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017月

被在干旱疲乏无水之地、我渴想你、我的心切慕你。

诗63:1

干旱之地——希伯来文tsiyah在圣经用过16次,都是描写龟裂的旷野。大卫是在干燥不毛之地,觉悟到那正是他的心灵写照,他感到极度干旱、渴慕耶和华。
整本圣经中,旷野一直强烈象徵神的同在:主耶稣被圣灵领去旷野;以色列人在旷野漂流四十年;十诫在旷野颁布。为什麽旷野如此强烈显示是神居住的地方?这和「饥渴」的态度有关。
今天,我们浸淫在富足的物资中,世界宣称能满足我们所有需要;我们被激励要把眼光专注在时间和金钱上,这种文化把我们推离神的国度,因为在神国中我们应该时刻都是饥渴的,主耶稣说的是:「饥渴慕义的人有福了!」
神必须把我们赶到旷野,我们才有机会觉悟到自己多麽干渴;神需要重新塑造我们的环境,我们真正的干渴才能浮现出来。当我们终于发现自己的心井多麽干涸,才会跟大卫一同呼叫:「主啊!我渴想祢。」
除非我们经历这种干渴,否则不会晓得永生之泉何等甘甜。没有人能以满足的态度来到神面前,只有干燥龟裂的嘴唇、疲惫漂泊的心,才是能在旷野找到神的惟一条件。

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027月

园中各样树上的果子、你可以随意吃。只是……

创2:15

随意吃——希伯来字akol tokel意思是:「在盛宴中大大享用」,含有尽情大口吃喝的意思。Akol用来描述吞噬的火燄,神的心意是要人尽情的享用祂创造的一切。
神的计划是让万物成为人类能够享用的宴席。神要和我们分享所造的一切,祂的第一道命令就是:「享用这一切!咬一大口看看有多好吃!这些全都是为你准备的。」
请注意,神把「自由」和「享受」放在一起。在神统管下的自由,目的是要带给人极大的快乐,允许人享受祂所造的一切。这不是指度假、休閒或嗜好,而是当我们做神创造我们时,设定该做的事时,就会享受到神所赐无限的恩典。
你曾经历过顺心如意的时候吗?不是说事情顺遂,而是你能把内在最好的潜力发挥出来,完全沉浸在那工作中。今天,你的生活若不能吸引你全心投入,就不是坐在神的宴席上,有些东西不对了,但那不是大厨的错,你应该祷告:「父神!我要坐在祢的桌上,享受那宴席。」

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037月

所以,你们该效法神,好像蒙慈爱的儿女一样。也要凭爱心行事……

弗5:1-2

效法——希腊文mimetes衍生出英文mimic(模彷),但希伯来和希腊对「模彷」的观念差别很大。
按照希腊的柏拉图思想,在我们感官所经验到的世界之外,还有个真实属于理念的世界,现今我们所见所感的,只是一个粗糙、扭曲的彷品。这种想法影响了西方思想,使人认为神所看的才是真实的,我们看到的不是只是彷製品,天堂才最真实、灵魂比身体更重要等。
希伯来思想恰恰相反,「效法」不是所谓不完整的彷製品,而是号召人要採取实际的行动父亲如何行,儿子也当照着行。儿子虽不是父亲,但可以按照父亲的样式来行事为人。
所以,保罗号召我们用实际的行动来效法神「凭爱心行事」。希伯来字的「行事」,就是表现出你的人品。按神的方式行事,不仅仅是外表的顺从,还要遵行神的诫命,要有像神一样的爱心。如此,就有其父必有其子,这是神的期望。

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047月

世人不能恨你们,却是恨我,因为我指证他们所做的事是恶的。

约7:7

不能——耶稣不是说「世人不恨你们」。「不能」的原文Ou dunatai是从动词dunamai「有能力(去做)」来的。世人缺乏力量去恨属于自己的人。
想要为世人指出体制问题是没有用的,因为他们看不见,也不能做什麽。没有人能够超越自己有限的眼光。对我们来说,这世界虽不完美,但还是运作得不错,没什麽大问题,因此我们只需每个主日到教会敬拜基督「王」就够了,平时与这世界和平共处没什麽不好。
我们长久住在黑暗中,已经感觉很自在了,反正我看不见别人,别人也看不见我,如此也比较容易互相包容。一旦有人把光带来,反而是不受欢迎的。
所以,跟随耶稣的门徒为世界带来光时,立即遭到憎恨;只要谁把坏事暴露出来,就会使人尴尬、羞愧,自然就会不受欢迎。耶稣明明说,世界对祂是不宽容的,我们有否因为带给世界光而遭受世人的憎恨?

