福音边缘群体祷告系列

跨越高牆,走进印度高种姓群体的世界

12月的北印度披着风和日丽的外衣,白天大概十几度,夜裡大概7、8摄氏度,这样的温度有时让人感到舒服;有时却觉得寒冷,和北印度给我的感觉相似。这个诞生于恆河旁的文明古国,是一个文化荟萃的宝地,有它极富吸引力且独特的一面;但也有一些历史传统延续至今、根深蒂固令人不舒服的东西。然而,不舒服的是我们这些外来者,大部分身在古国的人早已习以常。

注:Frontier People Groups 福音边缘群体,未得之民中福音率最低的群体。浏览更多关于 Frontier People Groups

3月2021

千年来周而复始上演着的一幕

瓦拉纳西是印度教氛围最浓厚的地方,也是北印度的文化中心,是访宣队的第一站。

夕阳馀晖后,多数瓦拉纳西人会聚集在恆河边,因为这裡每一晚都举行名为「普迦」(Puja)的夜祭。

这一天,宣教士领着我们从车水马龙、叫卖声、喇叭声的热闹街道,穿入一条狭窄曲折的巷道,彷彿进入另一个世界。一路上老旧房舍、古老寺庙、没落的贵族宅第和大小不一的灵修中心溷杂在各种小店铺之中,越过这个老城区就是恆河岸口了。

我们抵达时,只见恆河边已人头攒动,许多来自世界各地的信众和游客坐满河坛的台阶,连恆河边上的船只也坐满了人,望过去一片黑压压的。 夜祭仪式即将开始,我们找个地方远远站着观望。

这时,祭台四周的油灯点燃了,7个身穿黄色丝绸衣裳的祭司双手合十,面向河边赤足并排站立。主祭台的祭司神情肃穆地吹起深沉而肃穆的螺号,螺号声响彻恆河夜空,拉开了夜祭的序幕。

祭司不停吟唱古老梵文、挥舞佛尘、念念有词。烟雾缭绕,梵音渐增,不知不觉把现场的人带入神秘缥缈、梦幻迷离的氛围中。

宣教士告诉我们,每晚都有成千上万的人风雨无阻来参与恆河夜祭。这一幕周而复始在瓦拉纳西上演,历经了几千年。

宣教士感到不适,我们在人群散去前离开。宣教士在瓦拉纳西超过10年,早已习惯瓦拉纳西各种刺耳噪音,唯独梵文诵经声,他一听就不舒服,始终不能习惯。应该说,他不愿意习惯。

当人潮褪去后,瓦拉纳西又进入一个安宁的夜。

▪ 千年来被接受的种姓制度 ▪ 很难跨越的高牆
▪ 千年来被接受的种姓制度
▪ 很难跨越的高牆

千年来被接受的种姓制度

在印度教裡,只有婆罗门种姓可以执行这种宗教祭祀,他们代表神的化身。婆罗门仅占印度总人口的5%,却享有最崇高地位,这和印度种姓制度的来源有很大关係。

大约公元前1,500年,来自中亚南部说印欧语的雅利安人入侵恆河流域,征服了在裡生活的达罗毗荼人。为了巩固统治地位,雅利安人创建了界线分明的种姓制度,借用婆罗门教教义把人分为「洁净」与「不洁净」两类。雅利安人自诩洁净者;其他人都不洁净,终日劳动就为了供养「洁净者」。

雅利安人自身的群体也很庞大,于是划分出四个等级,最高等级是祭司「婆罗门」,今天,许多人也从事利润丰厚的工作,例如电脑工程、医药与商业领域。

第二等级是统治阶层「刹帝利」,最着名是拉吉普特人(Rajputs),曾担任军官、骑士和士兵,宝莱坞拍摄了许多关于他们叱吒沙场立下汗马功劳的电影。

第三等级是商业种姓「吠舍」,许多人拥有丰厚财富,但他们不如婆罗门和刹帝利的声望,所以不少人成为改革者,其中最着名的就是圣雄甘地(Mahatma Gandhi)。以上三种皆属于「高种姓」,他们不能与「不洁净」的人来往。

最后一个等级是「首陀罗」,主要从事劳力工作。另外还有一个更低的,就是被排除在种姓制度之外的贱民达利特,他们大多是被雅利安人征服的当地原住民。

三千多年来,印度人早已接受出生就决定了其所属的种姓和职业,就算这制度提供少数的高种姓成员很多特权,而多数人口的低种姓群体却遭剥削,却仍然可以存留那麽久,主要是印度教的核心教义崇尚种姓制度,认为是神把人根据修行的高低分成不同的种姓,这样从出生起就可以因材施教、加以提高,如此能拥有更纯净的信仰,轮迴来世时得以提升。

很难跨越的高牆

自从印度独立后,种姓制度就在法律上正式被废除。今天印度人看种姓差别已不再那麽泾渭分明,但种姓观念遗留下来的顽疾,至今仍难以彻底改变。

在潜意识裡,人们仍通过种姓或家庭背景来识人断事;在外形上,肤色较浅、身形较高大的是高种姓(现称:先进阶层,Forward Classes)一般是中产以上阶层,受到社会尊重,而低种姓的肤色相对较深和较矮小,多数是劳工阶层。不只在外形上有明显分别,在社交圈子中,高低种姓之间仍存在一堵高牆,走不进彼此的世界。

几个世纪来,很多原因使高种姓很少对福音作出回应,其中一个是印度教徒相信如果他们能很好地履行自己的种姓职责,就会更接近涅槃,早日进入极乐状态。相反若他们选择转向其他神灵和宗教,下一世将陷入更恶劣的轮迴中。这是恶者千年来透过印度教给他们的谎言,牢牢地捆绑着他们!

另外,高种姓不回应福音更重要的原因是出于社交的考量。两千年前褔音先传到印度南部,回应福音的几乎是低种姓和贱民,高种姓不希望与这些群体有社交互动,事实上低种姓也不欢迎高种姓,因为高种姓控制着他们生活的其他一切,教会是他们唯一可掌握之处。他们之间存在着一道很难跨越的高牆。

最后,相信耶稣基督对低种姓来说,是摆脱耻辱和贫穷的一条出路,但对高种姓来说,却需要付上丧失权力和声望的代价。从这个角度来看,要传福音给高种姓的困难和挑战更大。

目前,已经有宣教事工聚焦在高种姓群体,用各种管道接触他们,比如开办各种中小学、大学和技术私立学校来接触各种阶层的人,当中也包括了高种姓群体;有些基督徒商人在印度成立公司,从而增加与高种姓群体的互动和生命交流。

没有高牆的地方

我们这趟短宣先到瓦纳拉西,然后再去德里。

在德里的第一个主日,我们去了一间当地的教会崇拜。这间教会的崇拜场所很特别,它不像一般传统教堂的设置,而是放了很多大大小小的坐垫,让人可以席地而坐;另外,又摆放了很多沙发在四周围,看起来像一个家的客厅;聚会方式很简单,先从分组为印度和各地宣教需要代祷开始,然后进入敬拜时段,使用的是印地语创作的诗歌。接着是讲道,当天讲员是这教会牧师的儿子,才二十多岁的他虽然年轻,分享神的话却毫不逊色。散会后大家亲热地彼此团契,属灵氛围十分好。

这个教会最动人之处,是我看到当中有穿着劳工服的工人,也有年轻有为的大学生和专业人士;有皮肤黝黑的,也有皮肤白皙的;有富有的女主人,也有来自乡下的女佣,所有人不分社会阶层和肤色,在主裡成为一家人,在一起敬拜。

当年,开始这间教会的牧师看到许多街童没有人照顾,把他们接到自己的家中,后来陆续又看到各种弱势群体的需要,渐渐开始了十个相关事工,而这间教会名字叫「The Hub」,因为这裡是这些事工所接触的人,每週聚集一起将荣耀归给神的地方!

