神把列国送到这裡达拉斯-沃斯堡

神把列国送到这裡
达拉斯-沃斯堡

你很难想像未得之民涌现在美国这座开放的城市。
这是上帝奇妙的手笔,过去我们很难接触到的人们,
现在就来到这座曾被福音深化覆盖的地区──达拉斯。
一位伊拉克裔的德州牧师这麽形容:「神把列国送到这裡来。」
10月2021 摘录 《Global Prayer Digest》2020.07 作者 Thom(在差派机构Beyond服务,并在达拉斯浸信会大学教授全球文学)

难民飘洋过海的新起点

达拉斯-沃思堡(Dallas Fort Worth 以下简称DFW),是仅次于纽约、洛杉矶和芝加哥的全美第四大都会区。有超过750万人口居住在此。它不只是美国人口增长最快的地方、移民与投资的热点;在1950到1970年代,这裡被称为「圣经地带」,范围从德克萨斯州延伸到南部的佛罗里达州。

DFW一直被美国政府评为难民安置计画的首要安置中心,每天有246名新移民加入。由于大量新移民涌入,此地有四分之一的非英语系家庭,形形色色的移民非常显着地增加,是全美「民族超速增长」的城市。

教堂渐空,圣经地带消失中

大家渐渐忘记此区曾是福音派在社会文化中占主导地位的「圣经地带」(Bible Belt)。教会的人数从1970年代开始跟不上人口增长的步伐。在1990年,福音派声称有140万名会友。到了2015年,会友仅增长至180万,而同期的DFW总人口却已经增加了一倍。 老龄化的教会,面对人口不断增长的社会,缺少灵性成熟的基督徒为主作见证,而影响力逐渐衰退。但是,当地仍有其他宗教的增长;DFW是全美第四大穆斯林社区所在地;閒置的教堂改建成佛寺或静坐园。

21世纪的DFW大都会区也越来越多元化且世俗化,更着重于物质与成功的追求。德州仪器(TI)、AT & T公司、埃克森美孚(Exxon-Mobil)、美国航空(American Airlines)和其他21家「财富500强公司」的总部大楼,在德州的炎日下闪闪发光。如果DFW是个独立国家,那麽它的生产总值可挤进世界第十大经济体。为了保持这种成长力道,北德州宣扬当地丰富的就业机会、低税率,以及低生活成本,以吸引世界各地的人才前来定居。

达拉斯和沃思堡这两座双子城互相竞争。达拉斯发展了欣欣向荣的金融市场,而沃思堡则投资在世界一流的博物馆和文化景点,而且自夸拥有全世界最大规模的神学院西南浸信会神学院(Southwestern Baptist Theological Seminary)。

350个群体共有的家园

DFW族群多元化的样貌,并非近年才有。这裡一向都住着形形色色的种族。

1840年代,北德州的各个城市开始建立,通常是在印第安村庄的所在地。德国人与瑞士人是最早期来此定居的白人,包括那些无法实现法国乌托邦社会主义的难民;西班牙在德州殖民时期,墨西哥人已成为此地的一分子;达拉斯上城区(Uptown Dallas)、迪普埃伦(Deep Ellum)、小埃及(Little Egypt),和雅法(Joppa)原本皆是被解放的黑奴所聚居的城镇;犹太社区建立的「以马内利圣殿」(Emanu-El),是南部最大的犹太会堂;人口统计学家记录,1886年有46名中国人在达拉斯…… 到了20世纪,种族更加丰富了。21世纪的大都会区成为350个群体的家园,他们有着多元语言与文化背景。

移民们通常定居在郊区,为市中心以外地区带来增长。公立学校新入学人数增额,几乎都是移民。在4所主要的公立大学中,最大的国际学生群体来自印度,而且有许多人毕业后留在德州就业。电信业、无线电企业最集中的「电信走廊」理查森市(Richardson),和周边的高科技行业中,有25%的员工来自印度。

许多移民(例如5万名伊博族奈及利亚裔美国人)来到这裡,都说得一口流利的英语,亦精通西方教会文化。还有,庞大的越南海外侨民,与许多人一样,开始学习英语,从事最低薪资的工作,并在不断摸索中逐渐适应当地生活。

初来乍到,是福音黄金期

想想看,如果你是初来此地的难民或新移民,对你而言,周遭的一切想必都显得新奇,甚至是个挑战。例如熟悉当地的风土人情、要去哪裡买日常用品?孩子入学的适应、语言的沟通,以及许多生活的大事小事,你都需要从头适应。

一开始,你可能很需要当地人的帮助跟解说。渐渐的,你会找到当地同文化的同胞社交圈,不再需要向外求助。

你认为这些移民或难民在什麽时候最愿意敞开,接受属灵上的转变?如果你认为是一开始的时候,那就对了。服事者一次次地发现,这些未得之民抵达西方国家的一年之内,是信徒最容易亲近他们、带领他们认识信仰的时期。一旦他们安定下来了,就会恢复旧有的生活模式,安于习惯而不愿改变。

这些移民与难民群体,多数从未有人清楚且恰当地向他们传福音。与佛教寺庙隔街相望的牧师,不太愿意向僧侣伸出手;同样地,僧侣也不知该如何接触看起来占优势的西方信仰代表。

其实,所有人可以简单地和移民/难民聊聊生活与信仰的话题,了解他(她)的信仰或传统文化如何看待疾病、婚姻或帮助穷人,弥合彼此的文化鸿沟。

神圣的安排

这个月,我们将为美国德州达拉斯-沃思堡(DFW)的未得群体祷告。这裡是全球门户城市,是上帝亲自将那些未曾听闻福音的人,从四面八方带到这个城市。若是他们接受了福音,便有机会使家乡的亲友也聆听到救恩的好消息。 感谢DFW的研究团队所分享的资讯,提供我们选定未得群体的方向。我们也特别为罗兴亚人(Rohingyas)等新来的群体祷告。

值得一提的是,教会植堂运动(CPM)团队已开始传福音给难民;新移民透过Skype和Facebook与家乡的亲人讨论圣经故事,并成立了新的教会。该地区有十多支训练有素的CPM团队,门徒兴起运动(DMM)正在展开。虽然这方面的工作进度缓慢,但我们呼求圣灵介入,「在人所不能的事,在神却能」!

你可以这样祷告

  • 愿达拉斯-沃思堡经历灵性复兴,众人用数百种语言敬拜讚美基督,而他同在的荣耀传遍世界各地!
  • 复兴从悔改开始。上帝,因着这个城市创始人、政治人物、商业领袖以及种族主义和自我膨胀者的过犯,我们悔改在你的面前。求主赐给达拉斯-沃思堡属灵力量,使这条历史悠久的「圣经地带」,成为全球福音佈道的枢纽。
  • 有新的福音工人能够祝福达拉斯-沃思堡的未得之民。
  • 各族群裡有和平之子,用开放的心接待福音工人、接受福音。
  • 让新建立的教会有倍增的能力,拓植更多教会。
  • 祈求上帝将翻译员带来,也装备经商人士、企业家起来服事。