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057月

我立扫罗为王,我后悔了;因为他转去不跟从我,不遵守我的命令。

撒上15:11

后悔——扫罗擅作主张地献祭,导致他与神的关係完结。他以为自己领会了神的指示,但神却为此把他的国位夺去。
扫罗所犯的错误,在我们看来,好像并没什麽大不了。在这之前,神吩咐他必须根除亚玛力人,他却自以为是地认为留下几样没问题,何必浪费掉那麽好的牛羊呢?不如把这些上好的牛羊拿来「献给神」,不是更好吗?
然而,扫罗是神为百姓立的王,神指望他能够完全顺服神;一个王不完全顺服神,是很严重的事,结果神说:「祂后悔了。」
「后悔」的希伯来文Naham的字根,可以延伸出多种意义的字:安慰、遗憾、报复、悲哀,都是涉及很深情绪感受的字。
箴言说得好:「有一条路人以为正,至终是死亡。」扫罗以为自己所做的是正确的事,没有注意到他如此行,是让自己只服从了神一部分的指示,他甚至还为自己辩护。
神有分派你做事吗?你的任务执行得如何?让我们汲取扫罗的教训,不要做自己眼中的王,而是要完全听从和顺服神。

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067月

他们失脚的时候,伸冤报应在我;因他们遭灾的日子近了;那要临在他们身上的必速速来到。

申32:35

时候——神会报应,但通常我们不知道是什麽时候会临到。希伯来字le et讲的是「时间」,但确切的意思就要详读前后文。传道书常常用这个字:「这个有时,那个有时」,意思和用法是很灵活的。
如果我们正等待神为我们伸冤,但没有一个确定的时间,那个过程将会很煎熬和难过。但从神的角度来看,快快的施行报应可能会引起宇宙道德律的其他问题,那是有限的我们所不知道的。于是,最好还是让神来决定报应的时间,我们只能等待。亚伯拉罕等了400年,他的后裔才得以出埃及;犹太人等候弥赛亚,上千年后耶稣基督才来。
圣经中也有立时报应的例子,或有马上就发生的督责和教训。我们仔细想想,就会发现神还是不要太快报应才好,因为我们都需要时间来醒悟。
这节经文的功课是等候,是神赐给人的一份恩典,而这恩典不只是给我而已,同时也给我的敌人。

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077月

如果人许特别的愿,献身给耶和华,就要依照你的估价献身价

利27:2

身价——这样的事常常发生:人在紧急关头时向对神许了愿,可是危机过去后就后悔不想还愿了。对于这样的人,利未记有提供方法,让他可以赎回之前所许的愿,就是估一个价钱献给神,当然这价钱可能很昂贵。
昨天我们读到神「摆设或安排」筵席。同样三个字母ARK换一个元音就变成erek,即名词「价值」。摆设出来有秩序的东西是有「价值」的,而乱七八糟的东西则会减少或是没有价值,比如一堆毛线会没有人要,一件毛衣却可以御寒。
当我向神许愿的时候,我设下一个很高价值的愿望,因为我要求神成全我某事,那件事对我是很重要的。利未记说可以按照人的价值赎回所许的愿,这价值就是市场上购买一个奴隶的钱。 当时,50个舍客勒银子可以买一个男性奴隶;女性则一半价值;男孩是20舍客勒。换成现在的货币,是一个人工作4年的薪酬!请看,随意向神许愿,然后不还愿,就要付4年的薪水,因为神的名价值重大。
更重要的,耶稣为了救赎我们,付出了自己的性命,在神看来,你我的价值是何等大呢!