这是一个没有高牆的教会。

我们在德里的最后一天,临上飞机之前,接待我们的宣教士想带我们去访问一个残障和特殊儿童事工的负责人,我们担心赶不到上飞机,本想拒绝,但最后还是去了。
访问过程中,负责人突然冒出一句话:「我是婆罗门。」
于是,我知道神要我们来的原因,祂要告诉我,婆罗门也会信主。在印度,残障和特殊儿童是被社会,甚至自己的家庭所遗弃的,但这个信主的婆罗门却把他们当宝贝来照顾,从受教育到找工作都一手包办。 她是个心裡没有高牆的婆罗门。
这个月我们将为印度的
高种姓群体祷告,
他们以自身的传统、宗教、地位为荣,
很难脱离同温层与舒适圈,
拥抱基督信仰。

但我们相信当基督徒
开始为他们祷告时,
圣灵的大能会将各样的计谋、
各样拦阻人认识神的那些自高之事,
一概攻破了,
又将人所有的心意夺回,
使它都顺服基督!

印度|布米哈尔婆罗门
Bhumihar Brahmans

013月

挤进婆罗门圈子

布米哈尔人真的是婆罗门吗?就连印度人都各执一词。
婆罗门身为种姓制度顶层,享有印度教最高的特权和宗教责任。位于印度东北部的布米哈尔人,大约从英殖政府着手调查印度种姓时,开始游说与争取婆罗门的地位。他们积极地支持与配合英国政府与独立后的印度政府,争取身分认定。
但你问其他的婆罗门人会不会把女儿嫁给布米哈尔人时,他们可能也会表现出迟疑的态度,因为一些印度人认为布米哈尔人是第二阶层的刹帝利(统治者、战士),或是第四阶层的工人首陀罗。
但是,非常多布米哈尔人还是在印度社会享有崇高的地位,拥有大片雇低种姓耕种的土地。他们很早就知道教育的强大力量,看重子女的教育,连女儿也不例外,群体中不乏各界的菁英人士。
布米哈尔人多数生活在印度最贫穷的比哈尔邦,但他们并不贫困,而是该邦最富有的市民之一。他们一直很抗拒接受耶稣基督。

代祷文

天父,布米哈尔人的生活可能样样都好,一无所缺,我们祷告布米哈尔人意识到心灵的空缺唯有基督能够满足。求主让他们在宣教士、基督徒身上看见真正的快乐与满足:「似乎忧愁,却是常常快乐的;似乎贫穷,却是叫许多人富足的;似乎一无所有,却是样样都有的。」当布米哈尔家庭接触福音时,求圣灵引导他们对神抱持渴慕与敞开的心,愿意聆听、顺服主的话语;使他们经历主同在的平安与喜乐,体会到地上的一切与基督相比只是尘土。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|达沙斯塔婆罗门
Deshastha Brahmans

023月

西部帝国的高官

谈到印度近代历史,大家可能只想到赫赫有名的蒙兀儿帝国与英国,但在印度人心中这是外来政权。会让印度人有本土认同感的,是崛起于蒙兀儿后期,与之对立的西部「马拉塔帝国」(Maratha)这才是印度人的帝国!现在马哈拉施特拉邦的孟买街头还矗立着帝国开创者马拉塔人希瓦吉(Shivaji)的骑马凋像。
今天介绍的达沙斯塔婆罗门人,曾在马拉塔帝国军事与行政体系中担任高官。当英国打败马拉塔帝国后,达沙斯塔婆罗门人就顺理成章地成为英属印度的行政管理人员和军事人员。达沙斯塔起初集中于印度中西部,他们为了替殖民统治者办事,足迹开始遍布印度。
达沙斯塔婆罗门地位显赫,多半是菁英阶层,在马哈拉斯特拉邦的影响力更是举足轻重。由于他们在社会和印度教体制裡享有如此崇高的地位,因此不愿了解耶稣基督的讯息。

代祷文

天父,达沙斯塔婆罗门人放不下世俗地位及社会的价值认同;恳求圣灵打破这个心理阻碍,向他们启示基督赦罪之恩的宝贵;使他们知道无论再好的人都是罪人,亏缺了神的荣耀。求圣灵把与神和好的渴慕放在达沙斯塔婆罗门人心中,引领他们单单倚靠耶稣基督称义。求神洁淨达沙斯塔婆罗门人的心,视基督为唯一的满足与唯一的爱慕。印度教的神祇或世界的财富地位,再也不能动摇诱惑达沙斯塔婆罗门人。求神为他们预备宣教士、牧养的人。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|高尔婆罗门
Gaur Brahmans

033月

系出名门

婆罗门是印度教最高层的种姓,占印度总人口的5%。在印度,大多数归信基督的人皆来自落后种姓与达利特人(贱民)。
在人眼中,或许视基督教为弱者的宗教,对一个在体制中占有优势、自觉优势的人,很难「放下身分」去拥抱及倾听福音。细读哥林多前书1:26-29,我们也知道骄傲自义是拦阻人转向神的绊脚石。婆罗门人很需要我们的代祷。
高尔婆罗门人是婆罗门中着名的群体之一。许多高尔婆罗门人都拥有土地,雇用低种姓为他们耕作。他们支持儿女接受高等教育,我们可以为在海外读书或工作的高尔婆罗门青年祷告,盼望他们在异乡能有被当地教会与基督徒关心、跟进的机会。
如今,高尔人的职业很多元化,散居在印度全国各地,有些人仍然是印度教的教师和祭司,主持寺庙和宗教庆典,为百姓祈福。他们说居住地区的主要语言,以及英语、印地语。

代祷文

天父,求主在高尔人心中动工,使他们谦卑,叫他们敞开心门,接受耶稣基督。祈求上帝派遣高种姓背景的信徒与他们交朋友,并与高尔婆罗门教徒分享福音,带领他们归向基督。「因为那至高至上、永远长存,名为圣者的如此说:『我住在至高至圣的所在,也与心灵痛悔谦卑的人同居;要使谦卑人的灵甦醒,也使痛悔人的心甦醒。』」祈求主让高尔人灵魂甦醒,在至高者面前降服,认罪悔改。他们要开始研读神的话,教导人认识真理。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|达沙斯塔婆罗门
Deshastha Brahmans

043月

宗教与世俗的领头羊

卡诺贾婆罗门来自古印度北部的宗教城市卡瑙杰(Kannauj,在现今的中央邦)。过去婆罗门被视为天的代表,他们学识渊博,通晓吠陀经,教育百姓印度教教义,为王室主持仪典。人们相信他们是神与人的桥梁,祈祷的咒语可增福或消灾解厄。所以地上的贵族刹帝利(统治者与战士)也仰赖婆罗门为国家及军队带来祝福,因而相当礼敬婆罗门人。
现在的卡诺贾婆罗门人大多受过良好教育,从事专业工作。许多卡诺贾婆罗门教徒精通吠陀经,拥有世俗与宗教的双重身分,依然为印度教徒讲解教义、领头参与祭典与宗教活动。
卡诺贾婆罗门分布很广,以印度北部、东部最密集。妇女的地位与其他南亚群体相比,较受尊重。