达拉斯-沃斯堡|乔克托人
Choctaw People

0110月

失落文化的原住民

乔克托是美国原住民部落之一,主要分布在美国东南部密西西比州、加州、奥克拉荷马、德州等地。
19世纪,美国政府试图禁止印第安人跳传统舞蹈和学习母语,要他们在寄宿学校学习美国文化和语言,让他们「阅读圣经,拿起犁把」,远离游猎生活,在城市中心接受同化。开印地安人寄宿学校先例的普拉特将军(Pratt),甚至喊出口号:「除掉印地安成分,拯救这个人。」此举却带来灾难性的后果。
奇托(Chito)就是一名乔克托人,他的父亲自越南战争退役后,达拉斯的印地安事务局将他们家从奥克拉荷马州,迁置到两百公里外的德州阿灵顿。奇托在新学校成为同学开印第安人笑话的对象。结果,他辍学了。
长大后的奇托,每隔几年就会组织美国原住民的小型传统庆典。大多数美国原住民早已失落了他们的传统文化,无法独自举行部落舞或仪式。现代仪式则是把各部落的做法融合为一。
大多数乔克托人和其他美洲原住民的信仰,都鬆散地溷合着部落的民间信仰,并渴望有个救赎主帮助他们真正抬起头来。

代祷文

天父,谢谢你使用历史来对我们说话,也调整我们在宣教行动上的步伐。我们为19世纪美国对印第安人进行的同化运动所造成的伤害深深懊悔,因为背后显出的是我们不明白你道成肉身的真谛,而粗鲁、傲慢的侵略态度。如今,我们为这群失落文化认同的美国原住民祈祷,谦卑地呼求你医治伤口。求你感动基督徒成为和好的使者,藉着请求饶恕、认同与接纳、倾听与沟通将乔克托人或其他印第安人带回你面前,重建对基督信仰的信任!主啊!愿你帮助乔克托人与其他原住民,在你丰满的恩典与真理中找回自己的定位,真正抬起头来,因你是他们的创造主,看他们为宝、为尊!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|阿尔巴尼亚裔的托斯克穆斯林
Muslim Albanian Tosk People

0210月

在德州开义式餐厅

丽妲(Drita)在家族经营的义式餐厅裡,负责品检与折叠餐巾纸时,感觉就像待在家裡那样。自从家中长辈的健康恶化后,丽妲就挑起大梁来管理家族事业。也因此,她除了与家人互动密切之外,没有什麽其他社交活动。
依照穆斯林的传统,他们会跟同一社群的人婚配;由于北德州大多数的义式家族餐厅,都是由阿尔巴尼亚人经营的,所以,如果丽妲结婚,也只是跳到另一个家族餐厅的生活圈子。埋首工作与献身给家庭,让她从不敢去想自己想过的生活是什麽。她的名字在托斯克语中,代表「亮光」,却是她日常生活中缺少的东西。
丽妲认为美国是「基督教国家」,但她并不了解其真正意义。她没有融入美国文化,而是坚持移民祖父母的西西里人背景、阿尔巴尼亚文化、说托斯克语,还有穆斯林的身分。

代祷文

天父,我们为着两千多名住在北德州的阿尔巴尼亚托斯克裔穆斯林祷告,愿你的大光照进这些被困在文化与血统黑暗的百姓心中,使他们不在黑暗裡行走。求你差派达拉斯从事餐饮业的基督徒,与同业的托斯克家族建立属灵关係,愿这些家庭欢迎耶稣真光,使他们认识你是乐意与他们同坐席的人子。主啊!求你在这些年间,在阿尔巴尼亚裔托斯克穆斯林中拣选属你的子民,并兴起门徒倍增运动,愿福音的好消息转化这个社群!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|厄立特里亚裔穆斯林
Muslim Eritreans

0310月

勤奋的美国新移民

厄立特里亚人是来自世上最贫穷且最危险地区之一的移民。他们的家乡战火连绵、旱灾、土地遭破坏、粮食生产缺乏,且受到政府压迫,民不聊生,以致于受过高深教育的技术人员纷纷远走他乡。为了后代子孙的生活,他们愿意作出一切必要的牺牲。
达拉斯-沃斯堡的厄立特里亚人,坚信养育子女并不只是父母的责任,而是要结合整村人的力量,是整个社区的责任。因此,来到美国后,他们正在适应新的文化和国家。他们彼此间保持紧密联繫。无论在美国何处落脚,牢固的家庭关係紧紧地凝聚着他们的社区。
厄立特里亚裔的美国人工作勤奋,为经济繁荣做出了贡献。他们赢得了尊重,成为每个国家想要招揽的移民。例如,他们曾筹办两次全国足球锦标赛,而获达拉斯市长表扬。

代祷文

天父,我们为着厄立特里亚裔的美国人勤奋、乐于贡献与积极参与的生命特质感恩,纵使他们来自于贫困、不安定的地方,却仍使用你赐与的美好特质来积极生活、祝福人群。愿生活在美国的他们,有更开放的心和更多机会认识建立这个自由国度背后的主宰──耶稣基督,并乐意委身成为天国的子民!祈求你将属灵的壁垒拆毁,使他们有一天可将天国的好消息传扬回去自己的国家,使你公义、平安、圣灵裡的喜乐,降临在他们的故乡厄立特里亚!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|沃洛夫穆斯林
Muslim Wolof People

0410月

依旧不忘母语

在达拉斯的沃洛夫人并非全都是移民。早期美国有来自非洲的黑奴,所以有些非裔的美国人有着沃洛夫人的血统。今天,我们关注的是从西非塞内加尔移民到德州理查森(Richardson)的沃洛夫人。
在达拉斯,沃洛夫人工作勤奋,被政府聘为老师,也有许多是企业主。女性通常是美髮师、服务员,或在大学念书。他们没有丢弃沃洛夫母语,这有助于他们之间的凝聚。他们以擅长美学而着称,许多非洲的手工艺品,正是沃洛夫人的精心杰作。
他们主要是穆斯林,儘管基督教在达拉斯有一定影响力,但他们仍抵挡福音。本地教会还有很大的空间可以去接触沃洛夫人。如果这些移民接受了救主,就有机会把福音传给在西非的至亲同胞。问题是,谁会先去向他们传扬福音呢?

代祷文

天父,我们为达拉斯接纳包容的风气献上感恩!求兴起各行业的基督徒,向沃洛夫人活出基督生命的见证,与他们谈论真理。求神感动教会为沃洛夫人付上祷告的代价,进而找到福音突破的切入点,採取积极有果效的外展行动。求神坚固、扶持沃洛夫基督徒的信心与灵命,使他们作主忠心的门徒。讚美神赐沃洛夫人美感与巧艺,并让他们保存母语,愿这些传统被福音得着后,能成为将福音传回西非的媒介,转化沃洛夫人的信仰,使他们成为一心称谢耶和华的族群。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|摩尔穆斯林
Muslim Moors

0510月

黑白摩尔人,生活大不同

在达拉斯有两种摩尔人!一种是白摩尔人,主要是阿拉伯裔,讲哈桑尼亚阿拉伯语;一种是黑摩尔人,主要是非洲裔,讲非洲语言。
白摩尔人的地位较优越,黑摩尔人受奴役与逼迫,而来到美国寻求庇护。他们带来了自己的宗教与文化,也怀抱着恐惧。众所周知,他们拒绝与其他种族互动,以保护其传统文化。这种态度阻碍了他们融入美国生活。
摩尔人几乎全是逊尼派穆斯林。黑摩尔人虽是穆斯林,但没有那麽坚定。
要接触达拉斯的摩尔人,需要发展针对白摩尔人、黑摩尔人两种截然不同的外展策略。

