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013月

最後,你們要靠主的大能大力,在祂裡面剛強

弗6:10,新譯本

耶穌的大能足以供應我所需要的能力,讓我能夠履行蒙召要完成的事,得到主的裝備,得到權柄和責任的分配。那不是我自己的力量,而是耶穌將祂的大能給我用,我只是啟動那份能力的一個器皿,這就是在「主裡剛強」的意思。

我就好比一條水管,自己沒有能量,能量是取決於水和水管的容量,水管沒有什麼可邀功的,它也無法決定哪一種能量要流經它的管子。水能流經任何大小的水管,但是水管越大,就更有輸送的用處。水管能做的就是盡可能成為最能容納水流的器皿。

神負責水流,但我們也求祂來擴張我們這個器皿。

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023月

你這受困苦、被風飄蕩不得安慰的人哪……

賽54:11

「不得安慰」的希伯來原文是lo nuchama,描述神拒絕接受祂的子民被消滅,祂要為以色列人立定穩固的城。這句經文告訴我們一件事,至終的安慰是來自人際關係。

誤以為物質可以取代溫柔的憐憫,是我們常犯的錯誤。給人安慰,只能在人與人之間的互動中找到。

「不得安慰」的希伯來原文字根是nacham,從這一字中你會看見先知那鴻的名字。那鴻是「安慰者」的意思,祂傳遞的信息是:在受造秩序中,神的恩典、公義與能力有密切關聯。在國家遭遇極度動盪的時刻,先知那鴻提供了一個永恆的希望,就是神掌管一切,神的公義自會得到伸張。

知道神是自有永有的神,是很令人安慰的事。況且我們的神早已差下那最偉大的安慰師——聖靈保惠師給我們。如今,我們無論何時都能得到神的安慰,得着主的觸摸。

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033月

你們若不聽這話,我必因你們的驕傲在暗地哭泣……

耶13:17

「哭泣」的希伯來字是bakah,聖經使用了130次,描述因痛苦、憂傷或喜悅而發出的嚎啕大哭;但在這段經文中,耶利米說的是「暗地哭泣」。當古代中東人要表達他們內在感情的痛苦與眼淚時,不會使用bakah這字。耶利米以超越傳統文化的文字用法,來強調他的重點。

這是耶利米式的哭泣。因為他所愛的同胞已離棄神,自私的驕傲阻擋在耶利米的親朋好友與耶和華神的祝福之間。這種哭泣巨大到泣不成聲,深藏在耶利米的內心密室,是一種無法用聲音表達的撕心裂肺。

你會像耶利米這樣,為親朋好友喪失在世界中而感到痛苦嗎?你會對他們永恆的結局感到恐懼嗎?你會為他們撕心裂肺地代禱,求神挽回他們嗎?

從暗自哭泣開始吧!與主耶穌一同為失喪者的處境撕心裂肺吧!你也許會發現,神不是呼召你消極地接受,而是要積極地有所行動。

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043月

我必照着你們的話禱告耶和華——你們的神。耶和華無論回答甚麼,我必都告訴你們,毫不隱瞞

耶42:4

現今醫學研究傾向盡量找到傷害最小的治療方式,為什麼?因為每當外科醫生為病人開刀時,總有許多無法控制的情況,如身體發炎、恢復緩慢、併發症等等。開刀往往是最後的選擇,但有時候它也是唯一的選擇。

這是耶利米書最主要的信息。神要醫治祂的子民,就必須深深地切入他們的心中。

耶利米承諾lo-emna(毫不隱瞞),將他領受的信息原封不動地傳遞出來。耶利米只是一把手術刀而已,執刀的是神。

當今教會寧願使用一些非正式手術進行靈性糾正。為了吸引聽眾,講員只說人們愛聽的話;為了避免傷感情,他們就改編神的話。

當心啊!如果教會一直讓你感到很舒服,那麼你可能在錯的地方朝見神。

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053月

我們現在請你到耶和華——我們的神面前,祂說的無論是好是歹,我們都必聽從;我們聽從耶和華——我們神的話,就可以得福。

耶42:6

在第5節和第6節之間,發生了一個轉變:第5節百姓說耶利米的神是「你的神」(eloheikha),但到了第6節,代名詞變成了「我們的神」(eloheinu)。順服進入了以色列民的心中,這值得我們深思。

除非我們順服神,否則我們無法稱神為我們的神。當順服成為我們和祂之間的關係基礎時,祂就成為我們的神。基督教靈修學大師魏樂德所著的《大使命與大抗命》(The Great Omission: Reclaiming Jesus’s Essential Teachings on Discipleship)一書中說得很清楚,當代的基督信仰已經忘了什麼是順服,門徒訓練不是可有可無的。赦罪不是我們賺來的,這是來自神的白白恩典,我們唯一的正確回應是順服。

若我們活在古老的中東文化中,不需要對此多作解釋。活在沒有國王的統治之下,意味着沒有保護、權力和身分,是一件很可怕的事。不幸的是,身在二十一世紀的我們,認為神該採取民主政策,我們把神當成顧問,而不是至高的統治者。請重新思考,神真是你的神嗎?