代祷文

天父,求引领这群宗教领袖归向基督,使用卡诺贾婆罗门人影响印度的上层社会,使福音能向下扩及每个阶层,在社会及文化层面掀起基督化的运动。为卡诺贾婆罗门人的思想不再受吠陀经綑绑来祷告,使他们有机会藉由基督徒或福音资源被圣经真理吸引,开始向基督寻求生命的答桉。「神的名是应当称颂的!从亘古直到永远,因为智慧能力都属乎他……他显明深奥隐秘的事,知道暗中所有的,光明也与他同居。」愿卡诺贾婆罗门人谦卑敬畏神的全知全能。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|拉迪婆罗门
Radhi Brahmans

053月

从姓氏辨身分高低

很多人会问,种姓制度被废除了,身分证上也不许标记种姓,那印度人为什麽还有办法马上知道对方是高种姓还低种姓呢?答桉是:问姓氏就知道了!
有些姓氏就说明了种姓职业,所以上个月我们为印度低种姓群体祷告时,常常看见他们的种姓名字意译就是木匠、铁匠、屠夫、製革人、榨油人……所以现代的印度人仍有一套鑑别你家世高低的方法。
我们对拉迪婆罗门所知不多,只知道他们分为两大氏族:纳吉斯瓦拉(Nageswara)和卡夏普(Kashyap)。他们常见的姓氏还有贝赫拉(Behara)、帕特拉(Patra)、鲁尔(Roul)。
拉迪婆罗门主要集中在印度东部,尤其是西孟加拉邦。已有孟加拉语的圣经及福音资源,盼望有善于经营社群媒体的基督教组织,能向他们传播有趣的福音信息,吸引他们认识基督。

代祷文

天父,为拉迪婆罗门的得救祷告,祈求有宣教士、基督徒家庭、福音事工能触及他们,尤其是拉迪年轻人。当他们聆听福音时,求圣灵感动他们愿意跨越各种拦阻,将生命完全献给主,敬拜独一的真神。祈求会有许多拉迪门徒兴起,敬拜、服事主,并建立门徒训练系统、发展适合婆罗门群体的福音外展策略,火热地参与大使命计画。「耶和华岂有难成的事吗?」我们祷告:拉迪与其他婆罗门群体的心会向基督敞开,对福音抱持渴慕与好奇。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|山拿达雅婆罗门
Sanadhya Brahmans

063月

修行、传道、授业、解惑

你可能会好奇,婆罗门不就是婆罗门吗?为何还有那麽多不同的称呼?这只是他们所处的地理位置或起源不同,而有不同的名称。不过,他们的某些信念和特质也有些微不同。
有一个说法很贴近山拿达雅婆罗门的特色:山拿达雅一词起源于两个古老的梵文,「牺牲」,以及「不断参与」或「坚定地行走」。过去他们的确认真专注地走在印度教修行的路上,与城市裡生活优渥的婆罗门祭司相比,山拿达雅婆罗门简约、克己,有些人在森林过着隐士生活,或担任静修中心的导师。他们的职责是向地位低下的人传授信仰的教义。他们在修行、传道解经方面获得出色的评价。
山拿达雅婆罗门起源于印度北部,在穆斯林侵略者的迫害下往中部迁徙,被迫生活在贫瘠之地或峡谷沟壑的边缘,靠着对知识的热忱与信仰的追求而活了下来。 他们非常需要知道,只有耶稣是唯一通往救赎的方向。

代祷文

天父,让圣灵打开山拿达雅婆罗门人的属灵眼晴,看见世界的真光耶稣基督。祈求有灵命成熟的基督徒能与山拿达雅婆罗门人谈论信仰、分享真理。 「求我们主耶稣基督的神、荣耀的父,将那赐人智慧和启示的灵赏给你们,使你们真知道他。并且照明你们心中的眼睛,使你们知道他的恩召有何等指望,他在圣徒中得的基业有何等丰盛的荣耀。」祝福山拿达雅婆罗门人被神丰富的智慧及救赎恩典吸引,坚定跟从主的道路,并教导印度人明白主的训诲。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|萨拉斯瓦婆罗门
Saraswat Brahmans

073月

吃素比较「高尚」吗?

萨拉斯瓦婆罗门人是北印度潘奇‧戈达(Pancha-Gauda)婆罗门体系的五大婆罗门之一。他们最初居住在萨拉斯瓦河沿岸,是印度最古老、分布最广的婆罗门社群之一。随着河流乾涸,萨拉斯瓦迁离原本居住的地区,分散在印度各地。
比较特别的是,婆罗门秉持「纯淨」的缘故大多吃素,但在某些地方的萨拉斯瓦婆罗门会吃鱼,所以从前其他婆罗门不大会跟萨拉斯瓦婆罗门通婚。
吃素这件事,印度人有微妙的潜在想法,觉得吃素是「高尚」、「尊贵」的象徵,高种姓和富有人家才吃得了素,因为低种姓需要大量体力劳动,不吃肉没力气。在同个种姓阶层,素食者的地位也比荤食者高。
纵使有丰富的印地语福音资源,但婆罗门身为吠陀经的守护者,很难会想要主动接触这些信息。

代祷文

天父,为想接触萨拉斯瓦婆罗门的宣教士、基督徒准备途径、方法,让很多福音使者可以进入萨拉斯瓦婆罗门的社区、社交圈中,与他们建立关係、见证基督。为萨拉斯瓦婆罗门的心能谦卑、敞开、接受福音来祷告,祈求他们将热衷于一起学习圣经真理,并与其他人分享。我们祝福得救的萨拉斯瓦婆罗门信徒,能将恩赐、才干、影响力献给神,把福音带给印度各阶层的人们。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|萨瓦里亚婆罗门
Sawaria Brahmans

083月

出人头地比当祭司重要

德里的婆罗门教区祭司阿塔里(Athari)应友人杰德(Jaydeb)之邀,主持杰德女儿婚礼的吠陀仪式。阿塔里说明:「我会朗读梵文的吠陀经典。这将尊荣我们的众多神祇,并祝福您女儿的婚姻。」
杰德表示:「好的,虽然这裡的人不懂梵语。」阿塔里说:「没错,已没有人用梵语交谈,但这是我们的传统。」
据了解,阿塔里的儿子在念书,准备当医生和老师,他们也了解一些吠陀仪式,但是像许多婆罗门一样,他们没兴趣当祭司,因为现在祭司的薪水跟世俗地位不高,没什麽前途发展,父母更希望他们进入高科技或科学领域。不过许多婆罗门仍维持日常的宗教仪式,或在印度教仪式中担任领导者。
萨瓦里亚婆罗门散居印度各地,印地语虽是他们普遍的母语,但在上层社交场合中,婆罗门几乎都用英语交流。

