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017月

我所亲爱的弟兄阿、你们要逃避拜偶像的事。

林前10:14

逃避——圣经处理罪的策略是逃避!当你感到邪恶的意念走向你,赶快逃避!当你觉得良心不安,立即逃避!在面对罪时,神要你做胆小鬼。别以为自己能抵挡罪,绝对不行!让主耶稣为你争战,你赶快逃走吧!
经文使用的希腊字pheugo有「逃离危险」的意思。可惜,我们不这麽想,总以为自己刚强,有神站在我们这边,怕什麽?
罗马书7章论到与自己身体打仗是无法战胜的;大卫面对诱惑时的反应是呼求神赐他避难所。我们该有的态度是:「神啊!保护我。」「神啊!帮助我逃离诱惑我内心的强大敌人。」「主啊!我把自己完全交託给祢,为我打仗吧!」
我们常患严重的「属灵骄傲病」,面对罪的诱惑时天真地告诉自己:「没问题,我能应付。」最后,我们还是得跪在神面前认罪。
对付罪的第一防线,是完全没有防线,只能逃!逃到主耶稣后面。记住,在前线打仗的是万王之王,不是你。

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027月

你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的神。我必坚固你,帮助你,用我公义的右手扶持你。

赛41:10

坚固——希伯来字ames在旧约一共出现41次,是「加固、扎稳」或「感到刚强壮胆」的意思,常用来表达不再畏惧敌人;箴言31章用同个字描写贤能妇人有力的膀臂。 神的应许清楚告诉我们不必担心害怕,祂会用右手扶持坚固那些信靠祂的人。「右手」一般用来描述神的至高能力和权柄。
神若是我们的同盟,那麽相信祂的掌管是最重要的。我们无法靠自己胜过仇敌,只有学习从神的眼光来看一切,并且改变规矩和习惯,就能经历神的大能。
神在这节经文中告诉我们,不要再担心事物变化,祂的目的必然会成就。你不必依靠自己,现在就可以放手了,因为神正在等待给予你帮助和鼓励。

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037月

倚靠耶和华、不理会狂傲和偏向虚假的,这人有福了!

诗40:4

倚靠——很多事物似乎能给人安全感,比如财富、美满婚姻、成功事业等,但倚靠这些事物找到的安全感是不可靠的,可能转眼会消失。
我们常说自己有倚靠神,但行动却一点也没有倚靠神。当我们认真检视行为和大小事,就会发现我们仍然习惯倚靠自己和其他事物,总是用自己的方法解决问题,因为我们骨子裡并不相信神可以成为我们生活各层面的倚靠。
倚靠神很简单,就是能够对神说:「神啊,只有祢能够做。我所有指望都寄託你,祢要我做什麽,我就做什麽。除非祢来帮助我,否则我一点办法也没有!」
你的行动表明你是倚靠神吗?或者「倚靠」对你只是个宗教词彙呢?从今天起起,选一件你生活中一直想要对付或一直无法做成的事,决定倚靠神吧!

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047月

倚靠耶和华、不理会狂傲和偏向虚假的,这人有福了!

诗40:4

倚靠——希伯来字batah是「因为相信可以依赖某物或某人,而产生安全感」,希腊文意思是「盼望」而不是「相信」,强调的是安全稳妥的感觉;因为对神有把握,所以感到平安。
圣经多处描写倚靠神的人:必从敌人手中得解救(诗22:4);呼求蒙应允(代上5:20);道路会平直(箴3:6);得到快乐欢喜(诗33:21);内心平安不惧怕(赛26:3)等。
我们可以倚靠神,不是因着为神做了什麽,或能做什麽,也不是我们配得;单单只因为神的属性,祂对我们守信施慈爱。神的首要属性就是信实与可倚靠,我们对神有盼望,不是只「希望」祂能实现所应许的,而是「有把握」祂一定会成就。
当我们察觉自己一无所有时,就能经历神的这些属性。信徒一定要完全倚靠这位施恩又可靠的神,把信心放在其它事物上是昧愚昧的。