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063月

在淨光的高處聽見人聲,就是以色列人哭泣懇求之聲,乃因他們走彎曲之道,忘記耶和華——他們的神。

耶3:21

「懇求」的希伯來字為tachanu。英文NIV版把「懇求」翻譯為單數,但這字原文是複數。「懇求」是許多人一同喊叫,每個人都迫切地把要求帶到神面前。

Tachanun來自chanan這希伯來字根,chanan是「恩典」的基本字。聖經永遠把chanan用在人際關係上,恩典永遠是在人與人之間發生的,而終極的恩典,只有來自神。

恩典除了是來自關係外,另外還有兩個要素;首先,chanan不是被動的,而是主動的、刻意的,是強者自願選擇去幫助弱者。其次,恩典與懲罰是不能並存的。神不可能在施恩惠的同時,又傾瀉出祂的忿怒。

Tachanun教導我們,向神所做的迫切、熱誠地要求,其實是想看到祂的笑容,看見祂對我們的接納。事實上,神喜歡微笑,而且最常在祂施恩賜福時微笑。

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073月

希西家豈不是敬畏耶和華、懇求祂的恩嗎?耶和華就後悔,不把自己所說的災禍降與他們。

耶26:19b

「懇求人」的概念包括尊敬的態度、祈求的動作、祈求得幫助、希望得恩惠……但這樣的解釋並沒有完全涵蓋聖經中的看法。這字其實是一個特殊習慣用語(chilah phanim)的頭一個字,翻譯為「懇求施恩」,更貼切的翻譯是「使臉孔柔和」。這片語在介紹一個動作——想讓神微笑。

這片語還有一個有趣之處,它不是希伯來的宗教特殊用詞。因為這片語的描述比較像是小孩子在父親面前會出現的舉動,它不是祭司在聖殿會使用的字眼,而是普通平民所使用的字。

想讓神微笑,把祂看為我生命中最高權威、統治者來榮耀祂。除此之外,祂也是愛我的恩人。我尋求祂的面,是因我知道如此做,對我是好的。

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083月

你這受困苦、被飄蕩不得安慰的人哪……

賽54:11

Sa’ar這一字的字根,與狂風吹襲有關。當Sa’ar使用在人身上時,要表達的意思是「激動又強烈的排斥」,也就是「震怒」。

人的憤怒會帶來極大的傷害,聖經中的該隱無法駕馭自己的情緒暴風,最終把自己推向毀滅的道路。這種憤怒就像是在對神創造的秩序發出猛烈的攻擊,質疑神是自有永有的,拒絕神對生命擁有絕對的主權。

如果你被暴風雨擊打,你能做什麼呢?「我必以彩色安置你的石頭,以藍寶石立定你的根基」——以賽亞告訴我們,神會採取行動,而我們要做的是:愛仇敵、祝福人、為人捨命,直等到基督再來。

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093月

聽見我歎息的有人;安慰我的卻無人!

哀1:21a

在哀3:23寫下「每早晨,這都是新的;你的誠實極其廣大!」的耶利米,竟然在同一章節的1-20節描述了可怕的景象,充滿着痛苦、忿怒、黑暗、苦澀又壓抑的情緒。

在早晨看到新的憐憫之前,會先經歷惡夢般的黑夜。在我真實體會到神的無限慈愛之前,常先遭到神的約束與管教。事實上,如果我不曉得夜晚的可怕,也許就無法嘗到清晨慈愛的甜美。

聖經不是一本快樂的書,它記錄下人類如何悖逆造物主的故事。聖經從來不淡化處理邪惡,反之,它是在說:神親自使用黑夜來達成祂的目的。聖經不是在傳講一個美好時光,而是在講述人如何得到神救贖的福音。