代祷文

天父,你完全的爱能将一切的惧怕除去,愿父神超然的爱攻破达拉斯摩尔人心中的高牆。求神带领教会接触这个群体,并赐下适合白摩尔人、黑摩尔人的外展策略。求神为摩尔穆斯林预备可用的圣经资源,以及谦卑的心来领受祝福。愿神差派有好见证的福音使者,以主管、同事、教师、邻居、朋友等身分,在摩尔穆斯林面前显明基督长阔高深的爱。纵使他们不容易改变信仰,但我们仍切切地呼求神蹟,愿圣灵超然地动工,让他们用能理解的方式遇见主、归向主。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|摩洛哥裔穆斯林
Muslim Moroccans

0610月

来自阿拉伯世界的边陲

是什麽让摩洛哥人在达拉斯说阿拉伯语的群体裡,显得如此特别?主因是语言。
摊开阿拉伯语世界的地图,幅员广大,摩洛哥只是西部的起点,每个地区的阿拉伯语不尽相同。摩洛哥阿拉伯语包含了原住民柏柏尔语(塔马奇语)和法语的元素。他们的食物亦与其他阿拉伯人不尽相同。摩洛哥人大有理由在达拉斯建立本身文化的社区。但是,他们多数居住在理查森(Richardson),与附近普莱诺(Plano)的其他阿拉伯语社区相邻。
这些穆斯林是很难触及的未得之民。儘管摩洛哥人在德州生活了好长一阵子,但他们习于自己文化旧有的生活模式,需要有人努力走进他们的生活圈中,将福音带给他们。

代祷文

天父,大卫王曾宣告:「黑暗也不能遮蔽我,使你不见,黑夜却如白昼发亮。黑暗和光明,在你看都是一样。」愿父向达拉斯地区的摩洛哥裔穆斯林,彰显你的无所不在、无所不知。愿你激起他们心灵的渴慕,开始寻找你。愿他们当中有平安之子(在文化与灵性上的欢迎者),欢迎基督的使者进入他们的社区。求你呼召门徒,用爱接近这群封闭且保守的摩洛哥穆斯林。愿神的子民做盐、做光,使黑暗被驱散,让真光临到达拉斯的摩洛哥裔穆斯林当中。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|阿尔及利亚阿拉伯裔穆斯林
Muslim Algerian Arabs

0710月

移民模范生

「恭喜阿尔及利亚的学生运动员阿明(Amine)、巴德里(Badri)和阿德尔(Adel)荣获美国国家荣誉协会(National Honors Society)的杰出学术成就奖!除了出众的学术成绩,他们也是本校的优秀篮球运动员。」德州普莱诺顶尖的私立高中裡,校长亲自颁发奖项: 「阿明,我请你第一个上来领奖。」
登上讲台的,是一位两百公分高的阿尔及利亚人。领取奖项后,他说:「这项成就并非我个人的努力。我要感谢父母,他们离开阿尔及利亚时,历经了许多波折,让我和兄弟姐妹来到美国定居。我也很感激每位老师、教练与朋友,和每个支持我的人!」
有1.4万名阿尔及利亚人住在美国,多数人是名义上的穆斯林。这些移民通常都非常勤奋、待人友善、重视家庭关係的连结。他们历经波折才找到地上短暂的安全居所,愿他们认识那位为他们预备天上永恆的家的天父,使他们不再做客旅,而是成为神家裡的人。

代祷文

天父,你的慈爱永远长存!求你不要离弃你手所造的阿尔及利亚阿拉伯裔穆斯林!谢谢你为来到美国的他们预备了安居之所,使他们可以接受教育、发展潜能,也有机会体验并经历不一样的生命价值认同。我们特别为年轻一代的阿尔及利亚阿拉伯裔穆斯林祝福,愿他们在学习过程中开启视野,从传统的伊斯兰教义中生发思辨与觉醒,使他们展开寻找真理的行动,并能找到你!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|埃及裔阿拉伯穆斯林
Muslim Egyptian Arabs

0810月

美食福音行动

丹(Dan)和一群教会朋友,在达拉斯一家餐厅裡,享受着美好的埃及食物与氛围,并称讚来到餐桌前的埃及裔老闆:「这是我吃过最好吃的埃及菜!你的餐厅开张多久了?」老闆回答说:「有好几年了,真高兴您喜欢我们的食物!」
丹和这群朋友们,会刻意去异国料理的餐厅中吃饭,结识店主或客人,关心他们的文化与生活。有机会的话,就和他们分享信仰的见证。
埃及移民到美国的人口超过80万,大部分住在德州,尤其是达拉斯。多数埃及裔美国人是归属科普特教会、新教教会和天主教教会的基督徒。他们在穆斯林占90%的母国深受迫害,因而来美国寻求庇护,通常与美国占少数的埃及穆斯林互不往来。后者对伊斯兰信仰很虔诚。
美国的许多埃及人皆是专业人士,尤其是在工程、医学和教学领域。也有许多人成功地经营深受欢迎的阿拉伯餐厅。

代祷文

天父,感谢你让达拉斯一些基督徒用创意的方式,来接触开餐馆的埃及穆斯林,让我们想起当年你走进税吏撒该的家,并宣告救恩要临到他的家。祈求你使用基督徒,把握各样机会与不同行业的埃及穆斯林建立友谊,让他们听闻福音。求神拆毁埃及裔美国人与埃及穆斯林之间隔断的牆,使埃及裔美国人能勇敢地饶恕,并将爱的福音分享给来自母国的穆斯林,愿他们在基督裡合一。「耶和华必被埃及人所认识。在那日,埃及人必认识耶和华,也要献祭物和供物敬拜他,并向耶和华许愿还愿。」奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|伊拉克裔阿拉伯穆斯林
Muslim Iraqi Arabs

0910月

决定士兵生死的随军翻译

四年的伊拉克战争中,美军招募了许多战地口译员,对他们而言「训练一个新的语言,比训练士兵还难」。
纳西姆(Nasim)成为美军的阿拉伯语翻译员,牺牲了他的家庭与未来,母国的极端分子试图追杀他这种帮助美军的伊拉克人。士兵有防弹背心保护,纳西姆则依靠机警与智慧生存下来。
虽然战后纳西姆有优先移民美国的权力,但他在新的国度裡也未受欢迎。许多年来,他依旧忍受威胁和社交孤立。他定居在沃斯堡,设法找些零工,与他无法信任的年轻难民共租公寓。他担心其他穆斯林室友会知道他对弥赛亚感兴趣,并向伊拉克的伊斯兰极端分子举报他的家人。每次姐姐从巴格达网咖用Skype与他联繫时,他都担心不已。即使离开枪林弹雨的环境了,他却一直活在草木皆兵的恐惧裡。

代祷文

天父,求你怜悯与赦免人类因着自身利益引发冲突与战争,眷顾在这些强权无理的争斗下,弱势无助的人民。求你为经历战火创伤的伊拉克人兴起安全的庇护所,有机构组织能照顾他们与远方的家人,帮助他们找到稳定的工作,也能有机会自由地认识弥赛亚。愿你能医治北德州的2.7万名伊拉克人,从战争和家庭分裂的创伤得痊癒。我们不能祈求历史的伤口被抹灭,但我们祈求你介入人类的过犯与错误中,愿万邦万民都因你完全的恩典与怜悯,缔造新的和好历史!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|德鲁兹人
Druze