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057月

当以耶和华为乐,祂就将你心所求的赐给你。

诗37:4

以……为乐——anag这字一般用来描述享受一件精美华丽的衣服,表达非常喜欢的感觉。经文显然是说我们还不够享受神为我们做的事,对神的饶恕和眷顾都不那麽兴奋,诗人鼓励我们应当要更享受神,如同喜欢一块上好丝绸,不是因为那丝绸能够用来做什麽,而是它本身就有吸引力。
我们也要如此享受神,单单以神为乐,如同在田间发现了无价珍宝,就变卖一切去买那块田,以便拥有这珍宝。
或许今天我们的生活一不追求刺激就变得单调无趣。然而,这不是神要赐给我们的生活,神希望能够成为我们的喜悦,我们能享受祂的同在。当我们的生活朝向实现神造我们的目前进,所有的空虚感将会一扫而光,我们将体验真正的「以神为乐」。
总有一天我们会发现单单属于神这件事,就足于带来完整的快乐和满足。前提是我们需调整人生方向,把目标对准神。

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067月

凡事都可行,但不都有益处。凡事都可行,但不都造就人。

林前10:23

造就——希腊字sunphero是从sun(在一起)和phero(带来)组合而成。英文sum(把事情加起来)就是从这字首来的,有「把东西带到同一个地方」,也有「加起来得益处」的意思。
保罗要表达的是基督徒虽不在摩西律法之下,有自由做任何事,但我们要晓得不是每样东西「加」起来,都能使生命变更美。有些东西看起来很好,却对我们的属灵生命没有益处。我们蒙召效法基督,就要不断成长,要会分辨拒绝一些事,是因为那些事无益于我们的成长。
当我们成为神的儿女,却发现过去的旧习惯和生活方式干扰我们效法基督,拦阻神我们实现神的旨意,这时我们就需要选择放弃。未必因为这些活动不正确,乃是因为不「加」给我们新的生命。
我们要小心为自己「加」了什麽,要「加」能够造就我们的东西才好。多多寻求神指引我们,祂就会告诉我们该减去什麽。让神来为我们作加减吧!

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077月

在你一切所行的路上都要认定祂,祂必使你的道路平直

箴3:6

平直——字根yashar的意思是「公平、公正、合法」,衍生字通常和遵守律法和正直相关。这字也有「铺平道路、清除障碍、垫平」之意,如同特别为君王所铺设的道路。 「平直」yashar所表达的是一种无可指责的生活方式,表示这人会明辨是非。换句话说,神会赐给我们明辨和遵行祂律法的能力。
用yashar这字很重要,它形容出神的属性,强调神对万民公义的治理。当我们愿意顺服神的治理,祂就能够理顺我们的生活,无需靠自己苦苦挣扎。神只要求我们信靠祂,其馀的交由神来解决。
当我们晓得放下自己的挣扎,全然顺服倚靠神时,神就乐意并且能够修理我们损坏的事情,平直所有崎岖不平的歪路,和我们所造成的乱局。过程或许艰难和痛苦,却能带来无可指责与自由的生活。

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087月

我心裡柔和谦卑,你们当负我的轭,向我学习;这样,你们的心灵就必得安息

太11:29

安息——希腊字anapausis是由ana(表示「再次」的前置词)和pauo(表示「给休息」的字根)组合而成。意思是「做必要劳动时的内心平静」,强调内在的状况,而不是外在所进行的活动。
anapausis的同义词还包括「喘息、鬆开太紧的弦、安睡」。耶稣在本节经文应许赐给我们的内心平和,就像一个孩子在宁静中不受干扰,没有牵挂和顾虑地安眠。祂没有应许把所有必要的劳苦都挪去,乃是应许在经历这些劳苦时,能有平安和满足。
顺服主会带来安息,而不是带来挣扎;如果我们的生活被各种欲望影响到身不由己,就体验不到这份安息。
这是神所赐的礼物,不是人努力寻找就能得到的。要知道人生不在我们的手裡,乃是在天父的手中。放鬆吧!有神在掌管着。

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097月

你们看父赐给我们的是何等的慈爱,让我们得以称为上帝的儿女;我们也真是他的儿女。

约一3:1

赐给——希腊字dedoken在新约和「恩赐、礼物」是同源,可译为「给、授与、赐下」。这字暗示神是恩赐的赐予者,最大的礼物就是祂的儿子耶稣。
经文描述父神何等爱我们,甚至将祂儿子赐给我们。这礼物何等完全,以致我们接受了就能成为祂所收纳的儿女。我们能成为神的儿女,并非因为做了什麽好事,纯粹是我们喜爱神所赐的礼物,就能配作为祂的儿女。
明白神对我们的爱很重要。神看我们为宝贵、对我们人生有美好的计画,甚至到一个程度,值得祂儿子捨命救赎我们,所以我们千万不要浪费生命。当我们怀疑自我、与人关係破裂、感到被人抛弃,记得神不这样看,祂说我们值得被祂爱。