神滿有恩典。靈魂最黑暗的夜晚總會過去,因為在每個早晨,神恩慈的憐憫都是新的。

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103月

他當獨坐無言,因為這是耶和華加在他身上的。

哀3:28

耶利米明白什麼是孤寂。他傳講神的話語40年,遇到的竟都是反對、排斥和傷害。耶利米獨自坐着(badhadh yashabhti),神的手重重地壓在他身上。當靈魂的重擔把我們的頭壓在地上時,我們只能學耶利米做這件事:靜默。雖然靜默讓人覺得像死一般的救贖,可是神絕不會丟棄屬祂之人。靜默能為我們製造空間,聽見神的輕聲耳語。

在靜默中,千瘡百孔的耶利米記起神的信實,他想起神的慈愛每早晨都是新的、等候神是好的。絕望像鄰近死亡般可怕,但神是活的,祂埋葬我們不切實際的期待,使我們轉向單單仰望復活的救主。

有時,吵雜的人群拉遠了我們與神之間的距離。一個人的靜默,為我們製造空間,讓我們聽見神的輕聲耳語。

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113月

「只要信。」

可5:36

這兒有一個極重要的功課要學,就是在密室單獨禱告時,要絕對相信上帝的愛和權能。花時間問自己一個問題:我對上帝的愛有堅定的信心嗎?若沒有,就別急着開始禱告。信心不會自己來的,信心是建立在上帝的信實上,想想這位創造天地的主,怎麼可能說謊,悖乎自己呢?不會的。祂有豐盛的慈愛,祂等着要祝福你。讓我們讀幾段談論到上帝慈愛及權能的經文,引用上面的話,並向祂禱告:「主啊,我靠着禰的慈愛與信實,來向禰禱告。」

我們常把信心誤為只是罪得赦免,成為上帝的兒女而已。信心包含的範圍其實更遠更廣,它包括相信上帝願為我們做一切的事,祂根據我們每天的需要,回應我們的禱告。上帝是全然智慧,大有能力,祂每天都樂意賜下恩典給我們。

當你進入密室祈禱時,先問自己:我真相信上帝與我同在嗎?耶穌也在旁和我一起祈禱嗎?我相信這一段分別為聖的時間,是蒙福的時刻嗎?耶穌常教導門徒,信心是真實禱告的要素。我們要常常親近上帝,求祂強化我們的信心,依賴祂的全能慈愛,就像祂以前對馬大說的話:「妳若信,就必看見上帝的榮耀。」

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123月

也要憑愛心行事,正如基督愛我們,為我們捨了自己。

弗5:2

這不是很奇怪?愛不是幸福快樂的源頭嗎?為什麼也是強烈痛苦的源頭?其實人生本來就是如此,快樂總是摻雜着痛苦,苦樂常是相伴的!當愛尋找到它的對象,甘心為他(她)付出時,就註定要為他受苦,也惟有借着吃苦,才能達到它的目的,獲得最大的喜樂!

這是多麼特殊奇妙的想法!即使是全能的上帝,也要經過吃苦才能達到祂愛人的目的,這是多麼令人不可思議呀!借着耶穌的受苦釘死,祂償還了全人類的罪債,也軟化了人最剛硬的心,吸引人來歸向耶穌;所以愛在受苦中成全了本身的目的,也彰顯出最大的榮耀!

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133月

也要憑愛心行事,正如基督愛我們,為我們捨了自己。

弗5:2

莫以為愛是可以自我滿足的,不!愛一定要有個對象,並且願意為其自我犧牲,就像耶穌為罪人捨命,就是最好的例子。

愛的力量在於放棄自己的權利,不為自己求什麼。想想母愛的偉大,就可略窺一二。孩子生病時,母親不眠不休地照顧;孩子走入歧路時,母親會苦口婆心地勸導他,無論情況怎樣糟,愛總是無限地忍耐包容。

想想看,為所關心的對象付出精力時間,全心全意地為他禱告,這意味着要擺上多少的流淚禱告,要忍受多少的傷心失望;但因着愛,就能克服一切的障礙、一切的難處。

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143月

也要憑愛心行事,正如基督愛我們,為我們捨了自己。

弗5:2

親愛的弟兄姐妹們,你們真的渴想認識上帝全備的愛嗎?那麼將自己毫無保留地獻上,為服事上帝而活,把自己看成一個器皿、一個管道;讓上帝的愛,借着你流露出來,滋潤祝福身旁的人。是的,用同理心來體貼周圍人的需要,願與他們分擔痛苦並為他們禱告,且借着滿溢在我們心中的主愛,就把為他人而活、為他人受苦,當作一件樂事來做;如此,你將逐漸明白何為愛的生活,何為上帝的僕人,何為對別人的終極關懷;就像上帝及耶穌,祂是如何地為成就人類的幸福,而犧牲天上的榮華福樂,甚至自己的生命。