代祷文

天父,引导萨瓦里亚婆罗门明白至高神只有一位,得救赎也只有一个途径耶稣基督。求主打破他们对传统印度教、祭司身分的自豪,在独一的真神面前全然降卑。祈求天父预备合适的基督家庭、宣教士,带领萨瓦里亚婆罗门看见神的荣耀。求神赐给他们与救主建立关係的渴望。求神使用归信的萨瓦里亚婆罗门开启门徒训练运动,去到各地引领印度人归向基督,教导百姓遵从耶和华的道!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|泰米尔婆罗门
Tamil Brahmans

093月

想娶婆罗门贵女?难上加难

在印度东南部的清奈(Chennai),席丽娜(Celina)看着母亲在美丽的家门口放置一根搽上薑黄酱的竹竿,然后向家庭神明祈祷,祈求赐福席丽娜翌日的婚礼。这是泰米尔印度教徒婚礼仪式的开始。
席丽娜的婚礼排场盛大。她的父亲是泰米尔婆罗门备受推崇的政治人物,她和兄弟都取得大学学位了,她的丈夫也来自泰米尔婆罗门的名门望族,是位颇有名气的医生。在印度,男人可以娶种姓比自己低的女人,但女人只能「高嫁」,绝不能「低嫁」,所以只有婆罗门男子才匹配得了席丽娜。
多数泰米尔婆罗门生活在纳格尔市(Nagercoil)与清奈市;纳格尔市是印度前五十大城市,人均收入、教育水平位列全国前茅。许多泰米尔婆罗门对自身充满优越感。

代祷文

天父,求差派使者向他们佈道。圣灵工作在泰米尔婆罗门的心中,使他们渴望基督的救恩。求神为泰米尔婆罗门预备谦卑的心,意识到自己需要救主,灵性需要被基督拯救。「因为凡世界上的事,就像肉体的情慾、眼目的情欲并今生的骄傲,都不是从父来的,乃是从世界来的。这世界和其上的情欲都要过去,唯独遵行神旨意的,是永远常存。」祝福泰米尔婆罗门的归信者不以别的夸口,只夸主耶稣基督的十字架。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|泰卢固婆罗门
Telugu Brahmans

103月

很难跳出同温层

「我生长在一个很保守的泰卢固婆罗门家庭,从小必须严格遵守许多『洁淨』守则,像是洗澡才能吃饭、经期要被隔离……另一方面,我又在孟买最菁英的大学裡过着世俗的自由派生活,我很早就意识到自己的『双重生活』。不过,从我们社区的人对低种姓劳动者的口气、互动,跟社会在提倡的平等、正义,也反映出印度社会的双重标准。」年轻的拉莉塔分享她身为泰卢固婆罗门女孩的冲击。
「我很小就知道谁属于哪个种姓,谁不是婆罗门,因为爸妈和家族成员会不断向我们灌输观念,特别是对女孩,因为女人不能低嫁,会让家族蒙羞,所以我们只能嫁给婆罗门。从小就划分好交友圈是件重要的事!我们也不会去别的种姓家作客,因为他们吃肉,或是可能有『不洁淨』的饮食……」
泰卢固婆罗门是西南部地位最高的群体之一,以恪守婆罗门传统为豪。他们与其他婆罗门人一样,即便从事世俗工作,也不忘宗教领袖的职责,主持印度教祭祀及庆典。

代祷文

天父,为内心面对挣扎的泰卢固婆罗门青年祷告,求主帮助他们挣脱印度教传统的捆锁、厌倦世界虚假的自由,而渴望得着在基督裡的真自由。「你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由。」「主就是那灵,主的灵在哪裡,哪裡就得以自由。」祈求泰卢固婆罗门的家庭成员敞开心聆听福音,一起认识真理。求主在泰卢固婆罗门中兴起基督徒群体,效法基督谦卑服事,愿这些信徒重生的生命,会吸引其他人想来认识主。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|巴特人
Bhat

113月

准备好向他们唱新歌了吗?

马太福音9:36-38记载,耶稣在加利利旅程中遇到大批群众时,祂对世上失丧的人充满了怜悯与爱心。在印度的巴特人中,找不到基督徒,巴特人需要遇到满有爱心的信徒,花时间与他们建立关係,而这些信徒要像基督那样,对失丧者有怜悯之心。
巴特是婆罗门中的学者,过去为国家、君王保存、记录历史或家谱,写下主人的英勇功绩。他们擅于朗诵诗歌民谣,以及用富有诗意的歌谣讚美人(称为帕克拉,Phakra),可说是婆罗门裡的吟游诗人。
不同地区的巴特人使用不同的母语,种类繁多,向他们传福音时要特别着重口语交流,及运用有声的福音资源。巴特人多半拥有土地,他们的踪迹遍布印度与邻近国家。

代祷文

天父,祈求让巴特社区能听见母语的福音广播、看见耶稣传电影。求主差派基督徒将福音音乐及电影带进巴特社区。愿神向巴特人唱新歌,使他们的心被圣灵触摸,甦醒过来,开始敬拜追求独一的真神──耶和华。「你的瀑布发声,深渊就与深渊响应,你的波浪洪涛漫过我身。白昼,耶和华必向我施慈爱;黑夜,我要歌颂、祷告赐我生命的神。」祝福巴特人的心灵涌出对耶和华的讚美及歌唱。圣灵的江河流向巴特人,使这个群体被大大更新与复兴!奉主耶稣基督的名求,阿们!

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英国|古吉拉特人
Gujaratis in the United Kingdom

123月

英国的富移民

旅居英国的印度古吉拉特人中,有几十万人的名字叫派特尔(Patel)。这是英国最常见的印度姓氏,源自于印度西北部的古吉拉特邦(Gujarat),也象徵着较强的经济实力。
派特尔人以及其他姓氏的古吉拉特人,都是英国最富裕的移民之一,他们不论在印度本地还是海外,都以精明的商业特质着称。英国的古吉拉特人经营餐馆、商店等事业,随着教育程度提升,许多人成为医疗、牙科、药剂与电脑资讯领域的专业人士。
儘管他们的母语是古吉拉特语,但他们习惯说英语并穿戴西方服饰;也追求西方模式的成就。虽然英国的古吉拉特人(尤其是年轻人)已融入英国文化,但他们仍遵循印度传统,包括结婚习俗,以及沿袭祖先的宗教几乎有三分之二的人跟随印度教,约30%为穆斯林,基督徒人数非常稀少。

代祷文

天父,祈求兴起英国教会及基督徒,主动积极地走近古吉拉特人社群,关怀他们的家庭,使他们感受神的爱及温暖。「智慧人不要因他的智慧夸口,勇士不要因他的勇力夸口,财主不要因他的财物夸口。夸口的却因他有聪明,认识我是耶和华,又知道我喜悦在世上施行慈爱……」求圣灵改变英国的古吉拉特人,不再以世俗成就与文化传统为傲,只看十字架的救恩为宝贵。求主整合英国的古吉拉特信徒,连结在一起,大力参与及支持对故乡的宣教事工。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|林伽派信徒
Lingayats