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087月

使人和睦的人有福了因为他们必称为神的儿子。

太5:9

使人和睦的人——希伯来文Rodfei shalom,希腊文翻译成「追求和平的人」。也许你会想无非就跟饶恕,或与神和好有关吧?但还不够准确。
希腊思想认为战争是世界常态,所谓和平就是没有冲突、没有战争、暂时休战。这种想法会导致人想要控制所有冲突的元素,一一解决,以达到平衡的生活。
然而,希伯来思想的和平,乃是「关係和睦」。「追求和平」不是逃离战场或消除冲突,而是与神有美好的关係;是当神与恶争战时,与神站同一阵线,配合神的作战计划。
「追求和平」不是寻求平衡、掌控局面,乃是寻求心灵得医治、得康宁。首先就是要与神和好,其次是与人和好。
| 在这败坏的世界中,想要完全除去矛盾和冲突,是不可能的事。所以,如果我们想要达到希腊的「和平」,那是没有希望的。
而神的计划是让人在溷乱的世界中有「和平」,所以只要我们和神一同生活,虽有压力或挣扎,但肯定会有平安和福份陪同我们。

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097月

惟义人因得生。

哈2:4

信——你是否纳闷什麽叫「因信得生?」我们听说有些「特别的」人似乎时刻都活在神同在中,可是无论我多努力,却感觉不到神的同在。我应付不了生活的压力,常常洩气、跌倒,这些实际经历如何和信心生活协调呢?
如果我们晓得「信」的希伯来文emunah的意思,就能解决某些疑问。Emunah的意思是「虽然环境看起来不利,仍然毫不动摇地相信神的话。」
信心是一个「意志」的举动,我要决定无论环境如何,我的信全都押在神身上;无论我的感觉如何,任何人给我建议,或世界倡导什麽,我都决定只倚靠神的话。这是一种义无反顾的态度,因为如果错了,我将全军覆没!
最后,信心不是以我,和我要的答桉为根据,而是倚靠神绝对不摇动的可靠性格为根据。
除非我深刻认识神是谁,晓得祂向我怀着怎样的心,否则我无法凭信心生活。信任之前,需要有关係,如果我要把人生押在一个关係上,就要完全投入才行。
这种义无反顾的信心是非常个人的,是与神一对一地从喜乐、挣扎、失败、友谊中苦心经营打造的。你愿意决定如此相信神吗?

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107月

却不给他们身体所需用的、这有甚麽益处呢。

雅2:16

所需用——世界教导我们要积聚财物;要为了拥有更多而努力工作;要晓得投资……但神关心我们的财物是否有递到另一个人手中。希腊字Ta epitedeia意思是「服事的东西」,英文翻译成the things that serve,是否能看到别人「所需用」的,成了衡量我们对神信靠顺服的尺度。
如果我信靠顺服神,就会照祂丰富的恩典行事,照顾别人「所需用」的。雅各说得清楚:「如果你不照顾神放在你身旁的人生活所需的,所谓对神有『信心』,就是在说瞎话!」
我们还要除去一些可怕的属灵迷思:奉献,不是为了要神还给我,或增加我的财产,而是纯粹为了表达对神的心意,没有别的理由。还有,也不要说我钱不够不能奉献,因为是神负责我有多少钱,不是由我来判断。我能有信心奉献,是因我的神不小气,而且祂喜欢人有怜悯心。
今天人们花数百万盖大楼,却没钱帮助无家可归的人;花几千块买音响设备,却不帮助没有食物的人。神呼召我在自己的圈子做个好撒玛利亚人,帮助有需要的人。

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117月

主耶和华─以色列的圣者曾如此说:你们得救在乎归回安息;你们得力在乎平静安稳;你们竟自不肯。

赛30:15

归回和安息——希伯来文的「归回」就是「悔改」那个字。神说:「得救不是要靠自己的努力;要得力乃在于悔改和安息。」因此,当我们遇到危机,要晓得回来找神。
这句话中有两个彼此平行的语句,第二句解释了第一句。所以,「平静和安稳」解释了什麽是「归回和安息」;一个人可以「有安息」,正是因为「归回」神。
我需要回到「神的面前」(shuv),这字的内涵不光是指「认罪」,乃是指重新有沟通的关係,重返听命于神、顺从神的生命。
「平静」(shehket)是面对风暴时,那种带着信赖的从容;源于对神绝对信靠的安全感,和深信祂必施恩的被爱感。
每当危机临到,我们总会想可以做些什麽,而不会坐以待毙,这是人的本能。可是我们忘记了,掌管一切的是神。