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107月

义人的脚步被耶和华立定;他的道路,耶和华也喜爱。他虽失脚也不致全身仆倒,因为耶和华搀扶他的手。

诗37:23-24,和合本

搀扶——希伯来字samak的字根主要意思是「依靠、维持」,与「抓住」的意思刚好相反。
经文让我们知道是神在搀扶我们,儘管我们仍会犯罪,但藉着神的能力,却可以待在一个安全的地带,完全属于神。
小孩的一个特徵就是,从不拒绝让信任的人搀扶他的手,因为拉手是相信对方会保护他的一种关怀爱护的动作;情人彼此牵手也是同样的理由,能加深亲密感和互相交託。 你知道神喜欢搀扶你的手吗?祂是最完美的父亲,希望透过搀扶表达对你最深的关怀和爱护。
如果我们要体验神的爱,就要伸出手让祂牵。我们可以像小孩一样,被神那强大的手掌握住,让祂引导我们前行,安全稳妥地度过在世上生活。

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117月

因为凡要救自己生命的,要丧失生命;凡为我丧失生命的,要得着生命。

太16:25

丧失——希腊动词apollumi的字根虽有「毁坏或灭亡」的意思,但用来描写降服于神的人时,就是「蜕变成另一种形式」,可用来描写「新的、救赎出来的创造/人」。
所以,耶稣在这裡所提「为我丧失生命的」,就是那些愿意完全降服于神、顺服祂旨意的人,主应许他们必得着新的生命。
我们常常想靠自己汲营的努力,过上理想生活。但那些还没到手的,成为心头沉重的负担;看似牢抓到手的,又转瞬如飞而去,不过是一场空。
耶稣知道我们最终会陷入这样的无助和无奈,祂要给我们一条出路,凡愿意降服主的人,会发现从主才能够得着生命。
我若想要真正活着,就必须愿意「死」,彻底放弃要自己掌控生命的企图。修复和更新的第一步,就是向老习惯死掉,从神那裡找到新的出路。旧的不去,新的就不来。「重生」也许并不是什麽陌生的事。

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127月

因为我耶和华──你的神必搀扶你的右手,对你说:「不要害怕!我必帮助你。」

赛41:13

帮助——azar意思是「援助或救拔」,一般用来描述军事援助。诗篇描述神帮助病患、受压迫者和困境中的人,也是用这字。
我们常常不习惯求助,明知需要帮助,内心却总有什麽拦阻我们求助,宁愿相信:「不要放弃,再坚持一下、试一试,一定会有出路。」彷彿只要重複做同样的事,有一天会神奇地得到不同的结果。直到我们终于承认不行,呼求神帮助时,才终止一场一场没有结果的坚持。
很多人不敢呼求神,选择让自己习惯一次次的失败和失望。或许我们认为不配得到神的帮助、神不一定帮助我们,所以宁可靠自己。
但祂应许要援救我们,为我们提供帮助,信实的神说到做到。记住保罗的话:「上帝若帮助我们,谁能抵挡我们呢?」
我要相信神的应许,还是相信自己的情绪感受?

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137月

祂为受欺压的伸冤,赐食物给飢饿的人。耶和华释放被囚的。

诗146:7

释放——natar是「鬆开、解开」之意,或作「释放、剥掉、解放」。字提供的画面是一个在监狱中被镣铐锁着的人,神鬆开了他的镣铐,让他重获自由。
耶和华是真正释放我们脱离綑绑的神,赐我们自由的新生命。这自由是伴随着神的赦罪而来,因为关係的修复始于饶恕,我们与神的关係也须始于神的饶恕。大卫知道他犯下的淫乱和谋杀的罪,首先得罪的是神,只有神肯饶恕,人才有机会体验新的生命。
耶稣说祂的使命便是报告被掳的得「释放」,用的便是natar。耶稣知道我们的过犯需要先得到饶恕,自由才能随之而来,所以祂为我们走上了十字架。
我们常常害怕犯的错有一天会被人知道。曾患瘾疾的人都知道,当你越想保密,就会越受瘾疾的辖制。只有勇敢摊在光中,得到饶恕,才能从瘾疾的綑绑中释放出来。