讓我們深刻地思想這奇妙的真理吧!若非完全地降服于耶穌基督,我們就無法享受與祂之間毫無隔闔的甜蜜交通。願我們將領人歸主、榮耀主名做為我們一生堅持的志業,一生追求的目標。「住在愛裡面的,就是住在上帝裡面,上帝也住在祂裡面。」(約壹4:16)

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153月

無論作什麼,或說話、或行事,都要奉主耶穌的名,借着祂感謝天父上帝。

西3:17

你知道這是一條命令嗎?你人生的目的是否以遵行上帝的命令為首要之務?這或許很困難,但並不是不可能,否則上帝不會要求我們做這事,上帝的話語帶有能力,能保守我們常存感恩的心,即使我們一整天所做的都是日常的瑣事,但因着上帝給我們恩典、能力做這些事,我們就該為此感恩。

一開始或許我們很難在做每一件事之前,都記得要奉主耶穌的名來做,但只要有這樣的心志,上帝會幫助來成全我們,就像母親整天勞累工作的同時,仍會掛念她所愛的兒女,同理,耶穌基督的愛也能夠保守我們活在祂的面前。

何謂「奉耶穌的名禱告」?也就是無論說話行事,都是奉耶穌的名來做事的人,必定擁有單純如孩童般的信心,仰賴上帝,知道凡奉耶穌基督之名禱告,上帝必垂聽並施恩祝福。深願弟兄姐妺們都能牢記今天的經文,並倚靠聖靈成就在我們生活中的一切事情。

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163月

我們也信,所以也說話。

林後4:13

為什麼要大家背誦聖靈的果子呢?因為這樣可以提醒我們,常常反省自己有否擁有這幾樣聖德。現在讓我們思想最後兩個聖靈的果子:信實與節制。

信心是聖靈的果子,引導人單單地仰賴耶穌;信心是相信上帝的話,緊緊地抓住上帝的應許,安靜等候上帝要照着祂所答應的,用大能大力成就一切祂所答應的。基督徒每天的生活,都是一個信心的生活。

再來思想「節制」這個果子,這原是指在飲食上,或吃或喝都極有節制。這裏所指的是引申出來的涵意;就是在言語上很謹慎,有分寸,在行為上與人互動時,也不以自我為中心,處處為人着想。「除去私欲,一心過聖潔公義有節制的生活」,應是基督徒生活的座右銘,如此才能在與世人交往時,知道如何拒絕誘惑,節制有度;並且與上帝有親密的交通,行公義的事,以合乎上帝的心意。

試着將這節經文藏記在心,讓聖靈的感動引導你更親近天父,使你內在的人結出信心與節制的果子,讓別人從你的行事為人,看出你是屬上帝的子民。

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173月

祂從一本造出萬族的人。

徒17:26

在種族觀念和國家意識抬頭,人們彼此傾軋的情況裡,要和睦共處,無異是緣木求魚;但至少我們可以培養一種基督徒的情操,就是尊重接納那些與我們不同的人,不再以懷疑的眼光彼此猜忌,我們要相信與我們有差異的人的悔改,並肯花時間不厭其煩地去了解他們。

當世人大談國家和民族認同,並視之為一種神聖的權利時,我們必須明白,這僅僅是人類情感中的一種表現,而且常常受到人類罪性的影響。我們需要謹記,上帝所造的每一個人都是好的,借着上帝的話語和悔改的禱告,都有潔淨的機會。如果沒有經過認罪和悔改的過程,民族情感和愛國主義可能會膨脹為政治野心,並成為種族歧視的源頭,引發兩國之間的仇恨。

在耶穌基督裡,上帝己將所有的人安置在愛的律法之下,不但基督徒有此呼召,教會牧者們更要在聖靈的帶領之下,引導人們的愛國情緒走在「勵精圖治,發奮上進」、「善待其他種族,使人類前途更祥和」的道路上。

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183月

我們從前也是無知、悖逆、受迷惑、服事各樣私欲和宴樂,常存惡毒嫉妒的心,是可恨的,又是彼此相恨。

多3:3

這節經文深刻地描寫出人性的敗壞、社會的黑暗,情況甚至比動物世界還醜陋。為什麼呢?這都歸咎於亞當的墮落!想想該隱,他是上帝所造的亞當所生的第一個兒子,竟流他兄弟亞伯的血。後來,即便人類經歷審判的洪水,還是活在罪惡的權勢之下。