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127月

因为我们看定了:人称义是因着信,不在于遵行律法。

罗3:28

遵行——如果我不是靠遵行律法来与神和好;如果我顺服神之前就已蒙神拣选,那遵行律法有什麽功用呢?为何神还要颁佈律法给人呢?
也许有人会惊奇,律法的目的不是为信徒,而是为了传福音。为甚麽有这样说法呢?我们活在这世界,就好像一个明显的标竿,让未信者看见我们的生活,就知道神在我们生命中奇妙的作为,因为他们会看到当我们遵行律法时,神如何施恩赐福我们。
主耶稣和摩西的教导都显示遵行神的律法很重要,否则我们就无法在世上为主作光作盐了。如果我们的生活和世人没有区别,怎能传扬神呢?凡决定跟随主的人,生命的转变就是最好的见证,人们因此可以看清楚神的拯救。
雅各和保罗都说信心没有顺服的行动就是死!我们顺服神不是为了进天堂,乃是为了作见证。
「遵行」的希腊文ergon意思是「所做的工」。我们「所做的工」不是开一个佈道会,而是实际地转变生活方式,按神的心意生活,别人就可以从我们的生活认识神了。

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137月

人若说他住在主裡面,就该自己照主所行的去行。

约壹2:6

照主所行的——这短语字面是「按照同样」,放在「去行」这希腊字的前面,强调要重複主耶稣的行为。
现代的基督徒喜欢问:「耶稣会怎样做?」我们喜欢猜想如果耶稣在这情境中,他会如何反应?然而,「照主所行的」生活方式很清晰简单,就是按照神在经上所指示的去做就是了。
约翰和耶稣都是犹太人,他们都会遵行摩西的律法,只不过耶稣对有些律例的解释,和法利赛人不同,祂总结出了律法的核心是爱。换句话说,「照主所行」的生活方式就是活出爱神和爱人的生命。
「去行」意味着对某事一遍又一遍地重複,而形成的行事为人的习惯,是按神的吩咐,而不是按处境的行事方式, 至终让你我的行事为人,在各种情况下都能反映神的性情。

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147月

……我们并非不晓得牠(魔鬼)的诡计

林后2:11

诡计——我们常以为撒旦攻击我们是因为牠知道了我们的想法,但保罗却说「我们并非不晓得牠的诡计」。「诡计」的希腊字noemata意思是「想法、概念、理解、思想武装」。我们知道撒旦是敌挡悖逆神的,所以牠一切的行动毫无疑问会显露这个意图。
保罗说「我们并非不晓得」,很可惜,我们很多人确实是不晓得,更不会去防备撒旦,结果突然被袭击时,往往不知所措,输得一败涂地。
我们看人的言行猜测他的心思,有时会猜错;但我们看撒旦时却不该搞错,因为圣经已把牠的动机和行动讲得很清楚了。
撒旦的武器就只有那麽几样,牠擅长使用各种肉体欲望如骄傲、自尊、嫉妒来引诱人,我们恐怕都曾经吃过亏。日光之下没有新事,下次牠还会用同一招,我们要晓得从中汲取教训,及时辨认出牠的诡计。当然,这是需要依靠圣灵的指点。

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157月

你若听从耶和华─你神的话,这以下的福必追随你,临到你身上……

申28:2

临到——你可能常听到有人跟你说:「神赐福给你。」到底这是什麽意思?是说神会实现你的愿望吗?或只是一句礼貌的问候?
希伯来字nasag,是「追上」的意思。想想,你在途中行走,神的祝福好像火车、轮船一样从后面追着你,此时你要麽被撞到,要麽就躲开。nasag就是神要把祂的福倾倒在你身上,用祂丰富的恩惠把你撞个人仰马翻!
那为什麽我们的生活还充满艰难呢?关键就在前面有个条件:「你若听从耶和华─你神的话。」想一下,神的祝福就像个导弹,只会瞄准一个红心,那红心就是听从祂话的人。所以,如果你不想错过神的恩惠,就要听从神的话。记住,是「听」和「从」。一旦我们偏行己路时,神的福就无法追上我们了。
你最近遵行了神的教导吗?或者应该问,你最近被神的福追上了吗?