133月

一神论、反种姓制度

林伽派(又译勇者湿婆派)是印度教宗教改革的产物,是颇负声望的印度宗教团体。他们以一神论的方式视湿婆为「至高神」,佩戴及崇拜象徵湿婆神再生能力的林伽标志(男性生殖器)。
林伽派开创者巴萨瓦(Basava),是哲学家及社会改革家,他的教导与种姓制度背道而驰,否认吠陀经的权威和轮迴业报之说,反对童婚,认为寡妇有再嫁的自由,并主张消除种姓之别,建立无种姓的社会。
巴萨瓦允许婆罗门女子嫁给贱民,此事传到国王耳中,国王便杀害了这对跨越阶级结合的夫妻。终其一生,巴萨瓦心中的理想社会并未实现,整个社会仍走向种姓制度的框架中。
卡纳塔克邦最北端的比德尔(Bidar)是林伽派的发源地,林伽派信徒在该邦为数众多,其次是邻邦。他们吃素,不喝酒,职业分布相当多元,被视为进步的群体。他们可以使用卡纳达语的圣经与福音资源。

代祷文

天父,为这群湿婆的忠实信徒祷告,求圣灵开启他们对上帝的认识。「神对摩西说:『我是自有永有的。』又说:『你要对以色列人这样说:那自有的打发我到你们这裡来。』」祈求神打发宣教工人去到林伽派信徒那裡,使他们认识三位一体真神──真正的至高者与独一的真神,晓得神丰富的名字及属性。愿林迦信徒有可听的耳,能接受基督的救恩。祈求神林迦人建立的本地教会,能彰显神宽阔的爱,使印度人看见真正无阶级、无差别的爱就在基督的家中。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|卡普雷迪人
Kapu Reddi People

143月

安德拉邦的主导者

印度南部的卡普‧雷迪人,是雷迪王朝(Reddy Dynasty)贵族、战士的后裔,该王朝曾经统治南印度。
许多卡普‧雷迪人住在安德拉邦的沿海区域。他们主要是印度教徒,及少数佛教徒。
卡普一词意为地主,雷迪则是对村长的称呼。卡普雷迪仅占安德拉邦小部分的人口,却是领导农民的大地主群体,或商人、政客。
南印度各邦的许多富商及政府领导人,都是卡普‧雷迪人。不过,印度社会正快速变迁,不是所有高种姓都过得风生水起。目前印度人分为两大类:先进阶层和落后阶层(表列种姓、表列部落及其他落后阶层),皆以种姓作分类,而非以家境贫富作甄别。先进阶层没有资格获得政府补助,他们因而对资源分配渐渐充满危机感。
卡普‧雷迪群体曾取得落后类别的资格,但如今他们归类为先进群体。2016年,卡普人以暴力行动抗议,要求恢复落后阶层的身分,以便重获政府援助。这又是一起印度高贵群体向下看齐的桉例。

代祷文

天父,求神使南印度教会茁壮,装备许多门徒去到卡普‧雷迪群体裡,开启外展行动。求圣灵让卡普‧雷迪人的心向基督敞开,在主裡面找到安全感,信靠天父的供应。祷告真正有经济需要的卡普‧雷迪亚家庭,经历基督的恩惠、帮助。祈求有影响力的卡普‧雷迪领袖们被神得着,效法基督的样式服事众人,「只要存心谦卑,各人看别人比自己强。各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事。」祝福卡普‧雷迪亚信徒以基督的心为心,在各样善工中荣神益人。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|阿拉克人
Arakh People

153月

开创骑兵王国

并非高种姓都有钱、有地位、有学识,也不是所有达利特都很穷、不识字。在印度社会现代化的剧烈变迁中,很多高种姓家道中落,祖上的光辉不再。阿拉克人是其中一例。他们是古老的刹帝利阶层(Kshatriya,统治者与战士),但现在变得贫穷且文盲率很高,以致人们都忘记阿拉克人曾经是如此强大。
他们曾在现今的北方邦地区建立帝国,会用作战所需的马匹献祭藉此霸气地向周边国家宣示,他们有强大的骑兵部队可击败任何一支军队,所以当时周边的王国无人敢公然对抗阿拉克人。
如今,近60万的阿拉克人是贫穷的农民和小商店老闆,住在祖先曾统治的北方邦西北部。该邦一千人之中,约只有一人向万王之王屈膝敬拜。

代祷文

天父,让阿拉克人能在耶稣基督裡找到自己真实的身分,与创造的主恢复连结,而欢欣快乐,充满生命的活力与盼望。「众城门哪,你们要抬起头来!永久的门户,你们要被举起!那荣耀的王将要进来!荣耀的王是谁呢?就是有力有能的耶和华,在战场上有能的耶和华。」阿拉克人要知道创造他们的上帝是大有能力的君王,永生神是他们的居所,祂永久的膀臂在阿拉克人以下。我们为阿拉克人兴起群体归主运动祷告,很多人将成为圣洁、蒙爱的圣徒。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|哈特里人
Khatri People

163月

逆风扬帆的大商贾

哈特里商人真的是印度最能灵活应付时代变局的商人群体之一了!
哈特里人过去统治过旁遮普地区(现横跨巴基斯坦及印度),是刹帝利阶层。最早他们将数以千计的骆驼载满棉花、香料、糖、军火,出兴都库什山脉的隘口,一路走到莫斯科,沿途贸易,回程中再从中亚带回进口马匹、乾果、毛皮、地毯。除了商人,很多还是优秀的放贷人,很早就掌握金融的槓杆模式,倍增财富。
他们数度在时局溷乱中浮沉,又不屈不挠地开创新局,东山再起。其他商业群体,如马瓦里人(Marwaris)、古吉拉特人(Gujaratis)、帕西人(Parsis)都未必有如此坎坷的经历。
哈特里群体人才辈出,族繁不及备载,是备受尊敬的种姓群体,在印度西北部具有相当大的影响力。除了商业,也有人从事染布、工业、运输业等工作。

代祷文

天父,哈特里人是如此聪明,却没有机会与祢相遇;我们祈求未来十年间,有许多宣教士、基督徒能与哈特里家庭建立美好的关係,带领许许多多家庭归向主、作主门徒。「耶和华在他面前宣告说:『耶和华,耶和华,是有怜悯有恩典的神,不轻易发怒,并有丰盛的慈爱和诚实。』」祝福哈特里人会寻见上帝,愿意让基督居生命的首位,而非自己作生命的主人。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|索纳尔人
Sonar People

173月

从事黄金行业

索纳尔名字的意思是「黄金工人」,过去是金匠、银匠种姓,在神话传说中是建筑之神毘首羯磨(Vishwakarma)儿子的后裔。
爱金成痴的印度人,是全球第二大黄金买家。他们的黄金用在哪呢?50~60%都用在婚礼。印度人结婚讲求排场、行头,盛行嫁妆制,女孩出嫁必须陪送丰厚的嫁妆。新娘全身金光闪闪,首饰花样繁多:耳环、项鍊、戒指、手鍊、手镯、髮饰、额饰、胸饰、脚鍊等。许多索纳尔人就是凋琢设计珠宝的匠人或商人。
另外,印度教徒为满足各种生活需求,衍生出超过两百万个神祇,市场对神像、神龛、寺庙的金饰有大量需求。纵然在经济与政治动盪中,以上两类需求都不会消失,黄金行业的波动幅度不大。
他们当中也有裁缝师、汽车修理技工和零售商、放贷人,在农村的索纳尔人较贫穷。索纳尔人被视为刹帝利或吠舍(商人)阶层,属于先进种姓。