難怪原來植於人心的同胞之愛,會發展成對其他國民的仇恨;對國家民族的愛竟然成為種族之間仇恨之源,引發成流血衝突、戰爭對立。上帝把黑白兩族擺在一塊,不同膚色的孩童一起就學,就看基督徒能否發揮基督之愛,克服種族之間的成見,以證明:「無論希臘人、猶太人,化外人或文明人,為奴的或自主的,在基督耶穌裡都是合而為一。」

身為地上的和平之子,都應當有這樣的使命感,向世人活出神普世之愛的見證。上帝的大能,可以將種族間的仇恨,轉變為弟兄之愛。

「父啊!願禰屬天的大能,將禰的大愛彰顯,並讓禰的大愛充滿占有我的心!奉主耶穌聖名,阿們!」

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193月

你們聽見有話說:「當愛你的鄰舍,恨你的仇敵。」

太5:43

這是耶穌在世的日子,猶大拉比所說的話,因他們自認為這樣說沒有錯,又因為利未記19:17-18的記載,而辯解說聖經只教他們勿恨本國的子民,卻可恨惡仇敵。然而主說:「要愛你的仇敵,只可祝福,不能咒詛。」

多少時候,我們也只愛鄰舍,不愛仇敵,覺得耶穌的命令太嚴格、太難做到了;也不太相信上帝的愛可以從信徒的心中湧出,流向周圍的人,以至能愛仇敵。

我在南非開普敦牧會時,碰到一位德國長老,他每晚為12位卡菲爾人上課,預備他們投入教會的服事。有一次他問:「你們族人有仇敵嗎?」一位卡菲爾學生說:「喔,有啊!是芬格人。」

長老又問他能否去愛一個芬格人,他堅決地說不能。隔天,長老再次問他,答案還是一樣。然而,這件事在學生心中有了很大的掙扎,使他憂愁鬱悶。直到有一晚,他興高采烈地說:「我現在能愛芬格人了。」原來,他一直為這件事禱告,而上帝也垂聽禱告,讓他在禱告中尋求到上帝的愛。

要做到愛仇敵這個地步,需要上帝格外的恩典,並要不辭勞苦、付上時間,及迫切禱告的代價,借此勝過人有限自私的愛,這就是唯一愛仇敵的方法。

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203月

人應當以我們為基督的執事,為上帝奧祕事的管家。所求於管家的,是要他有忠心。

林前4:1-2

管家是國王或主人所挑選及最信任的人,並將財產託負給他管理,將來也由他來分配財產給繼承人。在地上,基督徒就是上帝最珍貴資產的管家,我們的責任就是要把主的愛,分給那些需要愛的人。

音執事是上帝奧祕事的管家,而最大的奧祕,就是一切的福分都是由上帝永恆的大愛流出。所要求於管家的就是忠心,他需全心全意地投入,把主人所託負的事,視為終生的志業;在工作崗位上,無論是在辦公室或在家庭,都要盡忠職守。所以上帝的管家,必須每天活在愛中,每天與上帝有美好的交通,不僅對上帝忠心,也要關心周圍人的需要,隨時隨地與他人分享上帝的愛。

上帝屬天的愛是個奧祕,它只住在那些專心為主,並以主愛為滿足的人心中,同時也要從他心中流出活水的泉源,滋潤賜福給周圍的人。

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213月

赦免我們的罪,因為我們也赦免凡虧欠我們的人。

路11:4

罪得赦免,就是讓我們從罪惡的綑綁中得釋放,並回到上帝愛的懷抱中,這即是上帝給人最大的福分與恩寵。因着上帝的饒恕,我們得以坦然無懼地來到上帝施恩寶座前。

因着我們擁有罪得赦免的確據,我們得以每日與上帝同行,這是我們靈魂的需要。因此,上帝渴望我們與外人交往時,也充分表現出心中沒有罪債牽絆的樣式;最能顯明我們誠心感恩的方式,就是對那些得罪我們的人,我們能像上帝饒恕我們那樣,將之間的嫌隙一筆勾銷,並原諒他們。

上帝對這真理是耳提面命又一再叮嚀,我們今天要留意思想這幾段經文。主禱文教導我們每天這樣禱告:「你們饒恕人的過犯,你們的天父也必饒恕你們的過犯。」又說:「你們不饒恕人的過犯,你們的天父也必不饒恕你們的過犯。」(太6:14-15)

在上帝的偉大應許中:「凡你們禱告祈求的,無論是什麼,只要信是得着的,就必得着。」之後,耶穌又接着說:「你們站着禱告的時候,若想起有人得罪你們,就當饒恕他,好叫你們在天上的父也饒恕你們的過犯。」(可11:24-25)