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167月

你若听从耶和华─你神的话,这以下的福必追随你,临到你身上……

申28:2

临到——如果我们有个祈祷必蒙神祝福的方程式,那该多好呀!就可以想要什麽就能得到什麽了!若我们真如此想,就会错失nasag真正的意思。
从这节经文来看,我们很清楚并不是我们求,神就会赐福给我们,乃是我们必须要顺服神,神所命定的福才会临到(见昨日)。
我们总以为遵行神的心意、捨己,是一种「付出」,却忽略了神一心就是要赐福给我们;我们也误以为神的指示会使我们的利益亏损,却忽略了耶稣要我们捨弃的,恰恰是拦阻我们活出合神心意、对我们有最大好处的事情,这些事让我们偏离了神要赐福的目标红心,使我们站在了焦点之外。
当我们终于肯走在神的道路时,最大的获益者是我们,因为这样做的结果是我们能到神所赐的福。所以,不要把目标放在短暂的利益上,反而错失了让神的祝福追上你的机会。放下自己的一套方法吧!

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177月

耶和华说:日子将到,我要与以色列家和犹大家另立约。

耶31:31

新的——你我本不是犹太人,现在因着主耶稣的救赎,得以成为以色列家和犹大家的一员。神在耶利米书中所应许的一切,如今我们也有份了。或许我们应该问的是:什麽是新约?
「新约」的希伯来字hadash常用来表示「新月」,所谓「新月」并不是重新创造一个月亮,乃是同一个月亮,在被黑暗隐没一段时期后,又重新出现的情形。这「新」说的是「更新、修复」,而不是「崭新」。新约也如此,不是一个新的盟约,乃是以前写在石头上的约,如今变成写在心版上。
耶稣说得很清楚,只有外表的敬虔是无用的,衪要的是内心真正的顺服。耶稣自己就是透过全然顺服父神的旨意,向我们展示了与父神的「新」关係,确立了一个「新的」约。
新的约并不废去原先的约,乃是被更新了。新约的教导要求我们在神面前行义,这和前约是一样的,不同的是,如今神的百姓遵行神的教导,不只是满足律法要求,乃是基于与神的关係,打从内心愿意如此行。

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187月

我实在告诉你们,就是到天地都废去了,律法的一点一画也不能废去,都要成全。

太5:18

都要——旧约中提到「新约」是在耶利米书31章,耶稣说祂用血立的「新约」指的就是这个,让我们先来明白耶利米所描写的新约:旧约是写在石版上,新约要写在心版上;旧约需要被教导,但遵行的人不多,新约则是人人都愿意认识和遵行神的教导。
新约是神亲自在每个人的心裡刻上祂的教导,到时人们就不再需要书写的条文来提醒。所以,圣经说当那日主耶稣再来的时候,就是新约实现的时候,人人都会知道是耶和华作王。
「约」必须用祭牲的血来立,以表示永不更改,所以当年神立亚伯拉罕之约时有献祭;而新约则是耶稣用自己的血来立。因此主耶稣的死不只是一个赎罪、挽回祭,更是立约的印记,以确保每个人乐意顺服和事奉神。
新约的崭新时代从耶稣的死和复活已经开始,但尚未完全实现,直到荣耀的一天到来,到时神要完全治理每一个心灵。
让我们感谢讚美主,因祂以自己的血来保证这个更美的约!

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197月

如今那些在基督耶稣裡的,就不定罪了。

罗8:1

定罪——人最大的恐惧就是担心没人爱。我们可以应付逆境、贫穷、苦难、甚至酷刑。可是,没有爱,人就萎缩、枯干,至终死掉。
是什麽让人不再爱我呢?就是当人们识透我是个怎样的人时,就不会再爱我了。我所有见不得人的祕密、可耻的过去、内心的黑暗,都会让人吓得退避三舍。
怕被定罪的阴影笼罩着每个人,罗马书7章如此描述这可怕的情形:「谁能救我脱离这取死的身体呢?」
世上没有任何力量能除掉我的羞耻,可是罗马书8章,保罗喊出胜利之声:「就不定罪了。」
「定罪」希腊文katakrima字面意思是「对我没有任何定罪的判决」。当你晓得神把你所有最见不得人的祕密和可耻的思想、行为都累积起来,却判决:「都搁置一旁」,这对你有何意义?当你晓得即使最糟糕的失败,也不能改变神对你的爱时,你有何感觉?
现在你有勇气面对神,毫无拦阻地向神认罪吗?你能让神爱那个不为人知的「你」吗?

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207月

愿平安、仁爱、信心从父神和主耶稣基督归与弟兄们!