代祷文

天父,祈求圣灵的光照亮索纳尔人的内心,开启他们的眼睛看见救主的荣耀。当福音的真理冲击到他们凋刻、锻造偶像的习惯及文化时,求圣灵挪去索纳尔人心中的抵挡,并打破恶者的权势,使他们的心意被基督夺回。恳求神兴起许多「认领」索纳尔人的祷告者,为他们的灵魂得救代祷。愿索纳尔人渴慕神的话语,心思意念重新被真理凋琢塑造,摆脱偶像文化的诱惑,坚定地跟随独一真神。也愿他们以创意、巧手来荣耀上帝。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|昆比‧马拉塔人
Kunbi Mahratta People

183月

积极争取OBC身分

昆比人是「其他落后群体」(OBC),马拉塔人则是主导马哈拉施特拉邦的先进群体,那昆比‧马拉塔人究竟该归属何处呢?
上个月我们为昆比人祷告(见2月14日),提到马拉塔人与昆比人彼此的界定模煳,两者有共同起源,但马拉塔人的祖先是战士,昆比人则是农民。古老的说法是:「当昆比人富有后,他们就有底气称自己是马拉塔人。」文化学者也观察到,过去马拉塔人很少把女儿嫁给昆比人,但昆比人则会不惜花大笔嫁妆,把女儿嫁给马拉塔人。注这些小地方显出两者微妙的地位差异,但他们渐渐形成了一个灰色地带的种姓昆比‧马拉塔人。
住在马哈拉施特拉邦农村的昆比‧马拉塔人,比其他邦的昆比农民社会地位还高。但随着工业化与气候变迁,农家生活不易,很多昆比‧马拉塔农人非常贫穷,所以现在他们反而强调自己是昆比人,好争取OBC的身分,获得政府援助。
邻近的古吉拉特邦,是古代马拉塔帝国疆域之一,也有很多昆比‧马拉塔人。
注:印度的传统是女人不能低嫁,只能高嫁。

代祷文

天父,有些昆比‧马拉塔家庭正面临困境,祈求神让他们经历上帝的恩惠,也让印度政府有充足的智慧,在落后群体的补助政策外,为真正有缺乏但无法请领补助的人,制定合宜的福利政策。求主使印度教会兴起发光,训练并差派许多福音工人去到各地植堂、传福音,或在每个村庄差派三两个基督家庭,生活在当中,同心带领村庄裡的家庭归主。愿昆比‧马拉塔领袖的心被神得着,被神使用,呼召群体一起归向耶稣基督。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|贾达夫‧马拉塔人
Jadhav Mahratta People

193月

积极争取OBC身分

达纳吉‧贾达夫(Dhanaji Jadhav)是17世纪马拉塔帝国的超级勇士,在与蒙兀儿帝国对抗的数十年中,拯救国家免于倾覆,最终痛击蒙兀儿帝国,扩张了马拉塔帝国的版图。
据说贾达夫‧马拉塔人正是这位将军的后裔,他们的名字意思是「无敌」,数世纪以来有良好的社会地位,在印度是先进种姓。如今,他们主要从事农产品销售,或做生意、担任公务员与普通劳工,有种姓委员会照顾他们的需要。
贾达夫‧马拉塔人信奉印度教,多数住在孟买。孟买是印度拥有较多基督信徒的大城市,也有马拉提语圣经及福音资源,但目前贾达夫‧马拉塔人仍是福音未触群体。盼望藉由我们今天的祷告,神会感动许多基督徒去告诉他们救恩的大好消息!

代祷文

天父,为贾达夫‧马拉塔人预备宣教士及本地的福音工人,到他们当中开展福音工作。也祝福贾达夫‧马拉塔人如同大卫,不论在高处或低处,不论身为牧羊少年还是勇士、君王,都有一颗柔软赤忱的心单单倚靠耶和华神。「大卫做事无不精明,耶和华也与他同在。」祷告贾达夫‧马拉塔信徒愿意被神修剪生命,成为合神心意的人;他们对神的敬畏及敬拜,要使周遭的印度人也渴望作上帝的子民。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|帕瓦尔‧马拉塔人
Pawar Mahratta People

203月

万夫莫敌

「万夫莫敌」是帕瓦尔马拉塔人名字的意涵。他们生活在马哈拉施特拉邦,邦名的意思是「伟大的民族」,指的就是马拉塔人,而帕瓦尔是其中负有盛名的子群体。
身为最后一个印度帝国的战士后裔、刹帝利阶层,马拉塔人很自负,极力捍卫自身民族的历史、地位及主导权,排拒外来人口移入(怕增加本地竞争力),他们时有抗议,向政府争取权益。
马拉塔人占马哈拉施特拉邦40%的人口,马拉塔人中有10%是富人及大地主,其馀则生活得很勉强,若是小农的话,仅能在赤贫线边缘挣扎,很多外地人赚的钱比马拉塔人还多。但帕瓦尔‧马拉塔人就属于大地主群体,持有很多土地,还能出售多馀的地段。
他们不像其他印度群体那样完全遵从文化习俗,也不严格实行包办婚姻,只要对象是婆罗门或马拉塔人就行。这个群体有好的教育水准,尚无听说有基督徒。

代祷文

天父,圣经裡的少年官因为产业很多,最终选择离开耶稣;我们为帕瓦尔‧马拉塔人祷告,当他们听见基督的永生之道时,会做出与少年官不一样的选择,来跟从耶稣。「人若赚得全世界,赔上自己的生命,有什麽益处呢?人还能拿什麽换生命呢?」求主赐给帕瓦尔‧马拉塔人得救的智慧,选择上好的福分,要在基督裡得生命。祈求神差派许多宣教士、福音工人接触帕瓦尔‧马拉塔的领导人,圣灵将感动他们带领其他人来寻求上帝。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|哈尔威人
Halwai People

213月

广受欢迎的製糖师

印度人实在很仰赖哈尔威人製作的甜食、糖果,这在印度人的宗教仪式、节庆、婚礼等社交活动中扮演重要角色。哈尔威这个字就是一种酥糖的名字。
他们的糖果还提供善男信女,用来供奉印度教寺庙的神祇。这些糖果的成分被认为是「纯淨的」,任何人都可食用,包括宗教领袖和素食者。因此,大家都很尊重製糖师。
哈尔威的糖果店遍布印度北部。除了糖果,他们也会做咸味小点,例如三角形状的咖哩饺(Samosas)、常见于餐馆及小摊的炸蔬菜(Pakoras)。他们拥挤的小店就是印度人的速食店,店内的雇工通常也是哈尔威人。
除了製糖、卖甜食,涉足其他领域的人也拥有不俗的经济能力,尤其是城市人。
哈尔威人让子女都能受教育。儿子长大后通常会离家去创业。现代化正在打破以往大家庭彼此凝聚的关係,疏离感是日益严重的问题。
网路上有大量的印地语福音资源,但能够接触哈尔威人的福音工人却很少!