1010月

神祕的宗教群体

哈德里克(Hadriq)很想和同学约会,但他并不知道身为德鲁兹人,不可与不同信仰的人约会。他设法搜寻有关德鲁兹人信仰的资讯后,疑惑满肚,因为德鲁兹教派深受伊斯兰教、基督教、诺斯底主义的影响。而且,他们虽是从伊斯兰教的伊斯玛仪派中发展出来的派别,但常被其他穆斯林视为异端。
德鲁兹人是黎巴嫩其中一个族群/宗教社区,多数人分布在中东,亦有些散居在美国各大城市。全世界约有一百多万德鲁兹人。德鲁兹教派不允许族人改变宗教信仰,也不允许别人改信他们的宗教。
在美国的西化冲击下,特别对年轻人而言,会觉得难以适应德鲁兹教派的价值观和规定,许多人正与这种神祕宗教渐行渐远。

代祷文

天父,愿圣灵进入身处文化冲击的德鲁兹教派年轻人心中,使他们藉由阅读、与人交谈、异梦异象等方式明白真理,从德鲁兹教派的辖制与恐惧中得释放与自由!求主耶稣捆绑德鲁兹教派中蒙蔽真理与掌控的灵,求主败坏在德鲁兹群体中带来封闭无知的谎言与咒诅,愿认识耶和华的智慧渗入德鲁兹社群。愿那些正渴慕认识福音的人,有管道清楚听闻福音,并有勇气成为基督跟随者!求神差遣教会与基督徒靠近德鲁兹人,使他们听闻福音的奥祕,得着永生的盼望!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|说北库德语的库德穆斯林
Muslim Kurmanji Speaking Kurds

1110月

库德人没有国家

每个人都想要有个属于自己的家园、可敬礼的旗帜,以及可歌颂的国歌。但库德人什麽都没有,因为他们的世居之地被土耳其、伊朗、伊拉克、叙利亚和亚塞拜然瓜分了。在这些国家开展宣教工作非常不易,所以宣教士也不容易接触到库德人。
然而,许多移民到西方国家的库德人,有机会在他乡听到福音并跟随基督。在美国的两万名库德人中,大多是在1975~2014年之间,以难民身分来到美国,多定居在达拉斯-沃斯堡地区。他们带来了自己的文化(衣着打扮、饮食和生活方式)、语言(北库德语)和宗教(伊斯兰教逊尼派)。库德国民代表大会代表北美的库德人,希望年轻一代保留母语和传统文化。
库德人家庭非常注重教育。库德妇女通常不戴伊斯兰面纱。在达拉斯-沃斯堡的库德人中,几乎无人相信基督。

代祷文

天父,讚美你对普世的救赎心意,你要救达拉斯-沃斯堡的库德穆斯林脱离黑暗的权势,把他们迁到你爱子的国裡;使那些从前算不得子民的,作神的子民;从前未曾蒙怜恤的,现在却蒙了怜恤。愿你救库德人脱离被排挤、被孤立、被藐视、抵挡你的黑暗权势,使用你的教会、各样传播媒体、异梦异象,将他们迁进你爱子耶稣基督的国裡,找到永恆的身分认同与归属!求你赐下得着库德人家庭的福音策略,使他们乐意做你的子民,甘愿顺服掌管万有的大君王!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|普什图穆斯林
Muslim Pashtuns

1210月

看见羔羊的异象

少年时期的马娄夫(Marof),在某次斋戒月最重要的能力之夜(Laylat al-Qadr),看到有隻纯白色山羊为族人牺牲献祭的异象。
苏联入侵阿富汗时,普什图先祖放牧的丘陵遭接管,马娄夫逃往巴基斯坦。没有工作许可证的他,在一家培训中心服务并学习英语。然而,九一一事件后,当地人视他为盖达组织(Al Qaeda)的恐怖分子。为了摆脱这种歧见,他响应了美军的招募,成为战地翻译员。2015年,他与家人获得特殊签证前往美国。
一个服务在达拉斯的阿富汗人的非营利组织,在德州乡下麦斯奎特(Mesquite)举办活动,马娄夫参加时,看到了牧场上的羊群。当晚,几十年前那幕洁白山羊的异象又出现了。儘管他与普什图长老分享这个经常出现的异象,但他们都认为是马娄夫太想念家乡,才会日有所思,夜有所梦。马娄夫也搞不清楚是怎麽回事,直到他认识了一位基督徒,听见耶稣基督是赎罪羔羊的福音。

代祷文

天父,当普什图人和其他穆斯林有属灵异梦时,愿你兴起但以理或约瑟为他们解明,帮助他们看到基督为我们的罪,成了终极的代罪羔羊,并开始跟随你。愿你使用更多机构组织与教会接待普什图穆斯林,使他们增加听闻与思考福音的机会。愿神差遣人用口传福音故事、比喻、家庭聚会或讲座,向普什图穆斯林呼喊:「看哪!神的羔羊,除去世人罪孽的!」愿圣灵开启他们的心眼,看见主是圣洁的羔羊,也是永恆的大牧者!祝福他们乐意听你的声音被你引领!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|波斯(伊朗)裔什叶派穆斯林
Shi’ite Muslim Persians (Iranians)

1310月

贺新年,排队跳火堆

本雅明(Benyamin)在伊朗因鼓吹信仰自由,而受到逼迫,逃到土耳其。挣扎求存两年后,他幸运地可以到美国寻求庇护,在东达拉斯的多元化难民社区有了个新家,却找不到归属的群体。他与伊朗早期1979年革命期间移民的那一代波斯人有所不同,本雅明没有学位或专业工作经验。
因着思乡,本雅明透过脸书(FB),在当地找到了结合伊朗新年诺鲁兹(Nowruz)的火焰节。他与数千名讲波斯语的同乡一起庆祝,排队跳过火堆。这是伊斯兰教传入之前,波斯人信奉拜火教所遗留的民间习俗,意味着除旧迎新,驱除一切厄运灾病。跳过火堆时,人们会大喊:「黄色给你,红色给我。」黄色代表灾病,红色代表火的生命力量。
德州北部1.4万名的伊朗波斯人,无论是住在舒适的郊区,还是人口过密的廉价公寓,都靠着共同的语言、形式化的伊斯兰什叶派信仰,以及对归属感的渴望,来维繫和凝聚群体的关係。

代祷文

天父,形式化的宗教行为并不能带来真正的平安!盼望达拉斯-沃斯堡的伊朗穆斯林们,明白唯有你才是生命力量的泉源,认识耶稣基督是道路、真理、生命。祷告他们每逢寻求心灵平安时,圣灵或福音使者能导引他们寻见主。愿神兴起更多信徒跨越文化鸿沟,主动去关怀他们,带领他们回到神的家中,找到永恆的归属感与接纳。祝福达拉斯-沃斯堡的伊朗归信者能彼此紧密连结,勇敢为主作见证,建立属神的伊朗人社群,影响许多同胞进到主耶稣的羊圈中。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|土耳其裔穆斯林
Muslim Turks

1410月

永远不要批评伊斯兰教

当哈米德(Hamit)还小的时候,就开始协助祖父製作土耳其广受欢迎的图卢姆乳酪(Tulum Cheese)。他们将起司灌进山羊皮内,花3~6个月熟成,再取出食用,口感非常浓郁绵密。
哈米德20岁生日时,被父亲送到德州的理查森(Richardson),在安那托利亚杂货商场(Anatolia Grocery)工作,以便他可以在美国上大学。哈米德虽然期望与朋友一起在土耳其完成学业,但不得不去追逐医生梦,力求达成家人的心愿。
对哈米德而言,宗教只是履行责任义务,并非「信仰」。他从小被大人训诫:永远不能批评伊斯兰教。商场的土耳其顾客多受过高等教育,他们的话题往往跟自己的技职和土耳其政治有关,也鲜少谈论伊斯兰信仰。
达拉斯-沃斯堡的土耳其人是逊尼派穆斯林。身为领导奥图曼帝国数百年的民族,他们很引以为傲。