弗6:23

介词with——中文翻译没有表达出本句原文的「仁爱」和「信心」之间,是有一个介词meta,英文一般翻译成with。
保罗描述我们和基督的亲密联合关係时,从来不用meta,乃是用syn。当他用meta时,多数是表示人与人之间,或事物之间的关係。
所以,「仁爱meta信心」是什麽意思呢?两者是什麽关係呢?我们最好看看雅各的答桉,因为他和保罗一样,都受希伯来观念影响。
保罗和雅各都知道「仁爱」是个动词,是无保留地向人付出爱;「信心」也是个动词,要行出神要我们行的,而非只是个信念或信仰宣言。这样就清楚了,当我们说到「信心」,就表示要履行立约的义务去爱人;当我们有爱人的行动时,就是表示我们对神的信心了。在希伯来思想中的仁爱和信心,一定是附带关心和爱人的行动,而不只是头脑的认知和神学知识而已。
「仁爱」就是把心思、情感、意志力用在支持、鼓励别人,甚至为了别人,愿意放下和牺牲自己。当我们如此遵行诫命,就是有信心。
除非你有爱心,否则就不算是有真正的信心。

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217月

耶和华啊,谁能寄居你的帐幕

诗15:1

帐幕——这个字的英文翻译tent,会让人想到露营时住的帐篷,但原文’hel是民数记12章所说的那个会幕神居住在人间的地方。
希伯来思想并不把人三分为灵、魂、体,或二分成灵魂与身体,人的nephesh(魂)就包括了意志、情感、思想、心灵和行为;人的外表行动就是其内在品格和内心意愿的外显,如同一个看得见的帐篷,故此应当是表裡一样的。当我们肯顺服神时,就能活出表裡一致的生命。
神当然是表裡一致的。会幕既然是这样一位神的居所,我若想要进到祂面前,就需要内外一致。也就是说,当人看见我的行为,马上就看出我是进到以色列圣者面前的人。
谁能住在耶和华的帐幕,享受耶和华的款待呢?就是那些让身体成为圣灵的殿,神的荣美能从我们的言语行为被彰显出来的人。
也许今天我们要好好检查自己生活,问问自己:「当别人看我的时候,能够看见我裡面的神吗?」

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227月

你必汗流满面才得煳口,直到你归了土。

创3:19

流汗——亚当犯罪,但咒诅不是直接落在他的身上,乃是地受了咒诅。神不必判亚当下地狱,只要他的生活变得艰难,就已经够难过了。
当我们从亚当犯罪,体会到罪的咒诅所带来的挣扎,就晓得视「修复」为珍贵了。什麽是修复呢?就是神应许将来土地不再受咒诅,人不必汗流满面,地就会生出丰富的土产。
「咒诅」不是所谓的巫术,它是因为罪进入了世界,干扰了宇宙的和谐,所带来无可避免的恶果。我们失去了与神和谐的关係,自然就会陷入「汗流满面才得煳口」的困境。
神渴望赐福我们的生活,衪把这心愿写在亚伯拉罕之约;神很想降恩雨在我们干渴、充满荆棘的「土地」上,让我们能重新享受与神和谐的关係。
但是,我们是没办法抓住神的恩惠,或建造一个仓库来贮存祂的恩惠。我们只能一步一脚印地遵行神的教导,就能得到神应许给祂百姓的一切恩惠。

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237月

愿你的降临;愿你的旨意行在地上,如同行在天上。

太6:10

国度——耶和华作王治理万有是圣经的重要主线。不过我们要留意,「神的创造」和「神的国度」有分别,前者是描述万物都是神所造的,祂对所有受造物有至高的主权,可以行使治理的权柄;「神的国度」描述的是一份特别的关係,是被治理的人接受了神的邀请,决定要服从神,尊祂为王。
在神的国中,耶稣是那满有怜悯和恩惠的统治者,祂不强迫人服从,而是邀请我们,希望我们知道顺服神其实对我们是最好的。
当我们失落时,我们的王可以、并且十分愿意施行拯救,可是我们首先要让祂成为我们生命的王,祂才能在我们这些子民身上行使治理的权柄,体现为父的心肠。
故此,耶稣教导我们的祷告,其中就包括了愿神的国降临、让神作我们的王。
让我们反思一下,你顺服神是因为祂配得吗?你相信顺服神会带给你最好的祝福吗?让我们甘心乐意地尊神为王,愿神的国降临。