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223月

你們既為兒子,上帝就差祂兒子的靈,進入你們的心,呼叫阿爸,父。

加4:6

我們知道在客西馬尼園,耶穌口中所喊的「阿爸父」是什麼意思,那是意味着絕對順服上帝的旨意,毫無怨言。在耶穌的禱告中我們看到,為了完成天父拯救世人的計畫,耶穌甚至犧牲生命也在所不惜;而且祂復活後升天,坐在天父的右邊,現在仍不斷地為我們禱告,並要賜下聖靈的能力給祂的信徒。

天父賜下聖靈保惠師,就是要在我們心中動工,讓我們認識真理,渴慕耶穌,並效法祂,全然向上帝獻身,並有一顆堅定的心,求上帝的旨意能在地上成就。上帝的心意就是要萬人得救,不願一人沉淪,耶穌也順服天父的心願,死在十架上。如今上帝也一樣要求祂的百姓,因着上帝的大愛充滿心中,迫切真誠地求上帝拯救那將滅亡的靈魂!

有些人覺得這要求過高,因為人的通病就是以自我為中心,愛心有限,無法去愛那不可愛的人,如此怎能為其他靈魂得拯救禱告呢?因此上帝賜下聖靈在祂孩子們的心中,若我們能完全順服聖靈的引導,便能感受到上帝大愛的激勵與催逼,就會對人的靈魂有負擔,願意為他禱告,因為這是上帝的靈在我們心中動工。

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233月

你們若愛我,就必遵守我的命令。

約14:15

基督徒常常因信心不足而產生無力感:「不可能的,我沒有辦法一直遵守主的命令。」他們借着說這樣的話,讓自己良心稍安,不因沒遵守命令而內疚。然而,主耶穌的意思卻不是這樣,因為在祂被釘十字架前一個晚上祂應許門徒將賜給他們一個新生命。在這新生命裡,聖靈將賜下能力幫助我們能過一個順服且得勝的生活,遵行上帝的命令。

或許你會問:「那麼人罪惡的天性要怎麼對付?」因為經上也說:「在我裡頭,就是肉體之中,沒有良善。」(羅7:18)而這老我將隨着我,一直到生命的終了。別擔心,你可以讀一讀希伯來書13:20-21,上帝的新生命在我們裡面,聖靈的大能將幫助我們治死老我,讓屬天的新生命占上風。

弟兄們,聖經裡沒有一句多餘的話,「你們若愛我,就必遵守我的命令。」又說:「我父必愛他,且要與他同住。」我們要全心相信「聖靈能將耶穌的愛運行在我們心中,使我們能每時每刻住在上帝的愛中,並以喜樂的心遵行上帝的旨意。」如此你將明白:「上帝的愛能保守你遵行祂的旨意,並且祂的誡命不是難守的。」

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243月

盼望不至於羞恥,因為所賜給我們的聖靈,將上帝的愛澆灌在我們心裡。

羅5:5

許多基督徒都會承認,他們終其一生,不太明白對天父上帝擁有熱烈的愛是怎麼一回事,也很少人能遵行耶穌的第二個誡命——愛弟兄如同自己。

有人試圖從心中激發出一絲對上帝的愛,卻發現自己無論怎麼努力,也實在沒辦法擠出一絲對上帝的愛。親愛的弟兄姐妹們不要慌張,這並不是靠自己的努力去達成的,乃是靠上帝親自在你們心中動工,使你們能愛上帝愛弟兄,不要寄望依靠自己的努力來愛上帝愛人。憑信心相信上帝的大能要臨到你,祂的大愛要像活水的泉源,從你腹中流出,教導你如何愛上帝愛人。

讓我們從今天的經文學會一件事,就是「上帝的愛要借着聖靈澆灌我們的心。」聖靈會使我們有能力愛上帝愛人,甚至愛仇敵。謹記兩件事:第一,就是靠我們自己是沒有力量愛上帝愛人的;第二,聖靈可以每天每時每刻充滿你的心,助你有能力愛上帝愛人。每天早晨起床,就學習將自己交託給上帝,求聖靈保守你一天的作息,並做這樣的禱告:「上帝啊!求禰給我這樣的確據,知道聖靈能將上帝的大愛澆灌我心,並從此湧流、祝福且滋潤我周圍的人。」