代祷文

天父,我们为北德州的三千名土耳其人祷告,愿他们找到用心灵与诚实敬拜上帝的喜乐。祈求上帝差派信徒去到土耳其社区介绍圣经故事,并帮助他们在讲土耳其语群体展开门徒兴起运动。愿你激动那些只是履行宗教责任的年轻土耳其裔穆斯林,更多寻求信仰与宗教的差别,在自由开放的美国校园中听见基督信仰自由、爱与生命更新的好消息。求你粉碎土耳其裔穆斯林内心的骄傲,使他们能谦卑敬拜你这位昔在、今在、以后永在的荣耀君王。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|客家人
Hakka People

1510月

有人爱吃客家菜吗?

达拉斯的一间客家餐厅,靠着「汤粄条」深获好评,还有酿豆腐、芋头算盘子、梅干扣肉、盆菜,以及擂茶,令食客难忘。由于早期的客家人在丘陵与山间的田裡劳作,相当耗费体力,所以客家菜往往讲究饱足感。
客家人来自中国南方与台湾。他们吃苦耐劳、精明勤俭。多数人信奉佛教、道教及民俗信仰。聚落中的「三山国王庙」(祭拜山神)与「义民庙」(追祭义勇之人),是最具代表性的民俗信仰。
客家人最自豪的就是「硬颈精神」!象徵着他们不屈不挠、战胜环境的刻苦风范;然而这也成为他们不易接受福音的坚固营垒──靠自己、高举义民、对真神拒绝的封闭态度。
有客语的新约圣经与诗篇;2012年,客语圣经《现代台湾客语译本》也完成了,此译本也有有声版。

代祷文

天父,虽然经过许多基督徒的努力,目前已有客语的圣经资源,以及客语版《耶稣传》等福音材料,客家人却如犹太人般,委身群体意识并持守固有文化,不易向福音敞开,我们祈求圣灵的能力浇灌这个族群,带来属灵土质的转化!特别为客家基督徒祷告,愿你坚固、兴起他们,差他们将福音传给本族人。求主使用客家神学院,为全球客家福音事工装备与差派更多客家福音勇士,以祷告、见证、教导,帮助客家人认识唯有耶稣基督是父神的义僕,为罪人而死的义人!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|华人(汉族)
Han Chinese

1610月

中国菜风靡北德州

《达拉斯晨报》 2017年的一篇文章说到,该市的「北德州中国餐饮业似乎一夜爆红,美味佳肴脍炙人口,热门到一个程度,达拉斯美食界最时髦的事就是学做中式菜肴。」走进这些餐厅皆可品尝到中菜,沉迷于川椒熬煮的炖汤,或是虾肉、香肠、鱼丸串成的烤串。
1873年,第一个来到达拉斯的华人在此落脚生根,开了一家洗衣店。今天很多华人已在此定居好几代,有些则是新移民。无论如何,华人社区不乏蓬勃活跃的组织。例如:达拉斯华裔青年乐队,成立14年以来,学生人数从35名增加到110名。
因此,无论他们是服务员、餐馆老闆、自助洗衣店老闆,还是交响乐演奏者,华人已在达拉斯-沃斯堡留下了鲜明的记号。达拉斯有二十多间华人教会,但有很多华人还没有跟随主。

代祷文

天父,感谢你让许多代的华人扎根于达拉斯,被接受与认可,甚至透过饮食文化打开了与西方交流的友善之门。求神感动达拉斯华人教会,更多为许多保留传统佛、道教信仰文化的华人迫切祷告,并赐下有效的福音策略,来接触尚未信主的华人。主啊!纵有各样技术能力、被认同的社经地位,都不能与从你领受丰盛的慈爱与永生的平安相比!愿你打破华人看重世上财富、追求自我利益的今世眼光,吸引他们为自己的生命寻求永恒稳固的投资,得着最坚固的保障!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|藏族佛教徒
Buddhist Tibetans

1710月

家乡是遥远的名词

有个年轻人在达拉斯的佛寺向佛像膜拜。他有着藏族血统,却从未去过遥远的家乡。他对于家乡有一份模煳的憧憬,他曾向藏传佛教重要的神明之一观音菩萨,许下返乡的心愿,并希望听见神明的指示。今天,达拉斯地区约有4,800名藏人,其中有不少年轻人未曾去过西藏。
约在西元600年,藏人来到现在的家园西藏。此后不久,松赞干布统一了藏族各部落,也迎娶了唐朝的文成公主。公主的到来,使得佛教在西藏日益鼎盛。19世纪,西藏被英国统治。英人离开后,西藏独立了几年,直到1949年中国共产党进驻西藏。许多藏人流亡在外,寻求其他国家庇护,尤其是邻近的印度,有些也来到美国。
对旅居海外的藏族而言,藏传佛教依旧是他们极深的精神信仰,以及保有身分认同的方式。即便身处在基督徒人口较多的达拉斯,也少有藏人成为基督徒。

代祷文

天父,因着你的慈爱怜悯,流亡的藏人得以在不同的国家被庇护,找到安身之所。你愿做他们的亮光、盾牌,又是能叫他们抬起头来的神!求父神进一步地在达拉斯藏人的生命中动工,断开他们与藏传佛教紧紧捆绑的连结与身分认同。使他们乐意向基督敞开,对福音信息有回应。真理的光照进藏民被佛教形塑的世界观、价值观,打破轮迴宿命、靠行为称义的思想;吸引他们看见、领受基督的真理,知道基督才是使人得救的唯一道路,而走上因信基督称义的道路。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|寮裔佛教徒
Buddhist Laotians

1810月

战争的遗害

经历寮国(老挝)战争的老兵,再次从恶梦中惊醒。他一直摆脱不了与共产党战斗的可怕回忆。1975年,共产党接管了寮国,他与数千名同胞一起逃到美国,此后他不断做恶梦。辅导人员没办法帮助他,他向佛陀和祖先祈祷也没有用。惊醒后,他坐在床上不知如何是好,心想:「其他人也像我这样,还在做恶梦吗?」
达拉斯地区现今有约3,300名寮国人,其中有65%是佛教徒,其他人多数崇拜祖先和大自然神灵。在寮国,通常佛教是凝聚他们的粘合剂,而且是保持文化与身分认同的方式。基督徒占极少数,而且信仰自由被严格管束,教会被政府监控管制。

代祷文

天父,我们为活在战后创伤的寮国移民求告,求你侧耳听,将他们从黑暗的祸坑中拉上来!用圣灵充满他们、医治受伤的心灵,使他们的口能唱新歌,就是讚美你的话!经历「若有人在基督裡,旧事已过,一切都变成新的。」愿你兴起基督徒专业辅导员,帮助受苦的寮人。也兴起达拉斯基督徒家庭,用爱与关怀来重建寮裔佛教徒对人、对世界、对神的观点与信心。求圣灵拆毁他们心中「寮人就应该是佛教徒」的谎言,让他们明白使人得自由、平安、盼望的基督真理。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|泰裔佛教徒
Buddhist Thai