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147月

你不要害怕!因为我救赎了你。我曾提你的名你,你是属我的。

赛43:1

召——qara这字主要用在对人发出呼唤,所以可以翻译成「宣召」或「要求」。但这裡的qara和取名字有关。在旧约给某人或某物取名表示拥有主权,创世记神为受造物取名;亚当为动物取名,清楚表达了治理和掌管的观念。
本节经文很宝贵,神说祂知道我们每个人的名字,表达祂是我们生命的主宰,会负责无微不至地照料和治理我们每天的生活。qara也表达「呼唤或要求某人做事」的意思。
从这应许我们发现两个宝贵真理:第一、我们不是无足轻重或无名小辈,我们是神亲自提名所召的人;第二、神按照我们独特的个性召我们,祂知道我们的名字,分派给我们特别的任务。 神知道你的名字!你是属于祂的,祂会对你的生命负责。放心随时呼求祂吧!

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157月

你们这背道的儿女啊,回来吧!我要医治你们背道的病。

耶3:22

医治——希伯来字rapa在旧约出现超过60次,多数的意思是「使人恢复健康」,但也用于形容物品,比如在列王记下2章的「把恶劣的水质恢复为可饮用的水」。
rapa把「医治」和「饶恕」的意义结合一起,通常表示神用无人能行的奇妙方式医治了我们的问题。
而且神可以医治我们不能够信靠神,以及很容易从跟从祂转为背道的问题。本节就是神宝贵的应许,只要我们愿意顺服祂,祂会医治我们背道的病。
神没有要求我们把自己调整得像样一些,也不用我们把问题处理妥当,甚至没有要求我们要有「信心」,因为神要医治的正是我们没有信心的病!神只要我们像浪子,带着一颗破碎的心回到衪面前,其馀的都在于神。 只要我们回转,神医治修复的工作便开始了。

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167月

既然儿女同有血肉之躯,他也照样亲自成了血肉之躯,为能藉着死败坏那掌管死权的,就是魔鬼,并要释放那些一生因怕死而作奴隶的人。

希2:14-15

释放——希腊字apallasso,后面动词allasso的意思是「打破某联结、建立起来」。一旦加了加强效果的apo,意思就变成「离开旧的关係,进入不同的状态或关係」,是很强、很果断的语调,带有法律上履行或满足了债务要求的意义。
经文告诉我们,神的儿子不仅使自己在身体上经历了和我们同样的挣扎,还顺服神以致于死。祂的死打破了我们与邪恶势力的连结,征服了綑绑和限制我们的仇敌。从此我们可以从死亡的恐惧中释放出来。
对死亡的恐惧长久辖制我们,让许多人在生活中臣服于它,想克服死亡的阴影。如今神已为我们建立了新关係,让我们在祂裡面有新的生命,可以脱离旧的惧怕。
现在你明白了为什麽主祷文中有「救我们脱离凶恶」的祷文,每一次你说这句祷文都是再次确认:我不必再惧怕死亡。

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177月

妇人焉能忘记她吃奶的婴孩,不怜恤她所生的儿子?即或有忘记的,我却不忘记你。

赛49:15

忘记——希伯来字「忘记」是shakah,在旧约出现102次。当这字用来描述关係时,常常是神和人之间的关係。其中17次说到神shakah,表达的是神的信实。相反的,当这字的主词是「人」时,所表达的是人没有忠信。
在圣经中「忘记」不是指「没有记性」,而是「故意悖逆神」。当人忘记造物主,忘记生命的源头,就等同于拜偶像的行为。
经文表达神对我们的承诺是不会动摇的。但有时我们看社会新闻,会讶异有些妈妈怎能忽略自己的婴孩到这个地步呢?「忘记」不只是没有留意,乃是转身不顾,或完全不考虑无助婴孩的安全!
儘管人会犯如此要命的失责,但神应许我们,祂的眷顾绝不含煳。
今天很多人在家庭中亲身经历被忽略、被忘记的伤痛。记得,当我们遭到人的遗弃、任何景况时,神向我们伸出手说:「孩子,我绝不会忘记你。」这是信实的神亲口应许我们的。