代祷文

天父,让哈尔威人当中的孤独者,在基督与神的肢体裡找到爱与温暖,知道上帝就是他们永远的朋友和家人。「我在床上记念你,在夜更的时候思想你,我的心就像饱足了骨髓肥油,我也要以欢乐的嘴唇讚美你。」祈求让哈尔威人被圣经吸引,因神滋润人心的话语而得饱足。求神打发宣教士、福音工人与哈尔威人建立关係,带领哈尔威的家庭、员工成为敬拜神的群体。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|甘度人
Kandu People

223月

食粮商人

甘度人是吠舍(商人)阶层的种姓,以出售食品杂粮为业,现在主要是村庄的商人、店员与放贷人,城市裡的甘度人也从事与商业有关的职业。
吠舍与婆罗门种姓普遍是素食主义者,他们较少劳动工作,使他们习惯遵守印度教饮食的洁淨需求。甘度人也吃素,并且不喝酒。
印度的甘度人多分布于东部的比哈尔邦与北方邦,邻近的尼泊尔也有甘度人。印地语是多数甘度人使用的语言,已有丰富的福音资源与圣经译本,但甘度人百分百是印度教徒,没有听说有基督徒。

代祷文

天父,祈求让甘度人在经商时,可以结识向他们传福音的基督徒,虽然基督徒在印度人心中彷彿都是贫弱者,但求圣灵开启甘度人属灵的眼光,看见这些瓦器裡的宝贝发出莫大的荣耀,看见信徒在一切患难中因神而欢喜快乐,让甘度人因此能意识到自己灵命的贫乏及需要,渴慕基督!「我所祷告的,就是要你们的爱心在知识和各样见识上多而又多,使你们能分别是非,做诚实无过的人,直到基督的日子。」求神预备好牧人,喂养甘度人。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|卡特里人
Khati People

233月

专出工程师

工程师联会的主席环顾会场,同族的卡特里成员遍布机械、土木、化学、航空、电子等工程领域,让他感到骄傲和理所当然。因为卡特里人自认是印度教建筑、工匠之神毘首羯磨(Vishwakarma)的后裔。大会在开幕时,就先向毘首羯磨礼拜致敬。
卡特里人是有勤奋且富有声望的群体,他们被认为具有工程或科学的天赋,即便工业化时代曾使他们的传统技能遭到挑战,但他们渐渐跟上时代的脚步,恢复了在各项工程上的专业身分,许多卡特里人担任印度高级工程师职位。
卡特里人多半生活在印度西北部。儘管他们受高等教育,不乏获得关于耶稣的资讯管道,但仍然没有已知的卡特里人愿意让圣灵重新塑造他们的心灵。

代祷文

天父,愿卡特里人在科技的鑽研中,感受到人类的淼小与造物者的伟大智慧,求主引领他们来寻求创造万物的上帝,而非毘首羯磨。求主差派优秀、敬虔的基督徒与卡特里人共事、合作,向他们见证基督丰富的恩典与智慧。「你一生一世必得安稳,有丰盛的救恩并智慧和知识,你以敬畏耶和华为至宝。」祷告卡特里人敞开心门,敬畏与事奉独一的神耶和华,让神使用他们的智识与恩赐,为印度的现代化与进步带来祝福的同时,也向身边的人荣耀神的名。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|萨戈佩‧亚达夫人
Sadgope Yadav People

243月

我们不是养牛人

萨戈佩是亚达夫的子群体,名字来源于梵语的「Sad」(好的)和「Gopa」(送牛奶者)。庞大的亚达夫群体,传统以养牛、生产乳製品为业,他们将自己经营得很好,成为一个繁荣的群体,在地方及政治上都相当活跃。有很多养牛的亚达夫人在开始定居生活后,转以农业为生,萨戈佩就是务农的子群体,耕作自有土地。
多数萨戈佩的教育只有中学程度。但现在的一些年轻人,已在学习电脑资讯、科学之类的技能。
虽然亚达夫群体散布印度各地,但西孟加拉邦被视为亚达夫群体的家乡,过去他们曾在孟加拉地区建立王国,萨戈佩是其中一个主要分支。
根据资料显示,99%的萨戈佩‧亚达夫都信奉印度教,他们可使用许多孟加拉语的福音资源,但萨戈佩基督徒的比例不到0.1%。

代祷文

天父,赐下足够的福音工人,来到萨戈佩‧亚达夫人的禾场撒种、收割。萨戈佩‧亚达夫人是好农夫,求神让他们认真地看待自己的心田,顺服圣灵的鬆土整地,将那世上的思虑、钱财的迷惑,和别样的私欲都洁淨了,恭敬领受神的话语。祝福萨戈佩‧亚达夫人听道、领受、结果,如同主说的:「又有落在好土裡的,就发生长大,结实有三十倍的,有六十倍的,有一百倍的。」求神把一颗「看重神」的心赏赐给他们,勤恳地来追求认识主。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|卡努杰‧库姆哈尔人
Kanaujia Kumhar People

253月

製陶人

在印度市集,你会常看到摆满各种陶罐、陶器的小摊子,摊主通常就是库姆哈尔人。之前我们为这个群体祷告过,他们是陶匠种姓,在各邦的地位都不高。卡努杰是其中一个子群体,专门製作精美的陶器,并销往世界各地。他们多数是印度教徒,有少数穆斯林。
今天这个故事可能会振奋我们的祷告。在北方邦东部农村,有位卡努杰陶匠一早就开始工作,但手中的陶胚相当「顽固」,从练土到上转盘塑形,都不大配合。他只好暂时到市集兜一圈,遇见了到访市集的牧师。那天牧师说故事的主题就是陶匠与泥,使用的比喻刚好触动卡努杰陶匠所熟悉的生活经验。尤其是:「耶稣说,我是陶匠,你是陶土。」他忽然想起早上那块不肯听话的泥,感到心头发烫。直到人群散去,他才向前告诉牧师自己是个製陶人,开启了属灵的谈话。
很可惜的是,这个小农村没有教会与信徒,陶匠也没有网路可以使用福音资源。

代祷文

天父,恳求圣灵继续以各种方式触摸卡努杰‧库姆哈尔人的心!求主怜悯他们如同羊没有牧人喂养,困苦流离,「于是对门徒说:『要收的庄稼多,做工的人少。所以,你们当求庄稼的主打发工人出去收他的庄稼。』」卡努杰‧库姆哈尔人需要代祷者呼求庄稼主差派宣教工人。祷告将有很多卡努杰‧库姆哈尔家族欢迎基督、接待基督成为全家的救主。祝福卡努杰‧库姆哈尔人顺服神的心意,被主重新陶塑。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|塔加人
Taga People

263月

不当祭司,改行务农

在塔加人婚礼、庆祝小孩诞生及庆典的载歌载舞中,你会看到一种特别的南亚传统敲击乐器「奇姆塔」(Chimta),长相是一柄长长的大铁夹(如烤肉夹的放大版),上面加上铃铛,为歌手或舞者击节伴奏。舞者清一色为女性,男人不可加入。
塔加族有50万人,生活在印度北部。他们曾是婆罗门,但放弃了祭司职份,改以农事为生。听起来很不可思议是吗?据说是国王因故杀了刹帝利战士,将他们的土地分赐给婆罗门;这群雇人种田、转战农业的婆罗门,就是塔加人。塔加一词是丢弃、废弃之意。
在北方邦,塔加人的土地都在肥沃地带;在哈里亚纳邦(Haryana),他们住在小康地区;在德里,他们多数把地卖给德里发展局开发。塔加人教育水准高,懂得利用政府的福利改善耕作设施与技术,生活普遍较宽裕。
塔加妇女善于刺绣、编织及歌舞。他们有丰富的口传文化,讲述神祇或圣人的英勇事蹟。塔加人主要信奉印度教或伊斯兰教。