1910月

文化融炉中的亚洲青年

塞达(Sedta)出门前,吃了母亲做的椰子煎饼,听妈妈说,这是他们家乡很常见的街头小吃。他骑着复古的义式重型机车古兹鲍勃(Guzzi Bobber),驶入一家DIY自助修理厂,和许多美国人一样,自己动手修理或改装爱车。塞达为自己的重机安装倒车监视器和警报器。在美国长大的塞达,除了亚洲人的形象与佛教信仰以外,他更多认同并融入生活所在地的文化。
他想起父亲在1980年来到达拉斯地区,当时没工作、没经验,也不会讲英语。到了1982年,父亲开了自己的公司,现有300名员工,服务足迹遍布达拉斯大都会区。塞达专心致志地努力工作,但他知道自己仍须尽快地上大学,像他其他的兄弟一样,好让家人感到脸上有光。
无论住在哪裡,泰国人都认为泰国人就是佛教徒。塞达的家人认同这种文化价值,并积极支援隶属于达拉斯佛教中心的北德州泰国社区组织。

代祷文

天父,帮助北德州的九千名泰国人能明白,自己有比身为泰国人更尊贵的身分,就是至高神的孩子。愿在美国的泰裔佛教徒,突破国籍或血统赋予他们的信仰身分,勇敢地对真理抱持好奇心,并主动来认识耶稣基督。求主在当中兴起渴慕真理,并委身做你门徒的新生代!恳求你感动达拉斯的基督徒,进入泰裔佛教徒的社群中,以生命故事见证基督复活带给世人新生命的好消息。愿归信的泰裔门徒,接受完整的装备造就,行在圣灵的能力中,带领门徒倍增运动!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|越南裔佛教徒
Buddhist Vietnamese

2010月

全美第四大越南社群

达拉斯地区有9万多名越南人,是全美第四大越南社群。越南人主导的佛庙影响许多家庭,从沃斯堡穿过达拉斯大都会区;穿过阿灵顿和大草原城,进入加兰和普莱诺北部。但由于有越来越多的越南市场、餐馆、书店和庆典,散居的越南人不再依靠寺庙作为维繫群体的纽带。
绒(Nhung)是单亲妈妈,在越南美甲店工作来扶养两个孩子。她的名字在越南语是「天鹅绒」的意思,是很多人爱取的名字。她趁孩子放暑假,拿出积蓄第一次带孩子回家乡。但在孩子的记忆裡,似乎对越南只留下没有电动游戏和空调的印象。孩子们对于能回到达拉斯,并展开新的学年感到开心。绒不需要跟孩子强调学业的重要,因为越南年轻人从小就知道:要受教育方可出人头地。

代祷文

天父,许多越南人如愿地在美国过上更好的生活,但他们还没有尝过那真正能使人心灵富足的生命之粮──耶稣基督带给他们的饱足与滋润。求你预备能贴近、触动他们的各样本土化福音材料、诗歌与门训资源,帮助越南人真知道你,得以建立有归属感、有根有基的基督信仰生活!特别为达拉斯牧养越南社群的传道人代求,愿他们以智慧、创意、生活化的方式阐扬福音、栽培门徒。求你激励越南裔门徒返乡时,不仅分享物质的成就,更把福音带回本地、本族、本家。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|罗兴亚穆斯林
Muslim Rohingyas

2110月

愿主做他们及时的帮助

自15世纪以来,罗兴亚穆斯林就一直住在缅甸的若开山脉。英国殖民时期,这裡是隶属印度的一个地区。英国允许来自印度和孟加拉的士兵及工人迁徙到若开山脉开垦,过程中使缅族农户感到被压迫或土地被侵夺。
缅甸独立后,政府认为罗兴亚人不是原居民,而是非法的「孟加拉偷渡客」、外来者,完全不会讲缅甸官方语言。1982年,缅甸政府否认罗兴亚人的公民身分和接受教育的权利,严重削弱了当地经济。2012年,一群罗兴亚武装组织袭击员警,两方爆发严重的冲突,自那时起,就有12万罗兴亚人逃离缅甸,接着因军队夷平了六十多个村庄和无数清真寺,又有75万罗兴亚人逃离了缅甸。
穆罕默德一家为了逃离缅甸军政府的种族清洗,而逃亡到马来西亚。为了给穆罕默德过上更好的生活,他父亲在整整18个月裡,每天写信并传真给美国政府提出庇护申请。终于在2014年,年仅16岁的穆罕默德移居至德州的普莱诺。穆罕默德高中毕业了,现在就读本地大学。
北美的伊斯兰中心关切到罗兴亚移民的需要,已开始向达拉斯的260个罗兴亚家庭,传授非母语英语课程(ESL)和生活技能。我们祈祷,愿在达拉斯的基督徒社群也能被耶稣使用,向罗兴亚家庭展开及时的关心与照顾。

代祷文

天父,你差耶稣基督来,使我们不再做孤儿,得以成为你的儿女。我们为罗兴亚人这群政治上的孤儿祈求,求你医治他们在族群争斗中所受的羞辱,使罗兴亚人在被世界抛弃的孤立中得痊癒,拯救罗兴亚人的无助、绝望与被拒绝,罗兴亚人便得救;愿你成为他们所讚美的。为着现今生活在达拉斯的两百多个罗兴亚家庭祷告,求你让他们经历你爱的呼唤,明白你已为他们预备新的属灵家庭,能欢喜回应你的邀请,进入属天的家庭中!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|印尼裔穆斯林
Muslim Indonesians

2210月

把握福音黄金期

印尼是世上穆斯林人口最多的国家,伊斯兰是主体信仰。成千上万的印尼穆斯林移民到美国,其中许多人定居在达拉斯-沃斯堡地区。这些穆斯林新移民群体,与福音派信徒很少往来接触。但根据调查显示,来到西方国家的穆斯林,比起在家乡时,对福音更为开放。
来到美国的印尼穆斯林需要一些机构和人员来帮助他们,并帮助他们解决诸如住房和学习英语等基本需求。我们向主祈求,达拉斯地区的信徒可以看见这个福音契机,帮助他们适应文化冲击,并且主动教他们英语和新的工作技能,从而结识印尼穆斯林。也可以帮助印尼儿童适应美国的教育制度,从而接触孩子们的家庭。

代祷文

天父,你说做在最小的弟兄身上,就是做在你的身上。愿你感动达拉斯的基督徒与教会,以爱邻舍的信念成立相关机构或事工,来接待从印尼来的穆斯林移民,成为福音接触的管道。愿那些对福音保持开放的印尼新移民,能趁耶和华可寻找的时候寻求你,并能有勇气跟随基督,做主门徒,甚至将福音带给自己的家庭与原乡。求神使用达拉斯成为印尼新移民属灵更新的器皿,求神打开更多福音的门,藉职场、教育、娱乐等众多方式得着印尼穆斯林。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|马来穆斯林
Muslim Malay People