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247月

基督释放了我们,叫我们得以自由。所以要站立得稳,不要再被奴僕的轭挟制。

加5:1

自由——每个人都知道被奴役、受辖制、被义务綑绑、受侷限的滋味,有些从外面环境来,有些从内心欲望来。每个人都希望能摆脱辖制,得到自由。但我们必须了解什麽是真正的自由,不然就会从一个辖制落到另一个辖制中。
「基督释放了我们」是说我们从罪的恶果死亡中得到了释放。当我们得了释放以后,是否就完全自由,可以随心所欲?不,此时我们要开始另一段人生,就是要作神的奴僕了,否则就会作自己慾望的奴僕。自由,并不意味着我们对任何人都没有义务!「基督释放了我们」,所以我们向神有义务,因为祂创造和拯救了我们。
所以,自由绝对不是摆脱所有义务,彷彿拿到了一个可以为所欲为的牌照。圣经所说的自由,是得到了一个除去罪咎重担的机会,从此你可以开始操练自己的意志来顺服神,就好像掀开会计帐簿新的一页,把从前的债务清除掉,重新建立一个新的帐务。

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257月

……那时,你们与基督无关,在以色列国民以外,在所应许的诸约上是局外人,并且活在世上没有指望,没有神。

弗2:12

局外人——你我都曾经不认识神,与祂疏远。保罗提醒我们,现在不一样了,我们是站在圣约应许内的人了。
希腊文Xenos并非指「敌人」,虽然我们确实曾经与神为敌,但保罗不是要说「化敌为友」,乃是说「从外人变成家人」。我们原本不属于神的家,现在受到祂儿子的邀请,被带回这个家了。
成为家中的一员是什麽意思呢?有什麽好处呢?保罗说,现在我们享有圣约的应许了,因为这个家庭曾与神立了约。当年神与亚伯拉罕立约,要藉着他的后裔赐福给万民。这「亚伯拉罕之约」不同于其它的约,那是神与自己立的约,所以不会因为人的失信而落空。
从前我们没有神、也没有神子民的福气;我们活在世上没有目的,也没有永恆的盼望。如今,我们得以进到神的家中,享有神永不落空的应许。
我们知道了自己的新身分,是否应该为此而欢庆呢?

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267月

祂指望的是公平,谁知倒有流人血;指望的是公义,谁知倒有冤声。

赛5:7

公平、公义——耶稣在新约引用以赛亚这段话比喻法利赛人是那凶恶的园户。神把精心栽植的葡萄园交给园户管理,他们却占为己有,把主人派来的人杀了,甚至连主人的儿子也杀了。神必报应他们,在以赛亚的时代与在耶稣的时代都是相同的。
这句话中藏着一个文字游戏:神指望的是mishpat(公平),但是看哪!mispah(流血);神指望的是tsedaqah(公义),但是看哪!tseaqah(冤声)。顺服和不顺服只是一个字母之差。
希伯来文中那些拼写得很接近的字,常是相关的或衍生出来的字,其中的差别非常重要。一个领袖若寻求公平,就要针对流人血的事件做点什麽;不主持神的公平,就会错待无辜;不彰显神的良善公义,就必然导致流血害命;没有公义的保护,社会就必然听不见受害者的冤声。
神的领袖本应是弱势群体的声音,他们若借机取利,神是不会放过他们的!神告诉以赛亚那些不敬虔的领袖将遭遇的后果,我们要学习到功课,不只要跟随有公平和公义的领袖,自己也要成为这样的领袖。

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277月

我说的话、讲的道,不是用智慧委婉的言语,乃是用圣灵和大能的明证……

林前2:4

明证——我们都希望听到令人感动,或有能力的讲道,可是保罗却说他不用「智慧委婉」的言语讲道。中文翻译成「智慧委婉」的字,原文是「让人感动、能说服人」的意思。
「明证」的希腊文apodeixis的意思肯定不是希腊思想所强调的论证或说明,那恰好是保罗要弃绝的「智慧言语」。今天,有很多资讯企图以理性的论证来说服人,但保罗所使用的方法却是圣灵和大能的「明证」。apodeixis的希伯来对等字是hayah,有「发生、临到」的意思。
保罗说当圣灵的能力透过我们的生活彰显出来时,就能向世人证明神的真道;当神奇妙地介入我们的人生时,所发生的事、和透过我所成就的事,就能显明神大能的临在。
保罗的传道就是有神的临在,所以监狱的门开了;孩子从死裡活过来;瘸子得着医治;天使出现等等;凡保罗所到之处,都充满了神的大能。
现代的基督徒总希望能以辩论说服人,热衷于驳斥各种思潮,或积极反对社会的伤风败俗。但如果我们的生命有圣灵明显的工作,能活出有神能力的见证,这些都不再重要,因为人们自然会从我们的生命看见神。

