes總是很清楚地說話,有時他們的解說不會太直接、明瞭,需要聽眾專心聆聽。主耶穌就是以這種方式說話,以致祂的聽眾總是抱怨聽不懂。
先知是宣告者,蒙神的呼召宣告神的信息,這是舊約的基本觀點。先知的職分不是自己選擇的,而是神的話自然臨到他們,有時他們還會想辦法逃避。
prophetes是宣告神看為正確的生活方式,以及神警告人若不遵從祂將會有何後果。所以先知不會是社會名流,反而常常成為被社會排斥的人。

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295月

此後、約伯開口、咒詛自己的生日、

伯3:1

咒詛——約伯的故事顯示一個事實,就是人類完全不能掌控自己的生活。若沒有一位好神在看顧,任何事都可能發生。當約伯面對發生在他身上種種不幸時,發出長長的哀慟,甚至咒詛自己的出生。
qalal可以是「輕視、變得不重要」的意思,在這節經文中含有強烈的咒罵味道。如果你受夠了痛苦,也許會發出和約伯一樣的咒詛:「我為什麼要出生?!」
希臘人認為受苦毫無意義,死亡反而是個解脫。雖然約伯有同樣的情緒,但他和希臘人不同,他相信天上有一位神,而這個認知卻讓他更痛苦和難以理解。希臘人相信命運是無法控制、無理性的,可是約伯卻相信有一位維持秩序、掌控一切的神,因此他不僅在身體和情緒上忍受痛苦,在靈性上更痛苦,結果身心靈都崩潰。
絕望中的約伯想知道為什麼?你是否也認為神需要對一些事解釋?當世界看起來完全不合理,人在拼命掙扎中,真的很難相信神。可是聖經記載了約伯的故事必然有其道理。你曾像約伯走過這心浮氣躁的路途嗎?

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305月

他的妻子對他說、你仍然持守你的純正麼。你棄掉神、死了吧。

伯2:9

棄掉——翻譯成「棄掉」(英文是咒詛)的原文不是昨天我們見到的qalal,而是barak,意思是「祝福」。約伯的妻子是以強烈諷刺的話說:「你以為神對你好,一直說祂賜福你,看看現在可憐的你!你稱頌賜福你的神,然後去死吧!」
多年前,當我的生活突然面臨崩潰時,我聽到同樣諷刺的話:「你以前太愚蠢,現在該清醒過來,靠自己吧!」
在許多世紀中,約伯妻子的話一直在迴響:「看看你完全毀了的生活,對人做這樣事的神是一位怎樣的神?如果神的祝福是這樣,為什麼還要活著呢?」
如果約伯記只有前兩章和最後幾節,這本書便不難讀,因為最後是以喜劇收場。然而,約伯記是為我們這些必須活在書的中間部分的人寫的。在信心成長過程中,痛苦是不可避免的元素。這原本不是神的計畫,可是墮落的世界把它改變了。
對於竭盡所能避免痛苦的人,約伯記對他完全沒作用,只有願意面對人生的勇士,當他聽到諷刺的字句,信心受到挑戰,卻依然孤獨地站在神眷顧的旗幟下,約伯記就成為他的能力。

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315月

他神要擦去他們一切的眼淚

啟21:4

眼淚——經文暗示了天堂是有眼淚的。我們總認為天堂只有光明、喜樂、平安,可是約翰說天堂有一個接收眼淚的地方。
如果天堂有眼淚,怎能是使我們脫離傷痛的地方呢?那是因為天堂的眼淚與地上的眼淚不同。當我在天堂哭泣時,神會親自安慰我。在天堂,我是把最後一滴痛苦、絕望和困惑的眼淚流出來;把一生掙扎想完全屬於神的渴望的眼淚流乾;是倒空多年來沒達到祂期望的眼淚。我們在天堂流出眼淚,是因為靈魂終於不用再等待了!
沒有人能躲過這世界的眼淚,這是我們從恩典墮落的標記。世界的眼淚無法找到真正的安慰,只能暫時解決一點,這是為什麼我必須在神面前嘗到終於得著釋放的眼淚。我們哭,是因為終於有自由成為神所要的樣式。
敞開心歡迎天堂吧!可是不要期望只會找到笑容和歡笑,父神曉得我們需要流下眼淚,才能獲得醫治。祂會擦去我們的眼淚,一切憂傷都將變成褪色的記憶,永不再回來了!

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