2310月

渴望改变生活品质

西方人很难想像,为什麽有人想要离开像马来西亚、汶莱这样美丽的热带东南亚国家,搬到达拉斯呢?其实大多数人赴美,都希望能找到更好的经济机会,并改善下一代的生活。
成千上万的马来穆斯林移民到美国,特别是在达拉斯-沃斯堡落脚。在1957年之前,马来西亚是英国殖民地,因此受过良好教育的马来西亚人都会讲英语。但搬迁到美国,他们仍会面对巨大的文化冲击,需要美国人协助他们适应新生活。例如,孩子必须适应美国的教育制度。
他们的母国马来西亚,明文规定禁止向穆斯林传福音。我们盼望在母国没有机会听到福音的他们,来到其他国家后,能遇见爱他们的福音使者。
马来人虽是穆斯林,但在阿拉伯商人把伊斯兰教传到马来西亚前,马来先祖先多半信奉印度教,所以如今许多穆斯林的信仰溷杂着印度教元素、民间迷信,也有人使用巫术。

代祷文

天父,你曾呼召亚伯拉罕离开本地、本族、父家,带领他更认识与顺服你。我们也祝福这些来到达拉斯的马来人,可以在变动的过程中遇见你并回应你。求你攻破马来人信念系统裡对基督信仰的敌对与咒诅,兴起马来人基督徒做你的见证人,述说他们在真理中得着的自由与喜乐。愿你赐给达拉斯基督徒一颗爱马来人的心,激动他们以祷告、关怀、分享来投入马来穆斯林的福音工作中,使马来人能被爱的行动触摸与软化,经历找到生命之宝的最大喜乐。奉主耶稣基督的名求,阿们。

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达拉斯-沃斯堡|尼泊尔裔印度教徒
Hindu Nepalis

2410月

上主是避难所

达拉斯的某家慈善厨房注,都会有一对祖孙来排队领餐。孩子童言童语地问爷爷:「为什麽您看起来那麽难过?」
老人家叹道:「你出世前,我们都住在不丹,后来政府害怕我们尼泊尔移民多起来,会威胁到他们不丹人,就把我们驱逐出境。我们只好住在尼泊尔的难民营裡。虽然现在来到美国……」却还是必须靠接济得温饱。
孙儿说:「但这比难民营好啊!」
「可是我们的生活仍充满了困难。」
达拉斯有一群「不丹人」,但他们其实是尼泊尔人,被不丹驱逐出境,不能返回不丹,也无法在尼泊尔定居,而沦为无家可归的流浪儿。来到美国虽减缓所受到的迫害,但许多人并没有减轻遭拒绝的压力和痛苦。
在达拉斯的不丹人多数缺乏教育,生活在贫困中。他们的自杀率高得惊人。在满足他们灵性需求的同时,他们的生理和情感的需求也相当匮乏,需要同步的帮助。

注:以免费或极低价钱提供食物给飢饿者的地方。

代祷文

天父,看完今天这对祖孙的故事,我们要大声的呼求:「上主是他们的避难所。神怜悯寄居与贫乏的人。」愿你催逼你的儿女们,向这些困乏流离的尼泊尔人伸出援手!求你使用达拉斯的众教会、宣教团队与人道组织,向尼泊尔人宣讲神的爱,也活出爱,帮助这些漂流与被拒绝的尼泊尔人,建构物质与属灵的归属感。因你赐下华冠代替灰尘,喜乐油代替悲哀,我们宣告你的救恩丰富地临及这些不知道自己是尼泊尔人还是不丹人的流浪者,使他们做天国的子民!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|帕特尔印度教徒
Hindu Patels

2510月

在旅馆工作的南亚人

在达拉斯的汽车旅馆,很容易发现南亚人工作的身影。其中有可能是来自印度古吉拉特邦的帕特尔人,是古吉拉特语的群体之一。通常,帕特尔人经营家庭杂货店或汽车旅馆。
初来德州的几十年,帕特尔人与美国社群鲜少往来。当时许多人英语不流利,他们只接触到路过的旅行者,并不和社区的人打交道。他们通常工时很长,就住在汽车旅馆前檯办公室后面的房间,所以社交范围相当有限。
时间长了,帕特尔人越来越融入当地的社区。他们的孩子通常上公立学校,经常接触到其他族裔。但他们喜欢保有自己的文化,古吉拉特人拥有自己的文化协会「DFW Gujarati Samaj」,服务与团结达拉斯的古吉拉特群体。
谁会去接触这些印度教徒?很少人。如果他们就是我们的邻舍,我们会找机会去接触他们吗?是什麽原因拦阻我们呢?

代祷文

天父,你选择让独生爱子耶稣降生在伯利恆的马槽裡,拜访了那些微不足道的人!我们祈求你再次差派使者,来接近这些帕特尔人。愿你祝福他们在社区、学校有基督徒友善的对待,得以享受投入社区的归属感,更引领他们跨越自我设限的文化藩篱,来认识与敬拜你这位独一真神。求你打破印度教对帕特尔人世界观、价值观与核心信念的辖制。愿帕特尔人经验到你无条件的爱与接纳,勇于回应你爱的拥抱。奉主耶稣基督的名祈求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|说马拉地语的印度教徒
Hindu Marathi Speaking People

2610月

印度菁英在美国1

说马拉地语的印裔肿瘤学家,结束繁重的看诊工作后,立刻赶着去参加马拉地协会的会议。他下班的路上,总会看到许多教堂林立,他也曾对基督徒的信仰感到好奇,但这往往只是一闪而逝的念头。随着交通号志转绿灯,他的注意力又回到如何准时抵达会场的问题。
讲马拉地语的人,来自印度西部的马哈拉斯特拉邦。在17、18世纪,他们领导了伟大的马拉塔帝国。如今,达拉斯-沃斯堡约有2,600名马拉地人。这个过去有辉煌历史的群体,不论身在何处,都试图捍卫自身的文化与光荣的身分认同,并且视基督教为外来的影响力。马拉地人在美国各地都有协会组织,他们会说自己的语言、信奉印度教,并庆祝自身文化的节期。
在美国的马拉地人通常拥有专业背景,几乎百分百是印度教徒,有自己供养膜拜的印度庙。

代祷文

天父,愿你圣灵的大能和明证,伴随着目前正向马拉地人展开福音行动的传道者,使他们不倚赖高言大智,只单单传讲基督并他钉十字架!求你让马拉地人明白福音的真义,得知神的救恩与生命的更新,更胜于今生的功成名就。求你突破高知识马拉地人的心防与骄傲,使他们如同保罗:「我先前以为于我有益的,我现在因基督都当做有损的。不但如此,我也将万事当做有损的,因我以认识我主基督耶稣为至宝。」愿他们得着基督这个生命至宝。奉主耶稣基督的名祈求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|泰卢固印度教徒
Hindu Telugu People

2710月

印度菁英在美国2

史密莎(Smitha)和雅鲁丝(Aroshi)坐在德州中部城市的喜满客影城,观看泰卢固语电影。她们都是从印度的科技城市海德拉巴来到美国攻读研究所,并在一家支持亚马逊的公司担任区块链分析师时相识。
问及家乡的泰卢固传统文化时,雅鲁丝说:「你得去问我的爷爷。」而且雅鲁丝她们是透过英文字幕,才看懂泰卢固语电影的内容。
大多数印度大学毕业生只懂印度语和英语,而不懂地区方言或传统文化。史密莎聊天时说道:「三十岁以上的印度人都是严格的素食主义者。但年轻人和美国朋友一起出去玩时,会吃烤鸡和火鸡炸玉米饼。」这两位印度面孔的印度女子,认为自己全盘西化了。儘管同事讚扬她们投入传统瑜伽的练习,但她们对印度教的饮食和习俗不感兴趣。她们大部分的空閒时间,都只和其他泰卢固背景的年轻专业人士在一起。