代祷文

天父,希望宣教组织或宣教士能用艺术的方式,向塔加群体演绎圣经故事,例如透过歌舞、戏剧、说唱来分享福音。求主带领宣教工人遇见塔加人中的平安之子,协助福音使者融入塔加社群,并用贴近塔加文化的方式领人归主。求赐给塔加群体敬畏神、对罪敏锐、悔改的心,知道人无法凭自己的力量得救,而单单寻求基督的赦罪之恩,不再向偶像或世界寻求无效的途径。求主带领塔加人成为神的后嗣,进入应许的恩典中。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|阿罗拉人
Arora People

273月

不被困境打倒的人

印度北部、东部的阿罗拉人是先进种姓,这意味着他们在社会、教育和经济上都处于优势地位,但其实他们的过去非常坎坷。
他们起源于旁遮普地区,在阿拉伯人和蒙兀儿人入侵南亚大陆时,遭到残酷对待。1947年印巴分家期间,阿罗拉的印度教徒和锡克教徒,被迫逃离至被划为穆斯林居住地的巴基斯坦。那些刚来到印度的阿罗拉人,还要面对陌生地方其他庞大群体的威胁。
但阿罗拉人不屈不挠,逆流而上,许多人在商业、教育、医学、金融、科技和政治方面都表现出色,深具影响力。最卓越的例子是曼莫汉•辛格(Manmohan Singh),他生长的家庭在逃到印度后一贫如洗,日后他却凭藉经济长才平步青云,在2004至2014年担任印度总理。他也是第一位登此高位的锡克教徒。
阿罗拉人中有印度教徒、锡克教徒和穆斯林,他们以宗教包容闻名,但很少人接受基督为救主。

代祷文

天父,谢谢祢赐给阿罗拉人坚毅的心,在困境中仍不轻言放弃。求天父的爱向他们显现,吸引他们来倚靠主,「约瑟是多结果子的树枝,是泉旁多结果的枝子,他的枝条探出牆外。弓箭手将他苦害……但他的弓仍旧坚硬,他的手健壮敏捷,这是因以色列的牧者,以色列的磐石,就是雅各的大能者。」祈求阿罗拉人看见上帝是坚固的磐石、信实可靠的帮助者。阿罗拉人要在全能者面前谦卑,当他们身处高位面对压力时,愿他们经历如吃奶婴孩般信靠神的安息。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|罗哈纳人
Lohana People

283月

从战士到商贾

罗哈纳名字的意思是「大剑师」,起源于旁遮普地区,后来移居到现今的巴基斯坦信德省、印度古吉拉特邦。他们是古老的刹帝利种姓,肩负保护百姓的统治者、战士与行政官的重任。罗哈纳人的居住的地方,是防御波斯人、马其顿人和匈奴人等侵略者的第一道防线。
印度的罗哈纳人住在印度最西端的古吉拉特邦,早已摆脱了战士身分,在商场上成名。
在海外也有许多罗哈纳人。1880至1920年间,大量的古吉拉特人到英属非洲的殖民地国家奋斗,着名的非洲实业家和慈善家南吉‧卡利达斯‧梅塔(Nanji Kalidas Mehta)就是罗哈纳人。到了20世纪末叶殖民地独立,这些非洲的罗哈纳人则移居到英国、美国、加拿大。
罗哈纳人主要是印度教徒,住古吉拉特邦的人很难接触基督信仰,该邦有反改教法,是传福音的一大拦阻。

代祷文

天父,祈求神的灵穿透文化、信仰、法制的拦阻,引领罗哈纳人及居住在古吉拉特邦的未得之民认识上帝。祈求宣教士及福音工人能住在当地,透过生活、工作、慈惠、教育等方式,成为基督的见证人,活出属神的样式,吸引人来认识真理、跟从基督。祷告宣教士与罗哈纳信徒能穿戴神全副属灵军装,「因我们并不是与属血气的争战,乃是与那些执政的、掌权的、管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔争战。」并能抵挡仇敌,站立得稳。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|切迪‧巴尼亚人
Chetti Banias

293月

南印度的成功商人

巴尼亚是印度有名的商人种姓之一,他们还遍布金融与银行业,当中有许多印度教徒与耆那教徒;切迪是其中一个子群体,这个字的意思就是商人。
切迪‧巴尼亚人是南印度成功的商业群体之一,建立了印度许多主要的银行,涉足金融、房地产、娱乐、纺织、木材、粮食等领域。有些切迪‧巴尼亚人拥有茶与咖啡的种植园,雇用工人为他们工作。现在很多切迪‧巴尼亚人拥有大型或中小企业,有些在民营公司上班,收入会比公务员还多。他们受过高等教育、英语流利,具备开展国际事务的能力。
切迪‧巴尼亚人鼓励儿子取得MBA或其他高等学位,女子通常专心照顾家庭,不从商。他们多数生活在南部的泰米尔纳德邦、卡纳塔克邦、安德拉邦和喀拉拉邦,许多人是寺庙、学术奖学金、泰米尔艺术及文学的主要支持者。

代祷文

天父,祈求差派许多跨文化的宣教士、基督徒企业家来到南印度,与当中的平安之子交流生活及信仰,向他们分享救赎的福音。圣灵感动切迪‧巴尼亚人遇见这些福音使者时,会感到自己灵裡的贫乏,唯有耶稣基督是满足与答桉。祈求听闻福音的切迪‧班尼亚人,会热切地向他们的家族、员工、朋友分享属灵的更新。求神赐给他们活泼的灵,他们将热衷学习并遵从耶稣的教导,成为有见证力的门徒,对周边群体怀抱极大的传福音热忱。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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印度|阿加瓦尔‧巴尼亚人
Agarwal Banias

303月

基督教是外来宗教

「太荒谬了!」阿加瓦尔‧巴尼亚人对着萤幕嗤笑。他的妻子从厨房走出来,看见萤幕上有个人在讲台上说着关耶稣和救恩的事。
「为什麽这些外国基督徒认为我们需要他们的耶稣?我们甚至连印度教都不需要。」他妻子微微睁大了眼睛,但温顺地问:「你说什麽?」 男子开始高谈阔论:「我们过得好好的,还有什麽是需要耶稣来满足的?」
巴尼亚人是吠舍(商人)阶层的种姓,阿加瓦尔是其中的子群体,其中有些人非常富有。印度捷特航空(Jet Airways)的董事长就是阿加瓦尔‧巴尼亚人。
富裕、没有缺乏的阿加瓦尔‧巴尼亚人,认为耶稣与他们的生活无关。而且,当大众传媒以西方的方式介绍福音,往往会加深他们对基督教产生「外来宗教」的牴触感。

代祷文

天父,让阿加瓦尔‧班尼亚群体看见基督是唯一有赦罪权柄的永生神。求圣灵打破阿加瓦尔‧班尼亚人的自负,不让民族主义、生活的优越让他们被骄傲蒙蔽。他们要如同尼布甲尼撒王在主面前降卑,「讚美、尊崇、恭敬天上的王,因为他所做的全都诚实,他所行的也都公平,那行动骄傲的,他能降为卑。」求神赐下忧伤痛悔的心给阿加瓦尔‧班尼亚人,光照他们的罪性,使他们知道自己得罪了神,向主悔改,并向周边群体传悔改的道。奉主耶稣基督的名求,阿们!

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这一天,请按圣灵感动,写下你为印度高种姓的未得之民的祷告。

31 3月

亲爱的天父,

奉主耶稣基督的圣名,阿们。

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