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187月

看哪,我将你铭刻在我掌上。

赛49:16

铭刻——古人常常把法律、信条等铭刻在石版或金属上,如此做可保证律法的永久性。Haqaq这字的意思就是「凋刻」。这个字有个衍生字,专用来描述凡神所设立的,比如逾越节、赎罪日、祭司,全都永久有效。
经文说神要把我们的名字凋刻在祂的手掌上,作为永远的标记来提醒自己。也就是说,神要随时都看见我们。
我们不少人喜欢随身携带自己孩子的照片,或将刻着他们名字的手镯戴在手上,随时看见那照片或名字,爱就涌上心头。神也如此保存祂儿女的照片,甚至是「铭刻」在自己手掌上,不只是随时携带,更是永远的纪录。没有什麽东西能够使神转离忘记我们,祂随时记得爱惜我们。
值得注意的是,神的儿子耶稣基督也把我们刻在祂的掌上,祂为拯救我们而死,然后为我们复活。神如此眷顾我们每个人,我们的名字刻在神的掌上,祂绝不不会忘记我们。

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197月

你们要醒悟为善、不要犯罪。因为有人不认识神。我说这话、是要叫你们羞愧。

林前15:34

要醒悟为善——希腊字eknepsate dikaios加起来的意思是「从你醉酒的状态中醒来,换上正义的思想」。这幅画面很清晰:丢掉酒瓶!每个酒鬼都晓得,如果不完全与酒断绝关係,绝不可能有清醒的头脑。
罪也是如此让人兴奋、刺激,后果就是道德能力降低、灵性迟钝、视线模煳,很容易从一种罪跌倒,然后又陷入另一种罪。有些人虽然在教会继续服事、什一奉献、助贫,可是依然躲着祕密犯罪。
还有些人外表看起来像好基督徒,背后所倚靠的却是银行存摺、学位证书等,并不真的相信神,更不愿让神掌管生命。这些人满脑子想的都是这世界最上等的「葡萄酒」。
人很难从醉酒中醒过来,因为我们总是用陈年老酒把神的信息过滤一遍,只选想听的,不愿完全顺从圣经所说的。除非我们愿意下决心「丢掉酒瓶」,花时间把旧的价值观和习惯除去,才能从醉酒中醒来。

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207月

我涂去你的过犯,像厚云消散;涂去你的罪恶,如薄雾消失。你当归向我,因我救赎了你。

赛44:22

归向——希伯来动词shub是旧约最常用的动词之一,共用了一千多次。所有表示人需要与神和好的描述都归结到这个动词,因为shub带有悔改的两个关键因素:转离恶行和转向神。
与神实现和好的首要基础,是神已经为我们提供了饶恕。本节经文神首先宣告了祂要为我们做的事,然后要求我们回应。神的应许很简单:祂饶恕!所以,我们要按照神的饶恕来行动。
请留意,这全部是神的作为,是祂向我们提供饶恕的恩典,但我们必须转离恶行,回转归向神。神不能够替我们回转,因为那是我们的抉择。只有我们在试探面前转身离开,转向饶恕我们的那一位神,生命的更新才能成为事实。

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217月

我看见他的行为,要医治他,引导他,使他和与他一同哀伤的人都得安慰

赛57:18

安慰——naham的字根包括「表示抱歉、表示悔改、表示后悔、表示接受安慰」,用来表达很强烈的情绪,比如悲哀或同情。
当这个字用来描述悔改时,通常都是指神的后悔,而不是指人的悔改。说神后悔了,并不是祂做了什麽恶事而后悔,而是说基于人的抉择,神改变了对人的计画。你能想像吗?多少次我们感觉自己闯的祸没救了,但神说祂可以改变局面。
「安慰」与「悔改」从同一个字衍生出来,这特别重要。悔改,是神的安慰临到的第一步。
值得留意的是,naham出自一个「深呼吸」含意的字根,除非我们悔改转向神,彻底放弃旧行为,否则不可能呼吸到清新空气。被罪疚和羞耻压得喘不过气时,能够再度通畅呼吸,那是多麽的安慰事。 现在,以新鲜空气充满你的肺吧!旧的已经过去,都变成新的了。