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253月

你們既因順從真理,潔淨了自己的心,以致愛弟兄沒有虛假,就當從心裡彼此切實相愛。

彼前1:22

彼得提到「兄弟之愛」,這道理在初代教會是淺顯易懂的,一旦你歸順基督,隨之而來的承諾是愛弟兄沒有虛假;所以彼得說:「就當從心裡彼此切實相愛。」借由聖靈產生對弟兄真誠的愛,是真實悔改的最佳表徵。

在接下去的三章,彼得一談到這個主題,就再三地闡明解釋:「務要尊敬眾人,親愛教中的弟兄、敬畏上帝、尊敬君王。」(2:17);「你們都要同心,彼此體恤,相愛如弟兄,存慈憐謙卑的心。」(3:8);「最要緊的是彼此切實相愛,因為愛能遮掩許多的罪。」(4:8)對弟兄火熱沒有虛假的愛,是真實信仰不可或缺的表徵。

上帝的話猶如鏡子,要照明我們的本相,看我們在生活中有否行出愛的教訓。若我們的心責備我們,我們就當立刻回到上帝面前,承認我們的罪。愛的聖靈要將上帝的愛澆灌在我們心中,要潔淨我們的自私與恨意,使我們能活出上帝的形像。聖靈啊,若我們還未做到完全降服耶穌的地步,就使我們的心不得安息,時時被提醒,並幫助我們真正順服禰的掌管。

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263月

「我勸你,第一要為萬人懇求、禱告、代求、祝謝;為君王和一切在位的,也該如此,使我們可以敬虔、端正、平安無事的度日。」

提前2:1-2

在布魯番庭婦女紀念碑揭幕典禮前,我有一篇短講談到這些婦女的受苦、禱告,以及得勝的愛,她們切切地祈求上帝讓她們不致懷恨,並對仇敵有愛心。我向他們宣導,希望這樣的愛,也能成為我們所擁有的愛,絕不讓任何事攔阻我們追求和平合一的願望。

但我聽聞這個國家的兩個黨派不合,於是我提出這個問題:「你為誰禱告?」某人說:「我為政府元首禱告,他在上帝引導下,成為現在的國家首長。」另外一人說:「我為那位真正關心人民福祉的在野領袖禱告。」想想這不是挺悲哀的事嗎!在上帝的面前,人民分成兩個黨派,為各自的領導者祈禱,卻彼此仇視和敵視。不,我們不能如此,因為無論領袖是好是壞,他們的影響力都無可限量。當我們將禱告的馨香之祭誠心獻上,上帝必要垂聽且要賜恩惠給全地。讓我們這樣禱告:「主啊!讓君王的心在禰手中,願禰親自來教導他們遵行禰的旨意。」(箴21:1)

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273月

弟兄們,我從前對你們說話,不能把你們當作屬靈的,只得把你們當作屬肉體,在基督裡為嬰孩的。

林前3:1

保羅用「三個字詞」來形容一個人的屬靈情況。人若不改變現狀,自然就「不領會上帝聖靈的事」(林前2:14);因為「只有屬靈的人才領悟屬靈的事」(林前2:13-14)。處在這兩種情況之間的人稱為「基督裡的嬰孩」,常生活在嫉妒和紛爭當中(林前3:3)

許多基督徒祈求被聖靈充滿,卻在生活上仍多有保留,在許多事情上仍憑己意行事。但是,耶穌應許門徒賜下聖靈時,祂全心巴望門徒們能完全順服聖靈的帶領,並經歷祂的大能。若我們願意毫無保留地將我們日常言行、生活細節都交託給主,上帝必每天賜下新鮮的聖靈膏油,供應我們需用,這將使我們大開眼界,知道上帝的作為何等奇妙。

基督徒很重要的一件事,就是要自我反省,省察自己是否屬肉體,以致常常向罪惡妥協,與世界為友。因為若不提醒自己遠離肉體的試探誘惑,就會讓罪不知不覺地溜進生活當中。上帝呼召我們,就是要我們分別為聖,過屬靈聖潔的生活。所以,基督徒理當常常禱告,每天求聖靈引導,過一個清潔屬靈的生活。

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283月

人活着,不是單靠食物,乃是靠上帝口裡所出的一切話。

太4:4

主耶穌把上帝的話,比喻成麵包,這實在是個極鮮明的比喻,因為麵包是生命的糧,是每日不可或缺的食物,無論你多麼強壯,若沒有營養供應,也會日漸衰弱,生命會逐漸枯萎。上帝的話,猶如生命的糧,它包含屬天的原則,在信的人身上,運作其大能大力。