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287月

耶和华从会幕中呼叫摩西,对他……

利1:1

说——你有想过为什麽神一定要从会幕吩咐摩西吗?因为会幕是代表神在祂百姓中间的记号。神并不住在会幕裡,但用会幕提醒百姓神拣选了他们。所以,当神从会幕说话时,就把所传递的话提高到最神圣的程度,充满了权柄。
希伯来字dabar就是「说」,或是「所说的话」,即神的道。神的道就是生命的本质,不仅我们是靠神的话存活,万有也是藉神的话命立就立。神一发话,天使天军都显出神的荣耀,摩西更会侧耳聆听。神颁布的十诫是带着祂的旨意、品格、能力、权威临到摩西的。
神藉着摩西颁布了很多例律典章给百姓,单单献祭就说得很明白,能够洁淨很多的罪,包括看得见的罪,和自己也不知道的不洁。神的道巨细无遗,利未记的献祭礼仪看来很繁琐,那是因为神对我们生活的每个方面都十分关注。

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297月

你们中间谁愿为大、就必作你们的佣人

太20:26

佣人——你对「僕人」的概念是什麽?所有「僕人」都是一样的吗?希腊文用不同的字表达不同的僕人概念:therapeuo指为某个理想而做的志工;latreuo是雇工;leitourgeo是公僕、政府官员;huperetes是助手;doulos是奴隶。这节经文,耶稣用的是diakonos,强调为爱而服事的僕人。
主耶稣本可用表达「雇工」或「志工」的字;也可把我们推向「公僕」或「助理」的位子,可是衪偏偏选用了为爱而服事别人的僕人。
「你们中间谁愿为大,就必作以爱为动机而服事别人的人。」主耶稣的生命与祂的信息是一致的,祂自己就是为了爱人类而服事的僕人。
你是出于无私、为别人的益处而服事吗?还是为个人的私心或企图服事人?也许外在行为看起来一样,都是捐款给慈善机构,可是神不只看行动,衪看重的是动机。「两个小铜钱」远比一箱珠宝更有价值;「一杯水」比一桌酒席更重要,这就是动机。你是哪种僕人呢?

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307月

也没有人地。

创2:5

耕——工作是神规定人做的事。在始祖犯罪以前,人就必须工作,神要人治理好这世界。而且在神的眼中,治理世界有个非常特殊的意义,是与敬拜息息相关。
「耕」的希伯来文abad和衍生出来的字,在旧约出现了千多次。其中从abad还衍生出了’ebed(奴隶或僕人)和aboda(服务和服事)等字,而「服事」这字也是「敬拜」的意思。 当人实践神交付给他的工作,并且为神的荣耀而做时,他的工作就成为了对神的敬拜。
神非常看重我们的工作。所以,我们要问自己:我在工作上有实现神对我的呼召吗?无论是送披萨的,还是传福音的,我们的工作都可以成为对神的敬拜。
神要我们照顾祂造的世界,所以无论何时只要我们是代表神做事,就是在工作上敬拜神了。我们在治理神的世界时,可以有许多不同的任务,每一种任务如果都以荣耀神做为起点,这就对了!

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307月

耶和华必然等候,要施恩给你们;必然兴起,好怜悯你们。因为耶和华是公平的神;凡等候他的都是有福的!

赛30:18

等候——希伯来动词chakah表达一种很期待的状态,有点像小孩期待圣诞节的到来,或者你期待某个假期。你知道吗?神非常期待有机会施恩给你。
既然神有施恩的主权,祂也很想把平安赐给你,那还有什麽可以拦阻我们得到神的恩典呢?那些对神也有期待的人实在有福了!
我们常以为所谓的信心就是一种有把握、有确据的感觉,好像必须有了这样的感觉,我们才可以决定是否得到了神的救赎。结果,往往因为自己达不到那个心理状态而感到失望。
然而,神的行动不取决于我们的情绪感受,我们不需要一个增强信心的药丸,我们只需要chakah(期待)神,好像他期待我们一样,神就必定会向我们施恩。

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