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227月

人子来、为要寻找拯救失丧的人

路19:10

失丧的人——别认为只读福音书就能明白主耶稣的信息!主耶稣的教导大部分提起旧约的话。
主耶稣想的「失丧的人」和我们以为的不一样。在旧约有人也说过同样的话。
希腊字apololos指「主人掉了的东西,走失的」,另一个较强的意思是「被摧毁或灭亡的」。这字也用来描述父亲「失去的」小儿子。
主耶稣参照的是以西结书34章,希伯来文abayda同样有两个意思:「灭亡、摧毁」和「走失、掉了」。当主耶稣以母语说出这字,当时的听众自然会想到以西结书的画面,说到以色列的宗教领袖没有保护、喂养和照顾神的子民,神应许祂会亲自来拯救他们。
他们有可能是坐在教会最后一排,或在教会门外游盪的人,神要我们照顾他们。当我们没时间和他们说话,或因为他们不在我们预算中而得不到帮助,还是当我们看重节目多过帮助他们时,神都不会忘记这些人。

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237月

所以,我们只管坦然无惧地来到施恩的宝座前,为要得怜悯,蒙恩惠,作及时的帮助。

希4:15

怜悯——希腊字eleos包含「积极行动」的意思,特别是即时帮助愁苦中的人。在旧约凡用到这个字都是指神在施恩,因怜悯是神的属性。
这节经文提到了恩典和怜悯两个词。恩典是神白白饶恕和拯救得罪祂的人;怜悯则是神会减轻人犯罪的恶果,修复罪毁坏了的东西。
经文有力地说明了三件事:一、我们可以坦然无惧来到神面前;二、神饶恕我们;三、神修复我们造成的溷乱。
多麽奇妙的应许,祂不仅要饶恕我们,还要修复我们在罪中搞砸了的人生。面对破裂的关係、失败的婚姻、破灭的承诺,不可能挽回的事,经文给了我们安慰。怜悯的神会把我们生命腐坏的部分按最初的计画来修复。也许需要一辈子的时间,但祂定意要永远以怜悯来待我们。

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247月

但那等候耶和华的必重新得力。

赛40:31

等候——希伯来字根qawa是「我等待,迫切寻找和期待」。一个人的信心体现于有把握神一定会行动,确定神的应许有一天都会实现,因此可以耐心等候。
不管环境如何、过去如何、别人的态度如何,有信心的人看到的是盼望的将来。这分盼望超越当下的局势,甚至连死亡都不是个结局。
「等候」是现今世代最难的事情之一。我们的文化完全不愿等候,凡事都要速效完成,就连服事神也要快。我们常抱怨找不到品质精细的手工了,就因为我们不愿意多花时间,难怪无法欣赏美好的事物。
仔细回想,其实我们人生多数不愉快的后果,都是因为不愿耐心等候。但神不着急,祂想的不只是比较好或最好,祂想的是完满。
学习等候确实不易,但神要我们等候祂,就必得力和兴旺。让我们操练耐心等候吧!

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257月

东离西有多远,祂叫我们的过犯我们也有多远!

诗103:12

远离——rahaq在旧约出现了50次,指人或物之间的距离,也用来表达神希望祂的百姓远离恶人恶事的心意。
这字在本节经文用了两次,可以翻译为:「东离西有多远,神希望把那距离放在我们和我们的过犯之间」。东与西的距离是无限的,神要把我们和我们的过犯绝对完全分开。
这幅图画使我们何等安慰,我们的生活充满许多过犯,似乎永远都不能摆脱,我们也很难不得罪人。实际上罪的力量藉着人的罪疚感和耻辱感,不停打击和控拆我们。
但是,神的饶恕能够让我们的罪消失在恩典的地平线以外。如果我们没办法测量那麽遥远的过犯,我们就有了自由重新生活;神让我们与旧的行为分开,使我们能建立新的习惯。
下一次你看见地平线,要记得神把你的过犯推到那麽遥远的地方去了。如今有一个新的地平线,你准备好活出新的生活了吗?

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267月

你们当刚强壮胆,不要害怕,也不要畏惧他们,因为耶和华─你的神必与你同去;祂必不撇下你,也不丢弃你。

申31:6

撇下——希伯来字rapa在旧约的意思很广,是「放手,任由东西掉下去或沉下去」,也可以是「减弱」。最常用的意思是「丢弃、放弃、离开」。有时也用来表达「遇到困难时洩气、沮丧」。有趣的是其衍生词「鬼怪、死人、阴间、死亡、神话巨人」,对我们的属灵生命有重要提醒。
神应许不会让我们下沉,也不会撇下我们孤零零的面对困难。在通往得医治的道路上遇到巨人,甚至面临死亡时,神都在我们身边扶助。
我们常常受过往经历影响,感觉永远都走不出阴影,得不到自由。有时我们为过犯懊恼,以为将从此失败。神说:「要刚强壮胆,不必再怕那些巨人!」因为在我们的难处中,神与我们同在,祂不会撇弃我们。 整本圣经要告诉我们的是:即使人会失败,神仍是信实可靠的。