麵包是用來吃的,才能被消化吸收,供應營養,若擱在桌上或把它送人,對你一點幫助都沒有。尤其當你生病時,若再沒有吸收營養,你就會無法活命。若僅有聖經的知識,或僅會傳道,對我們本身並沒有什麼益處。對上帝的話光用想的還是不夠,必需把它放在心上反覆思想,並運用在生活中,借着愛上帝而順服祂的命令,把我們自己變做上帝話語的樣式,如此上帝的話就能真實地成為生命之道。

「那晝夜思想上帝話語的,此人便為有福,」「我喜愛耶和華的律法,常常默想上帝的話。」這是詩篇作者大衛常常說的話。為要得着強壯活潑的屬靈生命,上帝的話是不可或缺的靈糧。

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293月

然而,靠着愛我們的主,在這一切的事上已經得勝有餘了。

羅8:37

耶穌曾說過:「世人若恨你們,你們知道,恨你們以先已經恨我了。你們若屬世界,世界必愛屬自己的。只因你們不屬世界……所以世界就恨你們。」保羅也在他的書信中提及:「我們為你的緣故終日被殺,人看我們如將宰的羊。」

許多基督徒,經歷過為信仰而受逼迫的痛苦。面對人心深處的恨意與苦毒,不是講道理就能解決的,就算進行譴責回擊也解決不了。面對這些負面敵意的情緒,我們往往既無能為力也感到沮喪。然而,如果我們相信主愛的全能,就會相信在上帝沒有難成的事。

上帝的兒女必須接受主的大愛,不僅為個人的需要,也是為他人的好處。若我們肯全心全意、毫無保留地將自己獻給上帝,讓聖靈運行在我們心中,慢慢地我們內心的善意就會流露出來;我們對主愛的信心——這股世界上最大的力量會塑造我們的心靈,使我們在禱告中親近主耶穌,並得着在弟兄姐妹中無私付出的力量。

所以,親愛的弟兄姐妹們,讓我們常常省察自己的生活,並且向上帝祈求恩典,能勝任做上帝的好僕人,將祂的愛散布給我們周圍的人。

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303月

然而,靠着愛我們的主,在這一切的事上已經得勝有餘了。

羅8:37

在這動盪不安、民族意識高漲的世代,有件極為迫切的事,那就是需要對上帝的愛有新的發現和活生生的經驗。我們必須將錨穩穩地扎在「上帝就是愛」(約壹4:16)這一真理上。上帝就是以這樣的權能大愛,來統轄管理宇宙萬有。

上帝在人的心中做工,讓信徒有這樣的意願完全降服於上帝,甘心服事祂。上帝也等着祂的兒女們打開心門,讓祂將屬天的勇氣與愛充滿他們的心,好讓他們能為祂作見證。

若這樣的目的達到了,上帝的國也就降臨了,而以愛治理世界的夢想也將開始;耶穌為世人受死的目的,就是為了建立這樣一個愛的國度。祂使用的唯一方式就是用祂捨命犧牲的愛,來贏得人的心歸向祂,即使世界上最糟糕的人,上帝也給他得救贖的希望,上帝知道人的心擋不住持續、堅定不移的大愛;而對上帝不改變的愛寄以無限信心,正是我們生活行事的力量,也是這種燃燒火熱赤誠的愛,使得門徒在困難險境中,能期待那不可能的事發生,並且為福音全力以赴。

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313月

你們受洗歸入基督的,都是披戴基督了。」

加3:27

這兒譯成「披戴」,就是「穿上衣服」的意思。我們已經「穿上新人」,意思就是我們有「新的性情」,如披上外袍,別人都可看出我們是怎樣的人。保羅說凡受洗歸入基督的,都是披戴基督了。一個人借着他所穿的衣服,可以顯示他是哪國的人;同樣,一個基督徒,也可借着他流露出來的性情,顯出他是屬基督的。

保羅也再次強調,「披戴基督」不只是在悔改得救那時刻,而是天天「披戴基督」,就像你每天都穿戴衣服一樣。當我們披戴上帝,就不再放縱肉體私欲,而是願意學像基督,彰顯出祂的形象。

穿戴基督,是密室生活必要學習的課程,但朋友們,這必須花時間等候在主面前。就像衣服能遮雨禦寒,穿戴基督也能幫助我們抵擋惡者的火箭,並成為我們的喜樂與妝飾;當我們與耶穌相近相親時,祂就將祂的性情生命流入我們裡面。

喔,弟兄姐妹們,花時間默想這個真理,就像你每天要梳理穿戴好才出門;所以同樣地,你每天辦事接觸人前,也要穿戴好基督,住在祂裡面,每日與祂同行。

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