代祷文

天父,我们看见目前在美国年轻一代印度教徒的真实光景,祈求你除掉他们身上的文化包袱,愿他们因着身处美国,而有许多接触福音的契机!愿你兴起达拉斯基督徒,跟这三千多名泰卢固专业人士交朋友,并将基督真光带入他们的社群,在泰卢固人中兴起门徒,并得着印度教年轻世代的族群。我们也祷告这群人当中,有会说泰卢固语的人,能成为你的跟随者,被福音建造后,再回过头去得着他们家乡的同胞!奉主耶稣基督的名祈求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|马拉亚利印度教徒
Hindu Malayali People

2810月

印度菁英在美国3

有篇网路文章宣称:「达拉斯是马拉亚利人的天堂。这裡有很多马拉亚利商店(不只是印度商店),甚至还有马拉亚利外卖店,可买到咖哩鱼和炒牛肉!」
成千上万的马拉亚利人生活在美国。他们通常来自印度南部的喀拉拉邦,当地人口几乎都是马拉亚利人。马拉亚利人是达拉斯-沃斯堡快速成长的印度移民之一。《达拉斯晨报》指出,当地南亚人口激增的原因,得益于有许多医疗和高科技工作,以及较低的生活成本和良好的教育机会。
达拉斯-沃斯堡有马拉亚利/喀拉拉邦文化协会,例如喀拉拉邦协会(KAD)。KAD赞助野餐、体育、儿童活动、圣诞节和新年聚会,以及年度欧南节(Onam)庆祝活动,这是全球马拉利亚人欢庆的印度教丰收节。KAD还出版《Kairali》杂志,并成立印度文化和教育中心,试图凝聚印度喀拉拉邦同乡。
马拉利亚群体中,只有极少数有名望的人决定跟随耶稣基督。在达拉斯的马拉利亚人,几乎都是印度教的先进种姓。

代祷文

天父,藉着达拉斯不断成长的马拉亚利人,我们看见此地多元、开放的社会,为不同族群的人塑造了平等自由的「天堂」。然而,我们更愿达拉斯能成为这些外来族群属灵的天堂!为着已有少数马拉亚利人成为基督门徒讚美你,求你以真理将他们分别为圣,用圣灵充满他们的生命,使他们有能力为主做见证,并结出属灵的果子。求你使用马拉亚利人重视群体的特质,在小组、教会中产生福音倍增运动。愿这些印度先进种姓被你完全得着,成为印度教转化的关键!奉主耶稣基督的名祈求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|孟加拉裔穆斯林
Muslim Bangladeshi People

2910月

孟加拉人找到新乐园

你的日曆是否有标示2月21日为国际母语日?很多人可能没有。然而,德州的孟加拉人庆祝这个节日。
这一天恰好正是孟加拉经历1971年残酷内战后,从巴基斯坦独立的日子(胜利日)。因着那场战争,许多孟加拉人移民到美国,部分定居在达拉斯-沃斯堡。2018年,他们在德州欧林市的达拉斯-沃斯堡家庭教堂庆祝胜利日,参加者不仅是孟加拉的逊尼派穆斯林,还包括印度教徒。
孟加拉移民抵达这裡后,很快就安顿下来,儘管有人处于贫困线以下,但普遍都过着不错的生活。有些人建立了名为Indo-Pac的连锁店,出售亚洲产品。其他人则开餐馆和经营修眉生意。
孟加拉人成立了北德克萨斯孟加拉协会(BANT),以保留其祖传语言和文化。但有些人,例如大学生,却觉得与BANT格格不入。

代祷文

天父,当我们更多了解达拉斯移民的故事,就生发更多的怜悯之心!他们都在寻找平安、出路、自由,甚至是基本的生存权!连今天的孟加拉移民也是。表面上他们似乎在达拉斯安顿了,但他们尚未找到生命的源头与满足!他们仍在原本家乡的习惯与群体中找安全感和认同!愿你为他们开启各种福音的门,帮助他们真正寻找到生命的安歇之所。我们也祈求像校园团契和学园传道会(Cru)的校园基督教组织,可以在大学校园接触孟加拉的穆斯林,转化他们的生命。奉主耶稣基督的名祈求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|旁遮普穆斯林
Muslim Punjabis

3010月

韩国人向他们传福音

昨天,我们为孟加拉人祷告,过去他们属于东巴基斯坦。今天,我们将为巴基斯坦的旁遮普人祷告,儘管同样使用旁遮普语,但这个群体的样貌更複杂!
提到旁遮普人,我们通常会想到在美国知名的锡克教徒,但旁遮普人也有数百万的印度教徒和穆斯林,后者来自巴基斯坦,而非印度。儘管语言不同,但在达拉斯-沃斯堡,有许多孟加拉裔穆斯林和旁遮普穆斯林共结连理。
这些旁遮普穆斯林拥有北德克萨斯旁遮普人娱乐公司,打算藉此团结社群。他们有自己的音乐DJ,还有餐馆和茶馆作为聚会场所。此外,他们还有教育和文化协会,以及商会!
他们的母语是旁遮普语,英语是商业语言。好消息是,在登顿与达拉斯的韩裔美国教会,正带着耶稣基督的祝福,来接触这些旁遮普穆斯林。

代祷文

天父,感谢你藉着韩裔美国教会,对旁遮普穆斯林展开福音行动,愿你大大祝福他们手所做的。但愿旁遮普穆斯林的归主者,在自由的环境中被栽培与训练,跨出福音佳美的脚踪。主啊!这个族群的组成很複杂,求你赐下能得着锡克教、印度教、穆斯林旁遮普人的不同福音策略,使整个旁遮普族群都能归主。旁遮普穆斯林善用教育、文化协会、娱乐及音乐来凝聚整个族群,愿你赐下这些艺术恩赐给基督徒,创作出传扬真理的作品,触动旁遮普穆斯林的心灵!奉主耶稣基督的名祈求,阿们!

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达拉斯-沃斯堡|说乌尔都语的穆斯林
Muslim Urdu Speakers

3110月

西方人,太开放了

讲乌尔都语的逊尼派穆斯林,他们在巴基斯坦和北印度有很好的成就。他们移民到北美,成为各领域的专业人士。许多人前往达拉斯-沃斯堡,进入大专院校深造,成为医疗和商业专业人员。讲乌尔都语的妇女担任教职,在医学界,她们仅与女学生和女客户一起工作,以维护家庭声誉。
北美的生活对这些穆斯林而言,带来了一定的挑战。孩子在公立学校找不到一天祈祷五次的地方;上体育课是男女一起,女生运动服在他们眼中不够端庄。许多说乌尔都语的穆斯林认为,西方的道德价值观很不正确。他们需要看到有人活出基督信仰的见证。

代祷文

天父,求你开启说乌尔都语的穆斯林的心眼,不再被伊斯兰律法矇蔽,而对基督信仰产生偏见,甚至是轻视。我们也必须承认,纵使美国以基督教立国,现今很多层面却失落了基督信仰的本质。求你赐下悔改的灵,复兴达拉斯世俗化的教会;也在说乌尔都语的穆斯林当中,掀起渴慕真理的浪潮。我们相信你如此巧妙地带领这麽多族群来到达拉斯,必定是为了启示录你的国度做预备!愿天国的筵席裡,这些族群能和我们在永恆中一同敬拜你!奉主耶稣基督的名祈求,阿们!

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