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277月

祂救我脱离死亡;祂以怜悯慈爱环绕着我。

诗103:4

慈爱——希伯来字hesed的意思很丰富,一般译成「慈爱」,是一个连结神和祂百姓关係的字眼。然而神对祂的百姓仁慈,不单因为和他们有立约的关係,更是在神给祂儿女的应许后面,有神对所造万物的仁慈。
神先爱我们,然后才应许救助我们。神以慈爱待我们不是基于我们守律法,因为没有一个人能够完全地守摩西律法。而就在我们破坏了和神的关係、最需要帮助时,神向我们倾注了祂的慈爱怜悯。
需要求助和医治的人最知道自己多麽盼望逃出地狱的光景。神知道我们的挣扎,不仅救我们,还要把祂的仁慈、恩惠、怜悯倾注在我们身上,因为我们正需要祂。他用慈爱修复我们,让我们也能效法祂,对人展现出慈爱和怜悯。
你若想了解神对你的hesed,建议读读诗篇,看神如何眷顾以色列,就知道神会如何看顾你。今天你若寻找神的hesed,就能寻得见。

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287月

因为神赐给我们的不是胆怯的心,而是刚强、仁爱、自制的心。

提后1:7

自制——sophronismos这字可以理解为「健全的头脑、合理的判断、清醒」,是来自一个希腊词组,表示「健全的理智、理性而没有错觉、有目的、谨慎、谦虚、克制、遵守纪律」等等。这字常用来表达有清醒的生活态度。
神应许赐给我们有秩序和条理的生活,但衪不是让我们孤单地自己时刻保持警醒,以避免生活出现溷乱,祂是赐下我们所需的能力、爱和规条,保护我们的生活不受罪恶行为的影响。
神不是说:「好,我饶恕你了,现在去好好做。」祂说:「到我这裡安息吧,让我来牵着你的手,你只管跟随我。」
神给我们的不是胆怯的心,也不是空洞无力的陈词滥调,而是赐给我们能够保持清醒的能力、能够听见理性的声音、能够产生自制的行动。我们只需要时时与神连结,就能得到这能力。

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297月

所以,凡靠着祂进到上帝面前的人,祂都能拯救到底到底,因为祂长远活着为他们祈求。

来7:25

到底——希腊字panteles是个组合的字,从pas(任何、所有的)而来,意思是「最后」。用来指时间时,意思可以是「永远」。不过它的基本思想是「完全或彻底」,所以常译为「完全的」或「整个的」。
对于蒙神饶恕和医治的人,「完全」或「到底」特别重要。因为耶稣不仅帮助我们,而且是完全拯救我们到底。不仅得以从过往的罪恶生活中救拔出来,神在基督裡可以完全修复更新我们整个人格。
神的修复不是要我们放弃人格,乃是发现自己真正的人格,让我们知道并非离开了色情、赌博、毒品、物质享乐,我们就无法活下去。神的修复让我们放弃自我綑绑和毁灭的那一部分人格,接受使我们得自由的新人。让你恢复祂原本的设计,成为有尊贵身分的整全人。

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307月

我曾耐性等候耶和華;祂垂聽我的呼求。

詩40:1

耐性——本節經文一共用了兩次qawa(等候)這個希伯來字。兩個「等候」就是「耐性」了,意思是「非常熱切地期盼」。
神真正的兒女的特徵之一,就是能堅定忍耐等候神,因為相信神必為他們行動、拯救他們。無論情況如何,真正的信心在等候中得到更新。神加添力量給等候祂的人,祂既有恩典、又有能力。等候神是忠信者的屬靈標記,等候神給我們新的屬靈定向。
詩人宣告熱切期待神的拯救,因為神必彎下腰來應允禱告。許多時候,我們不想等候,總希望能快快得到紓困。神遷就我們的軟弱,給我們靠自己找不到的東西:耐性和進步。
我們的世界催促我們匆忙行事,但神從來不匆忙,祂掌管一切,準確知道需要多少時間來達到目的。所以,放心等候神,祂總是在需要的時候來到。等候並不是不做任何事,而是逐步向神邁進。

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